L’Australie et la Nouvelle-Zélande commencent à évacuer la Nouvelle-Calédonie

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Un avion de transport militaire australien a décollé de Nouvelle-Calédonie, transportant des voyageurs bloqués par les troubles qui ont entraîné la fermeture de l’aéroport international de l’île.

C’est le premier des deux avions australiens qui arrivent pour secourir 300 citoyens qui se sont inscrits pour obtenir de l’aide dans le territoire français du Pacifique.

Un avion de l’armée de l’air néo-zélandaise est également arrivé, selon Flightradar24, et fait partie d’une série de vols proposés pour ramener une cinquantaine de personnes chez elles.

Les troubles ont commencé la semaine dernière après que les législateurs parisiens ont voté des changements qui permettront à un plus grand nombre de résidents français de voter aux élections locales, une mesure qui, selon les dirigeants autochtones, diluera l’influence politique des peuples indigènes.

Quatre civils – dont au moins trois résidents kanaks – ont été tués dans les émeutes, ainsi que deux policiers.

Des dizaines d’autres personnes ont été blessées et plus de 200 personnes ont été arrêtées à ce jour.

L’Australie et la Nouvelle-Zélande ont toutes deux déclaré qu’elles donneraient la priorité au transport aérien des personnes ayant les “besoins les plus pressants”, les listes de passagers étant organisées par le personnel consulaire.

Les touristes d’autres pays seront également aidés, a déclaré la ministre australienne des affaires étrangères, Penny Wong.

Le haut-commissariat de France en Nouvelle-Calédonie a déclaré mardi que l’aéroport restait fermé aux vols commerciaux et qu’il allait déployer l’armée pour protéger les bâtiments publics.

Outre les incendies et les pillages, les vacanciers bloqués depuis plus d’une semaine ont signalé des pénuries de nourriture.

“La situation en Nouvelle-Calédonie reste dynamique et les autorités néo-zélandaises continuent de travailler avec leurs homologues français et d’autres partenaires, notamment l’Australie, afin de comprendre ce qui est nécessaire pour assurer la sécurité de nos concitoyens”, a déclaré le ministre néo-zélandais des affaires étrangères, M. Winston Peters.

Environ 290 Néo-Zélandais se trouveraient en Nouvelle-Calédonie.

Extase
Le touriste australien Maxwell Winchester a déclaré à l’agence de presse AFP que lui et sa femme Tiffany étaient “fous de joie” à l’idée de rentrer chez eux après avoir été confinés dans un centre de villégiature près de Nouméa pendant plus d’une semaine.

“Nous sommes conscients que nous ne pourrons probablement pas prendre ces vols, parce que ceux qui ont des besoins plus importants les prendront, mais nous savons au moins que nous aurons un moyen de sortir dans les prochains jours”, a-t-il déclaré.

Le Haut-commissariat de France en Nouvelle-Calédonie indique que les gendarmes français qui tentent de reprendre le contrôle de la route de 60 km entre Nouméa et La Tontouta internationale ont “neutralisé” 76 barrages routiers et sont en train de déblayer les débris tels que les véhicules brûlés.

Un jeune homme masqué de 25 ans, qui n’a donné que son prénom, Stanley, a déclaré que le projet de réforme du mode de scrutin “signifie l’élimination du peuple kanak”.

“C’est ce qu’ils ne comprennent pas là-bas, nous sommes déjà en minorité chez nous”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Un autre homme masqué, Simon, 34 ans, a déclaré qu’ils laissaient passer les automobilistes.

“C’est calme. Les habitués nous connaissent déjà sur les barricades”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement australien a conseillé aux voyageurs de ne pas essayer de se rendre eux-mêmes à l’aéroport, car l’itinéraire “n’est pas encore considéré comme sûr”.

L’aéroport reste fermé aux vols commerciaux et une décision sur la date de réouverture sera prise jeudi, a déclaré le gouvernement local.

On estime qu’environ 3 200 personnes attendent de quitter ou d’entrer en Nouvelle-Calédonie.

La France a envoyé par avion 1 050 policiers supplémentaires pour renforcer la sécurité sur le territoire, et 600 autres renforts devraient arriver “dans les prochaines heures”, a déclaré mardi le haut-commissariat de la France en Nouvelle-Calédonie.

L’armée est déployée pour protéger les bâtiments publics.

En début de semaine, le président français Emmanuel Macron avait prévenu que les militaires devraient rester déployés en Nouvelle-Calédonie “pendant un certain temps”.

Viro Xulue, qui fait partie d’un groupe communautaire kanak fournissant une assistance sociale, a déclaré à Reuters qu’il avait l’impression d’un retour aux troubles des années 1980.

“Nous avons vraiment peur de la police, des soldats français, et nous avons peur de la milice terroriste anti-Kanak.

“Le gouvernement français ne sait pas comment contrôler les gens ici. Il a envoyé plus de 2 000 militaires pour contrôler, mais c’est un échec”.

La Nouvelle-Calédonie est un territoire français depuis le milieu du XIXe siècle.

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