Une initiative mondiale révèle d’énormes lacunes dans les connaissances en matière de nutrition

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Dans le cadre d’une avancée révolutionnaire vers la compréhension des complexités du régime alimentaire humain, un article pionnier publié dans “Nature Food” par la Periodic Table of Food Initiative (PTFI) a mis au jour un vide important dans la compréhension scientifique de l’alimentation.

L’initiative, menée par une association américaine, l’American Heart Association, en collaboration avec l’Alliance de Bioversity International et le CIAT, a mis en lumière un catalogue méticuleusement établi de 1 650 aliments diversifiés sur le plan nutritionnel et culturel, qui ont fait l’objet d’analyses biochimiques approfondies.

Selon l’étude, plus de 1 000 de ces aliments sont absents des bases de données sur la composition des aliments reconnues au niveau mondial, qui jouent un rôle essentiel dans la formulation des lignes directrices en matière d’alimentation et des politiques agricoles.

Selena Ahmed, directrice mondiale de la PTFI à l’American Heart Association, a souligné le caractère novateur de l’étude en déclarant : “Une part importante de ce que l’humanité consomme reste un mystère scientifique”.

Elle a souligné que malgré nos hypothèses sur les aliments que nous consommons, environ 95 % des biomolécules présentes dans les aliments ont échappé à l’analyse et ne figurent pas sur les étiquettes des produits alimentaires, ce qui souligne notre compréhension limitée du paysage nutritionnel.

Des régimes humains étroits
L’importance de cette liste de 1 650 aliments est d’autant plus grande qu’aujourd’hui, l’alimentation humaine est essentiellement restreinte, le blé, le maïs et le riz représentant près de la moitié de l’apport calorique mondial et étant essentiellement cultivés en monoculture.

Établie grâce à la collaboration de 40 experts de différentes régions du monde, la liste comprend un large éventail d’aliments sélectionnés pour leur contribution nutritionnelle, leur importance culturelle, leur diversité et leur potentiel d’innovation face au changement climatique.

Relation entre l’alimentation, la santé et l’environnement
Maya Rajasekharan, directrice générale pour l’Afrique de l’Alliance de Bioversity et du CIAT, a souligné le besoin urgent de mesures globales qui reconnaissent la relation complexe entre l’alimentation, la santé et l’environnement.

Elle a souligné que l’initiative s’éloignait de l’approche réductionniste traditionnelle de l’analyse alimentaire, en plaidant pour une compréhension plus holistique.

“Pendant des décennies, l’alimentation a été considérée à travers une lentille réductionniste, souvent simplifiée en calories et en nutriments essentiels. La PTFI promet de changer fondamentalement cette approche pour le meilleur”, a-t-elle affirmé.

John de la Parra, directeur de l’initiative alimentaire à la Fondation Rockefeller et coauteur de l’étude, a souligné l’ambition de l’initiative de cartographier la composition complexe de tous les aliments dans un format standardisé et accessible, dans le but de bénéficier à la fois à la santé humaine et à la santé de la planète.

“La PTFI est née d’une idée visionnaire et ambitieuse, celle de créer une plateforme habilitante autour de la composition des aliments. Plutôt que de se concentrer sur les quelques composants couramment analysés d’une poignée d’aliments”, a-t-il expliqué.

L’analyse, qui fait appel à des technologies de pointe telles que la spectrométrie de masse à haute résolution et l’intelligence artificielle, vise à élucider la “matière noire” de l’alimentation, c’est-à-dire la myriade de substances biochimiques dont le rôle dans la qualité des aliments et la santé reste largement méconnu.

Ce qui distingue la PTFI des bases de données alimentaires existantes, c’est la prise en compte d’un grand nombre de données sur les pratiques environnementales et agricoles qui influencent la composition des aliments. En élucidant ces liens, la PTFI vise à promouvoir un système alimentaire durable qui englobe tout, de la culture à la consommation.

“Les conclusions de la PTFI constituent un appel à la poursuite des recherches dans l’ensemble du système alimentaire – des agriculteurs aux décideurs politiques, des nutritionnistes aux chefs cuisiniers, des scientifiques aux consommateurs – afin de prendre des décisions éclairées qui favorisent la diversité, la durabilité et la résilience de la production et de la consommation alimentaires”, a déclaré M. Ahmed.

Composition biomoléculaire des aliments
Le dévoilement d’un ensemble de ressources fondamentales par la PTFI les 23 et 24 avril à New York promet de fournir aux chercheurs du monde entier les outils nécessaires pour étudier la composition biomoléculaire des aliments et mener des études approfondies à l’aide de méthodes normalisées.

La Periodic Table of Food Initiative (PTFI), soutenue par la Fondation Rockefeller et la Foundation for Food & Agriculture Research et facilitée par l’American Heart Association, l’Alliance of Bioversity et le CIAT, représente un effort historique pour démêler les complexités de l’alimentation humaine et ouvrir la voie à un avenir plus sain et plus durable.

 

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