Non à la stigmatisation et aux stéréotypes à l’encontre des personnes vivant avec des handicaps, affirme un militant de l’action sanitaire

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Dr Christopher Nwanoro, président du National Disability Empowerment Forum (NADEF), a appelé à mettre fin à la stigmatisation et aux stéréotypes des personnes vivant avec des handicaps (PWD).

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Il a lancé cet appel dimanche à Abuja, en déclarant que “les personnes handicapées sont aussi des Nigérians qui ont des contributions précieuses à apporter à la croissance et au développement du pays”.

M. Nwanoro a rappelé qu’il était devenu aveugle pendant qu’il était étudiant en troisième année, et qu’après de nombreux obstacles et défis, sa détermination lui a permis de poursuivre ses études et d’obtenir un premier diplôme, une maîtrise et un doctorat.

Il a ajouté : “C’est comme une blague que j’ai perdu la vue un après-midi fatidique. Tout à coup, je ne pouvais plus voir. Je n’ai pas eu d’accident et je n’étais pas non plus malade. Les médecins ont fait de leur mieux, mais je suis resté dans cet état”.

Il a noté que cela n’avait pas été facile, mais que, poussé par sa passion pour le bien-être des personnes handicapées, il avait créé des organisations non gouvernementales (ONG) telles que NADEF, Lotus Initiative for the Blind et Rivers of Hope Humanitarian Initiative.

L’activiste, originaire d’Abia, a révelé: “Ces initiatives témoignent de mon engagement à soutenir la communauté des personnes handicapées par tous les moyens possibles.

“La stigmatisation et les stéréotypes à l’égard des personnes handicapées existent toujours et c’est terrible, je me demande comment nous pouvons les éradiquer au Nigéria. Parfois, les gens me voient et veulent me donner de l’argent comme si je mendiais.

“Dans les bureaux où certains d’entre nous travaillent, les gens ne nous considèrent pas comme des personnes capables de faire quelque chose. La stigmatisation est donc très forte.

“Même dans la rue, lorsque nous rejoignons des véhicules publics, les gens vous regardent ; certaines personnes, si vous vous asseyez près d’elles, se lèvent et changent de place.

“Certains d’entre nous, comme les femmes, ont des difficultés à se marier. Pour ceux d’entre nous qui sont des hommes, ce n’est pas aussi difficile que pour les femmes. La stigmatisation est très forte, et pour votre information, nous avons quelque chose à offrir”.

M. Nwanoro a informé que l’ONG qu’il avait fondée pendant son année de service à Rivers avait obtenu le statut consultatif auprès du Conseil économique et social des Nations unies (ECOSOC), ce qui lui permettait de consulter et de participer à tous les programmes des Nations unies.

Il a ajouté que jusqu’à présent, ses réalisations à travers ses différentes ONG étaient évidentes et que les personnes handicapées avaient un avenir et pouvaient changer et contribuer à la croissance et au développement du pays.

“Mon objectif est de voir comment je peux aider ces personnes à mener une vie indépendante. Ayant excellé dans ma carrière et dans la vie, et ayant eu un impact positif sur la vie des personnes handicapées, je pense qu’il est nécessaire que je fasse plus, et que ces personnes peuvent également faire plus”, a martelé M. Nwanoro.

Il a expliqué que son ONG avait mené plusieurs actions médicales gratuites dans différents États, dont une récente à Abia, intitulée “Prévenir la cécité évitable”, afin d’aider les personnes handicapées à mener une vie normale.

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