Fonds d’entretien du parc automobile présidentiel, la NSA visée par les députés nigérians

Narration de Gloria Essien, Abuja

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La Chambre des représentants a décidé d’inviter le conseiller à la sécurité nationale à expliquer les fonds alloués à la flotte présidentielle.

La Chambre a rejeté une motion visant à enquêter sur la flotte aérienne présidentielle et les milliards de nairas budgétisés pour son entretien.

Le vice-président Kashim Shettima a été contraint dimanche d’annuler son voyage aux États-Unis, où il devait représenter le président Bola Tinubu au sommet commercial USA-Afrique 2024, en raison d’une panne de son avion.

La motion présentée par l’Honorable Satomi Ahmed a été suivie d’un débat houleux entre les membres qui étaient divisés sur la question.

Alors que certains étaient d’avis que le président devrait utiliser des vols commerciaux pour voyager, d’autres ont déclaré que c’était un embarras national pour le pays que le président agisse ainsi.

M. Satomi, qui représente la circonscription fédérale de Jere, dans l’État de Borno, a présenté une motion d’importance publique urgente. Il a rappelé qu’en avril, le président Bola Tinubu avait été contraint de prendre un avion affrété pour se rendre des Pays-Bas au Royaume d’Arabie saoudite afin d’assister au Forum économique mondial.

Réparations

Il a noté que le vice-président Kashim Shettima avait lui aussi utilisé un avion affrété récemment, les avions présidentiels étant en cours de réparation.

Il a exprimé son amour pour le président et le vice-président en insistant sur le fait que cet incident était un embarras national malgré les milliards de nairas budgétisés chaque année pour entretenir les flottes aériennes.

Dans sa contribution, le député représentant la circonscription fédérale de Balanga/Billiri, dans l’État de Gombe, Ali Isah, tout en soutenant l’appel à une enquête sur l’état des avions présidentiels, a déclaré que le développement devrait offrir au président Tinubu l’occasion de voyager par la route pour lui permettre de comprendre l’état de l’infrastructure routière à travers le pays.

“Je pense que cela permettra à notre président et à d’autres dirigeants de voyager par la route et d’apprécier l’état de nos routes. Cela se produit tout le temps dans certains pays du monde”, a-t-il déclaré.

Toutefois, cette proposition n’a pas été accueillie favorablement par le vice-président de la Chambre des représentants, Benjamin Kalu, qui a présidé la séance plénière de mercredi.

“Vous voulez dire que M. le Président, le leader numéro un, devrait se déplacer par la route ?”, a-t-il demandé de manière rhétorique, avec le soutien des législateurs du All Progressives Congress.

Soutenant la position de M. Isah, le leader de la minorité parlementaire, Kingsley Chinda, a affirmé qu‘”en Grande-Bretagne, le Premier ministre voyage avec British Airways. Je ne vois rien de mal à ce qu’un fonctionnaire utilise un moyen de transport commercial”.

M. Chinda a également déclaré qu’il n’était pas nécessaire de soumettre la motion à l’assemblée, car il est du devoir de la commission compétente de poursuivre l’enquête sans nécessairement la soumettre à l’assemblée.

M. Chinda a en outre préconisé la réanimation d’une carrière nationale pour sortir de l’embarras.

Enquêter sur l’incident

Le vice-président de la Chambre a cependant déclaré qu’il n’était pas nécessaire de présenter la motion à l’ensemble de la Chambre, car il était du devoir de la commission compétente d’enquêter sur l’incident si elle le jugeait nécessaire.

S’adressant aux journalistes après la séance plénière, M. Satomi a expliqué qu’il s’agissait d’un embarras national lorsque le vice-président a dû rentrer une heure après avoir été transporté par avion suite à un problème de l’appareil.

“Je ne l’ai pas annulée parce qu’elle manquait de soutien, non, je l’ai annulée parce que j’ai déjà le pouvoir de convoquer la NSA et le commandant de la flotte aérienne présidentielle, ce qui est la prière de cette motion, pour qu’ils s’expliquent.

“La semaine dernière, le vice-président était en vol depuis une heure lorsque l’avion a eu un problème et a dû revenir se poser. À l’heure où je vous parle, ce matin, le vice-président utilise un vol commercial à destination de Kebbi, et cet avion appartient à un particulier. Cela signifie que nous ne pouvons pas, en tant que pays, nous fier à cet avion, qui appartient à l’armée de l’air nigériane. C’est pourquoi l’avion présidentiel s’appelle Airforce One. C’est une honte quand M. le Président veut partir en mission officielle au Royaume-Uni et qu’il utilise un vol affrété. Au XXIe siècle ? Allons, Nigéria, soyons sérieux. Notre fierté dépend de notre capacité, croyez-le.

Nous avons alloué suffisamment de fonds pour qu’ils puissent conserver cet avion. C’est pourquoi je dis que la NSA devrait venir dire aux Nigérians ce qui se passe. Nous avons tout ce qu’il faut en tant que pays, et pas seulement pour entretenir l’avion.

Lorsque la première Nigeria Airways de l’histoire a atterri en Arabie saoudite, il n’y avait pas de piste appropriée pour un tel avion, et nous avons fait don de cet appareil. Alors, que fait l’Arabie saoudite aujourd’hui ? En ce qui concerne la technologie, l’Arabie saoudite, en tant que pays, a investi 41 milliards de dollars uniquement dans l’intelligence artificielle.”

Il a ajouté qu’il y avait encore des discussions sur la cybercriminalité et que l’intelligence artificielle n’existait pas encore, tout en encourageant tout le monde à être réfléchi et à laisser la place à la loi.

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