L’ONU demande l’abolition des normes culturelles à l’encontre des femmes en Afrique

Détails avec Mnena Iyorkegh, Abuja

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L’Organisation des Nations Unies, ONU Femmes, a souligné l’importance de remettre en question les pratiques et les normes culturelles qui tolèrent la violence et nient les droits humains et la dignité des femmes et des filles en Afrique.

La représentante d’ONU Femmes au Nigeria et à la CEDEAO, Mme Beatrice Eyong, a fait cette déclaration lors du premier sommet annuel de haut niveau sur la prévention de la violence fondée sur le genre, qui s’est tenu à Abuja, la capitale du Nigeria, avec les chefs traditionnels et religieux du Nigeria et de l’Afrique de l’Ouest.

Mme Eyong a déclaré qu’un changement radical des mentalités était nécessaire pour mettre véritablement fin à la violence à l’encontre des femmes et des jeunes filles.

Elle a déclaré : “Malgré les progrès réalisés ces dernières années, notamment l’augmentation de la représentation des femmes dans les instances dirigeantes de certains pays de la région, les femmes et les filles d’Afrique de l’Ouest restent désavantagées en raison de leur sexe. Plus de 40 % des femmes d’Afrique de l’Ouest sont victimes de violences physiques et/ou sexuelles. Ces actes de violence sont si courants qu’ils tendent à être normalisés par les femmes elles-mêmes. Par exemple, dans un pays, 34% des femmes pensent qu’un mari a le droit de battre sa femme. Les disparités persistent, l’Afrique de l’Ouest étant confrontée à des taux élevés de mariages d’enfants et de mutilations génitales féminines. Il est donc nécessaire de changer radicalement les mentalités pour mettre fin à la violence à l’égard des femmes et des filles. Cet objectif peut être atteint grâce au dialogue et au partage des connaissances entre d’éminents dirigeants du Nigeria, du Niger, de la Sierra Leone, du Liberia et du Ghana”.

Mme Eyon a félicité la Fondation Ford pour son partenariat indéfectible avec le programme LEAP (Les chefs traditionnels et culturels pour mettre fin à la violence liée au sexe en favorisant le plaidoyer, la politique et le changement des normes sociales au Nigeria et en Afrique de l’Ouest).

“Cette initiative reconnaît le rôle essentiel des chefs traditionnels et religieux dans la remise en question des normes sociales néfastes qui perpétuent la violence liée au sexe, en particulier la violence à l’égard des femmes et des filles. La violence liée au sexe ne touche pas seulement nos femmes et nos filles, mais aussi notre croissance économique, notre stabilité et notre émergence en tant que continent ayant tout ce qu’il faut pour être grand et prospère. Dans un contexte mondial où les droits des femmes, qui sont des droits de l’homme, sont bafoués, nous tirons notre force du fait que nous disposons d’une forte solidarité, même dans cette salle, pour faire reculer ce recul. C’est extrêmement nécessaire, surtout avec les événements qui se déroulent dans la région, par exemple la menace d’abroger la loi sur les mutilations génitales féminines en Gambie, ainsi que les conflits en cours qui augmentent le risque de violence à l’égard des femmes et des jeunes filles.

Chers invités, nous savons qu’avec votre engagement et votre soutien, nous pouvons créer une Afrique où les femmes et les filles vivent sans craindre la violence et où nos pratiques traditionnelles et religieuses peuvent être défendues et célébrées sans compromettre les droits de l’homme”, a-t-elle déclaré.

La ministre nigériane de la condition féminine, Uju Ohaneye-Kennedy, a déclaré que la question des femmes devrait être la priorité de chacun.

Mme Ohaneye-Kennedy a déclaré : “Comment aurais-je pu le faire sans vous ? J’ai besoin de votre aide, mon cœur est lourd. Les femmes souffrent, elles pleurent. Elles ne l’ont peut-être pas fait avant vous, mais elles m’ont tendu la main. J’implore votre aide parce que sans le soutien des chefs traditionnels et religieux, nous ne pouvons pas réaliser ce que nous voulons. Mon travail consiste à protéger les droits et à sauver les femmes et les enfants autant que possible. Je tire des leçons et je les applique immédiatement parce que je veux que cela réussisse, et c’est seulement grâce à cela que nous pouvons libérer les femmes et les filles. Il ne s’agit pas de religion ou de culture, il s’agit de faire les choses correctement et d’éviter l’inhumanité envers les humains.

Muhammad Sa’ad Abubakar III, président général du Conseil suprême des affaires islamiques du Nigeria, a appelé les chefs traditionnels et religieux à travailler ensemble pour mettre fin à toutes les pratiques néfastes à l’encontre des femmes et des jeunes filles.

Il a déclaré : “Nous sommes prêts à donner le meilleur de nous-mêmes au pays, à parler de paix et de stabilité sur la base de la justice, du fair-play et de l’équité. La participation massive des chefs traditionnels montre que les institutions traditionnelles sont toujours prêtes à être proactives, progressistes et à aller à l’encontre de ce que les gens pensent. L’institution compte le plus grand nombre de professionnels au monde. Nous sommes loyaux à 100 % envers le Nigeria et prêts à travailler à tout moment. En tant que chefs religieux, nous sommes toujours prêts à prêcher ce que nos livres saints nous ordonnent de faire et non ce que notre cœur ou notre esprit nous dit de dire aux gens. En fin de compte, quels que soient les programmes que nous élaborons, nous devons essayer de voir comment nous pouvons les mettre en œuvre.

Le président de la Fondation Ford, M. Darren Walker, qui était également présent au sommet, a exprimé la nécessité de continuer à investir dans la prévention de la violence liée au sexe afin de créer une société plus équitable pour les femmes et les filles au Nigeria.

M. Walker a déclaré : “L’égalité entre les hommes et les femmes joue un rôle déterminant dans les changements positifs dont ce pays a besoin. Continuons à nous inspirer de la sagesse de nos traditions et de notre détermination collective pour nous attaquer au fléau de la violence liée au sexe et créer une société plus juste et plus équitable pour les femmes et les filles en Afrique de l’Ouest. Ensemble, nous pouvons réaliser notre vision commune d’un monde exempt de violence, de préjugés et de discrimination.

Il a également été décoré en tant que He4She pour son engagement à faire progresser l’égalité des sexes et l’autonomisation des femmes au Nigéria et en Afrique de l’Ouest.

Le sommet a été organisé par ONU Femmes et la Fondation Ford afin de faciliter l’évaluation des engagements pris précédemment en vue d’éliminer la violence liée au sexe et d’élaborer des stratégies de plaidoyer législatif et politique.

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