Sécurité des enfants : Les sénateurs américains s’intéressent de près aux PDG de l’industrie technologique

Répondre aux préoccupations soulevées par les parents et les experts en santé mentale.

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Les sénateurs américains ont interrogé les dirigeants des principales entreprises de médias sociaux dans le cadre de leurs efforts continus pour répondre aux préoccupations soulevées par les parents et les experts en santé mentale.

 

L’accent est mis sur la question de savoir si ces entreprises donnent la priorité aux profits plutôt qu’à la mise en œuvre de mesures de protection pour s’assurer que leurs plateformes n’ont pas d’impact négatif sur les enfants.

 

Zuckerberg a témoigné aux côtés de Linda Yaccarino, PDG de X, Evan Spiegel, PDG de Snap, Shou Zi Chew, PDG de TikTok, et Jason Citron, PDG de Discord.

 

M. Zuckerberg, vous et les entreprises qui sont devant nous, je sais que vous ne le pensez pas, mais vous avez du sang sur les mains”, a déclaré le sénateur républicain Lindsey Graham, en faisant référence à Mark Zuckerberg, PDG de Meta. “Vous avez un produit qui tue des gens”.

 

Le sénateur Dick Durbin, président démocrate de la commission judiciaire, a fait référence aux statistiques du groupe à but non lucratif National Center for Missing and Exploited Children (Centre national pour les enfants disparus et exploités). Ces chiffres mettent en évidence une augmentation inquiétante de la “sextorsion” financière, une tactique prédatrice qui consiste à tromper des mineurs pour qu’ils envoient des photos et des vidéos explicites.

 

Cette croissance inquiétante de l’exploitation sexuelle des enfants est due à une chose : les changements technologiques“, a déclaré M. Durbin lors de l’audition.

 

Victimisation par les médias sociaux

Au début de l’audition, la commission a présenté une vidéo montrant des enfants partageant leur expérience de victimes sur les médias sociaux.

 

J’ai été exploité sexuellement sur Facebook“, a déclaré l’un des enfants de la vidéo, qui apparaissait en ombre chinoise.

 

Dans la salle d’audition, de nombreux parents ont brandi des photos de leurs enfants, attribuant le mal aux médias sociaux. Certains parents ont exprimé leur mécontentement à l’égard de M. Zuckerberg, dont l’entreprise possède Facebook et Instagram.

 

Ces sentiments étaient particulièrement évidents lors de sa déclaration d’ouverture, et des commentaires criés intermittents ont été émis à divers moments de l’audience.

 

À un moment donné, le sénateur Josh Hawley a mis Zuckerberg au défi de s’excuser directement auprès d’eux, et plusieurs personnes ont brandi à nouveau les photos des enfants lorsque Zuckerberg s’est retourné pour s’adresser à eux.

 

Zuckerberg a exprimé ses regrets pour ce qu’ils avaient vécu et s’est engagé à travailler pour empêcher que cela n’arrive à d’autres, mais n’a pas assumé la responsabilité d’avoir facilité l’abus, comme l’a suggéré M. Hawley.

 

Rejet des améliorations en matière de sécurité

Au cours d’un échange animé, la commission a présenté des copies de courriels internes révélant le rejet par Zuckerberg d’une demande du principal responsable politique de Meta d’embaucher entre 45 et 84 ingénieurs pour améliorer la sécurité.

 

Yaccarino, de X, a déclaré que l’entreprise soutenait la loi STOP CSAM, introduite par M. Durbin. Cette loi vise à tenir les entreprises technologiques responsables du matériel d’abus sexuel sur les enfants et à donner aux victimes la possibilité d’intenter une action en justice contre les plates-formes technologiques et les magasins d’applications.

 

Ce projet de loi est l’un des nombreux projets visant à assurer la sécurité des enfants. Aucune n’est encore entrée en vigueur.

 

X, anciennement Twitter, fait l’objet de vives critiques depuis qu’Elon Musk a racheté le service et assoupli les politiques de modération. Cette semaine, il a bloqué les recherches sur la chanteuse pop Taylor Swift après que de fausses images sexuellement explicites d’elle se soient répandues sur la plateforme.

 

Mercredi, le PDG de TikTok, M. Chew, s’est présenté pour la première fois devant les législateurs américains depuis le mois de mars. Au cours de cette session, l’entreprise chinoise spécialisée dans les vidéos courtes avait dû répondre à des questions difficiles, certaines laissant entendre que l’application avait un impact négatif sur la santé mentale des enfants.

 

Chew a révélé que plus de 170 millions d’Américains utilisaient TikTok chaque mois, soit 20 millions de plus que ce que l’entreprise avait déclaré l’année dernière.

 

Interrogé par M. Graham, il a déclaré que TikTok dépenserait plus de 2 milliards de dollars en efforts de confiance et de sécurité, mais a refusé de dire comment ce chiffre se comparait au revenu global de l’entreprise.

 

Le sénateur Ted Cruz, un républicain, a pressé Zuckerberg au sujet des écrans d’avertissement sur Instagram qui avertissaient les utilisateurs qu’une image pouvait montrer des abus sexuels sur des enfants, mais qui leur permettaient tout de même de voir l’image.

 

M. Zuckerberg, à quoi pensiez-vous ?” a déclaré M. Cruz.

 

Zuckerberg a répondu qu’il pouvait être utile de rediriger les utilisateurs vers des ressources plutôt que de bloquer le contenu, ajoutant que l’entreprise suivrait avec plus d’informations sur l’avis.

 

La sénatrice démocrate Amy Klobuchar a remis en question ce qu’elle a qualifié d’inaction de la part de l’industrie technologique, en la comparant à la réponse apportée lorsqu’un panneau a explosé dans un avion Boeing au début du mois.

 

Lorsqu’un avion Boeing a perdu une porte en vol il y a plusieurs semaines, personne n’a remis en question la décision de clouer une flotte au sol… Alors pourquoi ne prenons-nous pas le même type de mesures décisives concernant le danger de ces plateformes alors que nous savons que ces enfants sont en train de mourir ? a déclaré Mme Klobuchar.

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