Santé mentale : L’association demande la mise en œuvre intégrale de la nouvelle loi

Nouvelle loi sur la santé mentale

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L’Association des psychiatres du Nigeria a appelé à la pleine mise en œuvre de la nouvelle loi sur la santé mentale, qui remplacera la loi sur l’aliénation mentale (Lunacy Act), devenue obsolète.

Taiwo Obindo, président national de l’association, et d’autres parties prenantes ont lancé cet appel lors de l’atelier de sensibilisation à la loi nationale sur la santé mentale qui s’est tenu à Abeokuta.

L’atelier a été organisé par l’Association des psychiatres du Nigeria en collaboration avec l’hôpital neuropsychiatrique d’Aro, Abeokuta, et les sociétés pharmaceutiques Janssen de Johnson & Johnson.

M. Obindo a déclaré que l’ancienne loi sur l’aliénation mentale traitait de manière inhumaine les personnes souffrant de troubles mentaux.

Selon lui, l’ancienne loi sur l’aliénation mentale a donné lieu à de nombreuses atrocités au cours desquelles les personnes souffrant de troubles mentaux ont souvent été traitées comme des déchets.

M. Obindo, consultant à l’hôpital universitaire de Jos, a dénoncé le traitement inhumain infligé aux patients atteints de troubles mentaux sous l’empire de l’ancienne loi.
Il a déclaré : « Les gens étaient simplement tenus à l’écart des autres, attachés, enchaînés et privés de toute forme de soins.

« L’objectif premier était simplement de les séparer de ceux qui étaient considérés comme normaux.

« Or, la réalité est que toute personne dotée d’un cerveau risque de développer des troubles mentaux à un moment ou à un autre de sa vie.
« C’est pourquoi nous devons nous occuper d’eux.

Selon lui, l’une des avancées significatives de la nouvelle loi sur la santé mentale est l’accent mis sur les droits de l’homme et l’abolition des pratiques discriminatoires.

M. Obindo a fait remarquer qu’en vertu de la loi sur l’aliénation mentale, les personnes souffrant de troubles mentaux pouvaient être injustement licenciées ou expulsées de leur logement.

Il a ajouté que les communautés pouvaient même les ostraciser, déclarant que de telles actions étaient inacceptables.

« Dans le passé, les propriétés des personnes souffrant de troubles mentaux pouvaient être reprises. La nouvelle loi garantit que cela n’est plus possible“, a-t-il expliqué.

Alors que certains États comme Lagos et Ekiti ont déjà adopté la loi sur la santé mentale, M. Obindo a insisté sur le fait que la mise en œuvre doit commencer au niveau national.

« Si le gouvernement fédéral peut la mettre en œuvre efficacement, établir le département des services de santé mentale au sein du ministère, créer le comité d’évaluation de la santé mentale et mettre en place le fonds de santé mentale, alors les États et les gouvernements locaux suivront.

« Le fonds pour la santé mentale est crucial, car il fournira le financement nécessaire par le biais d’allocations budgétaires, de dons volontaires et de contributions d’organisations d’entreprises.

« Ce fonds vise à garantir que les soins de santé mentale disposent de ressources suffisantes et soient accessibles à tous ceux qui en ont besoin », a-t-il déclaré.

Le professeur a souligné la nature globale de la nouvelle loi sur la santé mentale, affirmant qu’elle garantissait les droits des personnes souffrant de troubles mentaux à des soins de qualité, sans discrimination ni stigmatisation.

Dans le même temps, le Dr Paul Agboola, prévôt et directeur médical de l’hôpital neuropsychiatrique d’Aro, a félicité l’ancien président Muhammadu Buhari d’avoir promulgué la nouvelle loi sur la santé mentale.

M. Agboola a affirmé que de nombreux efforts avaient été déployés avant que la nouvelle loi sur la santé mentale ne soit promulguée.

« Plusieurs tentatives ont été faites par les précédentes branches de la législature depuis 1999, mais nous remercions Dieu que la dernière session législative ait été en mesure de la faire passer dans la loi », a-t-il déclaré.

S’exprimant sur les attentes des parties prenantes à l’issue de l’atelier, M. Agboola a déclaré qu’il était prévu d’adapter la loi à l’État d’Ogun.

Il a déclaré que la loi façonnerait les pratiques médicales, ajoutant que quiconque enfreindrait la loi serait passible de poursuites.

Il a appelé le public à se familiariser avec ses droits tels qu’ils sont énoncés dans la loi et à faire savoir à l’État et aux gouvernements locaux que certains droits sont inscrits dans cette loi.

Lors de l’examen de la loi, le Dr Yesir Kareem, psychiatre consultant pour la sécurité sanitaire à Aro, a souligné la nature transformatrice de la loi, affirmant qu’elle avait été élaborée pendant plus de vingt ans.

« Nous avons commencé ce voyage en 2003 et en 2023, nous avons enfin une loi qui a été acceptée par le gouvernement fédéral », a déclaré Kareem.

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