Une exposition londonienne présente la richesse de la diversité des tissus africains

Détails avec Cyril Okonkwo, Abuja

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Une exposition de photos, qui présente et célèbre l’identité et la diversité de l’Afrique à travers les différents tissus et textiles indigènes du continent, débutera vendredi à l’Africa Centre de Londres

Intitulée “Not A Country”, cette exposition d’une semaine a pour but de corriger l’idée fausse selon laquelle l’Afrique n’est qu’un pays, comme le pensent la plupart des gens en dehors du continent.

Elle est l’œuvre de Tunde Alabi-Hudeyin II, un photographe documentaire et réalisateur de documentaires nigérian.

Il décrit son travail comme un travail qui “étudie le regard colonial sur le corps noir, explore de manière éthique les conditions humaines dans les communautés marginalisées et perturbe les hiérarchies existantes des relations de pouvoir”.

Le travail de Hundeyin-Alabi a été exposé à travers l’Afrique, l’Europe et l’Amérique du Nord, et il a travaillé sur des projets pour des organisations caritatives et des entreprises mondiales.

Le projet a débuté en 2018 et, au cours des six dernières années, il a été présenté dans de nombreux espaces d’exposition.

M. Hundeyin-Alabi a déclaré à Voice of Nigeria lors d’un entretien téléphonique que l’exposition s’est tenue l’année dernière au Brighton Fringe Festival et a été vue par plus de 30 000 personnes en 10 jours.

Il a déclaré : “L’Afrique est un continent magnifique et, au fond, j’ai créé cette œuvre pour argumenter sur le fait que l’Afrique n’est pas un pays parce que, depuis quelque temps, je vis au Royaume-Uni et, habituellement, lorsque l’Occident veut parler de nous, qu’il se réfère à une tribu ou à un pays en particulier, il se contente de dire Afrique. Quelque chose comme “je vais en Afrique” au lieu de dire spécifiquement “je vais au Nigéria” ou “je vais en Afrique du Sud”.

“J’essaie d’utiliser nos textiles comme une forme de culture matérielle, une forme de symbolisme pour montrer la diversité de l’Afrique. L’exposition, l’ensemble du travail, interroge l’influence du colonialisme, du capitalisme, de la religion et de la mondialisation sur nos vêtements traditionnels.

“J’ai essayé d’inverser la suppression coloniale en plaçant le corps noir paré de couleurs dans le paysage britannique, qui est une représentation de la métropole coloniale.

“Ces dernières années, j’ai fait voyager l’œuvre dans différents endroits. J’ai l’intention de l’emmener en dehors de l’Europe dans les deux prochaines années afin que davantage de personnes puissent en savoir plus et qu’elle puisse les éduquer et les informer”, a déclaré M. Hundeyin-Alabi.

Expliquant que ses conclusions ont montré que certains pays d’Afrique n’ont pas d’atours nationaux, il a déclaré que “l’influence coloniale a fait perdre à ces pays une partie de leur patrimoine culturel qu’ils n’ont pas été en mesure de récupérer”.

“Dans le cadre de ce projet, j’ai travaillé avec des personnes originaires de 20 pays africains différents. J’ai été choqué de constater que le Zimbabwe n’avait pas de costume national.

“Lorsque j’ai cherché à en savoir plus, on m’a dit que pendant la période coloniale, ils avaient une tenue rouge, noire et blanche avec des chevrons qui représentaient les différents sites et monuments du Zimbabwe.

“Ils ont été gagnés par des gens puissants, des commerçants, des chasseurs, des musiciens, des orfèvres et des guérisseurs traditionnels”, explique M. Hundeyin-Alabi.

Il a ajouté : “En fait, les guérisseurs traditionnels ne poursuivaient pas leur travail sans ce vêtement. Mais ces vêtements ont suscité la colère des colonisateurs, qui les ont censurés, réprimés et criminalisés parce qu’ils portaient ces symboles traditionnels du pouvoir.

“C’est pour cette raison qu’à l’époque, les gens devaient cesser de porter ces vêtements parce qu’ils étaient considérés comme des criminels.

“C’est pourquoi, à l’ère post-coloniale, les Zimbabwéens ne portent plus de vêtements traditionnels ; ils portent tous des vêtements occidentaux ; c’est l’influence du colonialisme et de la mondialisation sur les systèmes traditionnels d’apparence des gens au Zimbabwe, par exemple.

“Nous pouvons également prendre l’exemple de l’Égypte. En Égypte, les Égyptiens ont abandonné leurs vêtements traditionnels. Ils portent désormais des vêtements occidentaux. Ce sont des choses que j’explore dans ce documentaire photo”.

Changement d’attitude

M. Hundeyin-Alabi a observé que, malgré l’influence des médias, l’attitude de nombreux Africains changeait à l’égard des vêtements indigènes.

Il note que des dirigeants comme l’ancien président du Nigeria, Olusegun Obasanjo, ont beaucoup fait pour projeter la culture africaine telle qu’elle s’exprime dans leur habillement, en portant toujours des tissus et des vêtements africains.

“Je dirais, en prenant l’exemple du Nigeria, que c’est sous l’ère Obasanjo que l’attitude a commencé à changer à l’égard des vêtements traditionnels et que les gens ont commencé à apprécier nos tissus traditionnels et à les orner.

“Si vous vous souvenez, le président Obasanjo portait son adire et son ankara. Les attitudes commencent donc à changer”, a souligné M. Hundeyin-Alabi.

Il a ajouté que les informations recueillies auprès des mannequins avec lesquels il a collaboré témoignent d’un changement d’attitude à l’égard des tissus et des vêtements indigènes.

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