Le président iranien Ebrahim Raisi tué dans un accident d’hélicoptère

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Le président iranien Ebrahim Raisi, un partisan de la ligne dure considéré comme un successeur potentiel du guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, a été tué dans un accident d’hélicoptère sur un terrain montagneux près de la frontière avec l’Azerbaïdjan, ont déclaré des responsables et les médias d’État.

L’épave carbonisée de l’hélicoptère qui s’est écrasé dimanche avec à son bord M. Raisi, le ministre des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian et six autres passagers et membres d’équipage a été retrouvée après une nuit de recherches dans des conditions de blizzard.

Le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, qui détient le pouvoir suprême et a le dernier mot sur la politique étrangère et le programme nucléaire de l’Iran, a déclaré que le premier vice-président, Mohammad Mokhber, assurerait l’intérim.

“J’annonce cinq jours de deuil public et je présente mes condoléances au cher peuple iranien”, a déclaré M. Khamenei dans un communiqué. Mokhber, comme Raisi, est considéré comme un proche de Khamenei.

Par ailleurs, la constitution de la République islamique prévoit qu’une nouvelle élection présidentielle doit être organisée dans les 50 jours.

M. Khamenei s’était auparavant efforcé de rassurer les Iraniens en affirmant que les affaires de l’État ne seraient pas perturbées.

L’accident survient à un moment où les dissensions se multiplient en Iran face à toute une série de crises politiques, sociales et économiques. Les dirigeants religieux iraniens sont soumis à la pression internationale concernant le programme nucléaire contesté de Téhéran et les liens militaires de plus en plus étroits avec la Russie dans le cadre de la guerre en Ukraine.

Depuis que le Hamas, allié de l’Iran, a attaqué Israël le 7 octobre, provoquant l’assaut israélien sur Gaza, des conflagrations impliquant des groupes alignés sur l’Iran ont éclaté dans tout le Moyen-Orient.

Une longue “guerre de l’ombre” entre l’Iran et Israël a éclaté au grand jour le mois dernier avec des échanges de tirs de drones et de missiles.Les médias d’État ont rapporté que les images du site montraient que l’hélicoptère Bell 212 de fabrication américaine s’était écrasé sur un pic montagneux, bien qu’il n’y ait pas eu de déclaration officielle sur la cause de l’accident.Parmi les morts figurent également le gouverneur de la province de l’Azerbaïdjan oriental et un imam de la ville de Tabriz.“Le président Raisi, le ministre des affaires étrangères et tous les passagers de l’hélicoptère ont été tués dans le crash”, avait déclaré plus tôt un haut responsable iranien, qui avait demandé à ne pas être nommé en raison du caractère sensible de l’affaire.

Par ailleurs, un responsable israélien a déclaré à la presse que son pays n’était pas impliqué dans l’accident. “Ce n’était pas nous”, a déclaré ce responsable, qui a requis l’anonymat.Messages de condoléancesL’hélicoptère s’est écrasé dans la région de Varzeqan, au nord de Tabriz, a rapporté l’agence de presse nationale, alors que M. Raisi revenait d’une visite officielle à la frontière avec l’Azerbaïdjan, dans le nord-ouest de l’Iran.

M. Raisi, 63 ans, a été élu président en 2021 et, depuis son entrée en fonction, il a ordonné un durcissement des lois sur la moralité, supervisé une répression sanglante des manifestations antigouvernementales et exercé une forte pression dans les négociations nucléaires avec les puissances mondiales.

Des messages de condoléances ont été envoyés par les voisins régionaux de l’Iran, notamment les dirigeants de la Syrie, de l’Égypte, de l’Inde, de l’Irak et du Pakistan, ainsi que par l’Union européenne, l’Italie et la Russie.

Le Hamas, groupe militant soutenu par l’Iran, qui combat les forces israéliennes à Gaza avec le soutien de Téhéran, a publié une déclaration exprimant sa sympathie au peuple iranien pour “cette immense perte”.Le Hezbollah, groupe libanais soutenu par l’Iran, et les rebelles houthis au Yémen ont également publié des déclarations faisant l’éloge de M. Raisi et déplorant sa mort.Le Conseil national de la résistance iranienne, groupe d’opposition en exil, a quant à lui qualifié sa mort de “coup stratégique monumental et irréparable” pour la République islamique.Prières et recherchesLes équipes de secours ont lutté toute la nuit contre le blizzard et les difficultés du terrain pour atteindre l’épave aux premières heures de lundi.

“Après la découverte du site du crash, aucun signe de vie n’a été détecté parmi les passagers de l’hélicoptère”, a déclaré Pirhossein Kolivand, chef du Croissant-Rouge iranien, à la télévision d’État.Un peu plus tôt, la chaîne nationale avait interrompu tous ses programmes habituels pour montrer les prières organisées en l’honneur de M. Raisi dans tout le pays.Une vidéo montrait une équipe de secours, portant des vestes lumineuses et des torches, blottie autour d’un appareil GPS alors qu’elle fouillait à pied le flanc d’une montagne plongée dans le noir, dans une tempête de neige.Plusieurs pays avaient déjà exprimé leur inquiétude et proposé leur aide.

Le groupe libanais Hezbollah, soutenu par l’Iran, et les rebelles houthis au Yémen ont également publié des déclarations faisant l’éloge de M. Raisi et déplorant sa mort.

Le Conseil national de la résistance iranienne, groupe d’opposition en exil, a quant à lui qualifié sa mort de “coup stratégique monumental et irréparable” pour la République islamique.

Prières et recherchesLes équipes de secours ont lutté toute la nuit contre le blizzard et les difficultés du terrain pour atteindre l’épave aux premières heures de lundi.“Après la découverte du site du crash, aucun signe de vie n’a été détecté parmi les passagers de l’hélicoptère”, a déclaré Pirhossein Kolivand, chef du Croissant-Rouge iranien, à la télévision d’État.Un peu plus tôt, la chaîne nationale avait interrompu tous ses programmes habituels pour montrer les prières organisées en l’honneur de M. Raisi dans tout le pays.Une vidéo montrait une équipe de secours, portant des vestes lumineuses et des torches, blottie autour d’un appareil GPS alors qu’elle fouillait à pied le flanc d’une montagne plongée dans le noir, dans une tempête de neige.Plusieurs pays avaient déjà exprimé leur inquiétude et proposé leur aide.La Maison Blanche a déclaré que le président des États-Unis, Joe Biden, avait été informé des informations relatives à l’accident. La Chine s’est déclarée profondément préoccupée. L’Union européenne a proposé une technologie de cartographie par satellite.

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