Le maïs Tela va améliorer la sécurité alimentaire du Nigéria

Détails avec Hadiza Ndadama, Abuja

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Le directeur général de l’Agence nationale de développement des biotechnologies (NABDA), le professeur Abdullahi Mustapha, a exprimé sa satisfaction quant à la récente commercialisation et à la culture ouverte des variétés de maïs transgéniques résistantes aux insectes et tolérantes à la sécheresse, connues sous le nom de maïs TELA.

L’approbation du maïs TELA par le Comité national sur la dénomination, l’enregistrement et la diffusion des variétés de cultures, des races de bétail et des pêches lors de sa 37e réunion au Centre national des ressources génétiques et de la biotechnologie (NACGRAB) à Ibadan le 11 janvier 2024 marque une “avancée significative dans le renforcement de la sécurité alimentaire au Nigéria”.

Dans un communiqué, l’attaché de presse du directeur général de la NABDA, Toyin Toyin Omozuwa, a déclaré que le professeur Mustapha a souligné que l’adoption du maïs TELA conduirait à une réduction substantielle de l’utilisation des pesticides, au bénéfice des humains, du bétail et de l’environnement. Elle permettra également d’améliorer le rendement des cultures et, en fin de compte, de renforcer la sécurité alimentaire au Nigeria.

“Les nouvelles variétés de maïs présentent une remarquable résistance à la sécheresse, ce qui les rend très efficaces contre les infestations de foreurs des tiges et de chenilles légionnaires d’automne, avec pour résultat un avantage en termes de rendement pouvant atteindre 10 tonnes par hectare.

M. Omozuwa a ajouté que le foreur des tiges a largement contribué à la réduction de la production de maïs dans plusieurs pays africains, tandis que la chenille légionnaire d’automne est responsable de la destruction de 20 millions de tonnes métriques de maïs en Afrique chaque année, ce qui est suffisant pour nourrir 100 millions de personnes.

La commercialisation du maïs TELA est une étape importante dans l’exploitation des avantages de la biotechnologie dans l’agriculture. Elle permettra non seulement d’augmenter la production de maïs, mais aussi d’améliorer les moyens de subsistance des agriculteurs et de contribuer à la croissance économique globale du pays.

Cette avancée ouvre également la voie à l’adoption d’autres cultures génétiquement modifiées susceptibles de relever des défis agricoles similaires, garantissant ainsi un avenir alimentaire plus durable et plus sûr pour le Nigeria.

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