Le Sénat entend enquêter la compagnie minière d’acier et de minerai de fer d’Ajaokuta

Détails avec Lekan Sowande, Abuja

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Le Sénat nigérian a décidé de mettre en place un comité ad hoc pour enquêter sur les affaires d’Ajaokuta Steel Company Limited et de la National Iron Ore Mining Company (NIOMCO) dans l’État de Kogi, entre 2008 et aujourd’hui.

Le Sénat a également décidé d’inviter les ministères, départements et agences concernés (MDA), ainsi que d’autres acteurs importants du secteur de l’acier, en particulier ceux qui s’intéressent à l’usine sidérurgique d’Ajaokuta et à la NIOMCO, afin d’obtenir des informations pertinentes et de soumettre au Sénat un rapport complet sur les affaires des deux usines entre 2008 et aujourd’hui.
Ceci fait suite à une motion déposée par la sénatrice représentant la circonscription sénatoriale de Kogi Central, la sénatrice Natasha Akpoti-Uduaghan, exhortant le Sénat à enquêter sur les affaires d’Ajaokuta Steel et de NIOMCO entre 2008 et aujourd’hui.

Elle estime que l’enquête devrait permettre de découvrir les circonstances qui ont conduit à la nouvelle concession de NIOMCO, étant donné que l’accord de concession initial a été valablement résilié par l’administration Yar’adua.

La législatrice du Kogi a également demandé une enquête sur le paiement de 496 millions de dollars qui aurait été effectué au président de Global Infrastructure Holdings Ltd (GINL) par le gouvernement fédéral en septembre 2022, en guise de règlement des différends contractuels de l’ASL.

Selon elle, Ajaokuta Steel et NIOMCO ont été créées par le gouvernement fédéral à la fin des années 70 pour faire du Nigeria un exportateur d’acier de premier plan, mais elles sont restées inopérantes pendant des décennies en raison d’un manque de volonté politique et d’une corruption bureaucratique.

Elle a expliqué que depuis 1994, lorsque Tyazhpromexport (TPE) s’est retirée de l’usine sidérurgique d’Ajaokuta au motif que le Nigeria ne s’était pas entièrement acquitté de ses obligations financières envers la TPE, l’usine d’Ajaokuta aurait été achevée à 98 %, mais reste inopérante à ce jour.

Elle a révélé qu’en 2001, l’espoir du Nigeria de voir l’aciérie d’Ajaokuta achevée et mise en service a été ravivé à la suite de la signature de l’accord bilatéral entre le Nigeria et la Fédération de Russie.

 

Elle a également noté que la concession des complexes ASCL et NIOMCO a eu lieu contrairement à la recommandation de la commission de l’acier de la Chambre des représentants en 2004.

“Après avoir examiné le rapport du groupe d’enquête administrative Inuwa Magaji sur le défunt président Umaru Yar’adua, le Conseil exécutif fédéral a résilié à l’unanimité l’accord de concession le 2 avril 2008. La résiliation était due aux activités d’ASCL, de NIOMCO et des aciéries Delta, ainsi qu’à la violation de l’accord et aux pratiques malsaines. En outre, il a été constaté que l’accord de concession n’était pas patriotiquement biaisé en faveur de GINL.

“La Chambre des représentants a mené une enquête sur le secteur du fer et de l’acier en 2018, avec des résolutions ambitieuses visant à ressusciter les aciéries ASCL et ANIOMCO. Cependant, le gouvernement fédéral a soit ignoré ces résolutions, soit ne les a pas encore mises en œuvre. De nombreux pays producteurs d’acier sont perturbés par les 253 millions de dollars de crimes économiques organisés en Inde. En outre, Pramod Mittal, de GSHL, est connu pour s’être engagé dans des activités commerciales douteuses telles que le détournement de fonds et le vol d’actifs dans des pays tels que la Bulgarie, les Philippines, la Libye, la Bosnie, le Zimbabwe, le Monténégro, la Serbie et bien d’autres encore.

“En Bosnie, Pramod Mittal, qui est associé à GSHL, a été arrêté et accusé de crime organisé. En outre, le personnel de direction de GSHL a été emprisonné pour délits économiques. Cependant, il semble que le Nigeria soit à nouveau victime de la fraude contractuelle de Pramod, en ce qui concerne le versement de 496 millions de dollars en 2022. Ce n’est pas la première fois, puisque le Nigéria avait déjà concédé NIOMCO à la même GINL en août 2016. Malheureusement, ces activités frauduleuses sont facilitées par des Nigérians antipatriotiques qui occupent des postes gouvernementaux de confiance.

“Il est décourageant de constater que le Nigéria dépense actuellement environ 3,3 milliards de dollars par an pour importer de l’acier alors qu’il dispose d’abondantes ressources en minerai naturel. Cela est dû au fait que les aciéries d’Ajaokuta et de Delta, qui auraient pu constituer des atouts précieux pour la nation, sont dans un état de délabrement avancé. Ces usines sont devenues des canaux de détournement de fonds publics, ce qui représente une charge énorme pour les contribuables nigérians.

“Je suis préoccupé par la structure de gestion du complexe sidérurgique d’Ajaokuta. Il semble qu’un administrateur unique ait pris toutes les décisions concernant les affaires de l’entreprise au cours des 12 dernières années, sans aucune contribution de la part d’autres personnes. Cette situation a conduit à une inefficacité accrue de l’entreprise. Récemment, le président Tinubu a remis en question la dette électrique de 33 milliards de nairas”, a-t-elle déclaré.

Le Sénat a donc exhorté le gouvernement fédéral à revoir les politiques et les lois en vigueur sur le développement de l’acier au Nigeria, en vue d’adopter un plan stratégique de mise en œuvre du développement de l’acier au Nigeria, en gardant à l’esprit l’importance de l’acier dans les aspirations du Nigeria à l’industrialisation et à l’autosuffisance économique.

Le Sénat a ensuite créé une commission chargée d’enquêter sur les allégations de corruption au sein de l’Ajaokuta Steel Company Limited (ASL) et de la National Iron Ore Mining Company (NIOMCO).

La commission est présidée par le sénateur représentant la circonscription sénatoriale d’Ondo Central, Adenjyi Adegbonmire, tandis que le sénateur Suleiman Kawu, représentant Kano South, en sera le vice-président.

Les membres de la commission sont Mme Akpoti-Uduaghan (PDP, Kogi Central), Onawo Mohamed (PDP, Nasarawa South), Joel Ewomazino (PDP, Delta South) et Onyesoh Heacho (PDP, Rivers East).

Les autres sont Abdullahi Yahaya (PDP, Kebbi North), Patrick Ndubueze (APC, Imo North), Tokunbo Abiru (APC, Lagos East) et Osita Ngwu (PDP, Enugu West).

Le sénateur Jibrin a demandé à la commission de présenter ses conclusions au sénat pour débat et adoption dans les deux semaines.

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