Kenya : Le détenteur du record du monde de marathon meurt dans un accident de la route

mort dans un accident de la route dans son pays d'origine

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Le détenteur du record du monde du marathon, le Kényan Kelvin Kiptum, 24 ans, est décédé dans un accident de la route dans son pays d’origine.

Il a été tué avec son entraîneur, le Rwandais Gervais Hakizimana, dans une voiture sur une route de l’ouest du Kenya dimanche.

Kiptum avait fait une percée en 2023 en tant que rival de son compatriote Eliud Kipchoge, l’un des plus grands marathoniens.

C’est à Chicago, en octobre dernier, que Kiptum a surpassé l’exploit de Kipchoge en parcourant les 26,1 miles (42 km) en deux heures et 35 secondes.

Les deux athlètes avaient été nommés dans l’équipe provisoire de marathon du Kenya pour les Jeux olympiques de Paris plus tard dans l’année.

Rendant hommage à Kiptum, le ministre kenyan des sports, Ababu Namwamba, a écrit sur X : “Dévastateur et écœurant ! Le Kenya a perdu une perle rare. Les mots me manquent”.

Le chef de l’opposition et ancien premier ministre du Kenya, Raila Odinga, a déclaré que le pays avait perdu “un véritable héros” et pleurait “un individu remarquable… et une icône de l’athlétisme kenyan”.

Sebastian Coe, le président de World Athletics, a déclaré que Kiptum était “un athlète incroyable qui laisse un héritage incroyable, il nous manquera beaucoup”.

L’accident de la route s’est produit vers 23h00 heure locale (20h00 GMT) dimanche, a indiqué la police citée par l’agence de presse AFP.

Donnant plus de détails sur l’accident, la police a indiqué que M. Kiptum était le conducteur, et que le véhicule “a perdu le contrôle et s’est renversé, tuant les deux personnes sur le coup”.

Un porte-parole cité par l’AFP a ajouté que le troisième passager, une femme, avait été blessé et “transporté d’urgence à l’hôpital”.

La semaine dernière, son équipe a annoncé qu’il tenterait de courir la distance en moins de deux heures lors du marathon de Rotterdam, un exploit qui n’a jamais été réalisé dans le cadre d’une compétition ouverte.

L’ascension de ce père de deux enfants a été rapide : il n’a couru son premier marathon complet qu’en 2022.

Il a participé à sa première grande compétition quatre ans plus tôt en empruntant des chaussures, car il n’avait pas les moyens de s’en acheter une.

Il fait partie d’une nouvelle génération d’athlètes kényans qui ont commencé leur carrière sur la route, rompant ainsi avec la tradition qui voulait que les athlètes commencent sur la piste avant de se lancer sur des distances plus longues.

L’année dernière, Kiptum a déclaré à la BBC que son choix inhabituel était simplement dû à un manque de ressources.

“Je n’avais pas d’argent pour me rendre aux séances d’athlétisme”, a-t-il expliqué.

Son entraîneur, Hakizimana, 36 ans, est un coureur rwandais à la retraite. L’année dernière, il a passé des mois à aider Kiptum à viser le record du monde.

Leur relation en tant qu’entraîneur et athlète a débuté en 2018, mais ils se sont rencontrés pour la première fois lorsque le détenteur du record du monde était beaucoup plus jeune.

“Je l’ai connu lorsqu’il était un petit garçon, gardant le bétail pieds nus”, s’est souvenu Hakizimana l’année dernière. “C’était en 2009, je m’entraînais près de la ferme de son père, il venait me donner des coups de pied dans les talons et je le chassais.

“Aujourd’hui, je lui suis reconnaissant pour son exploit.

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