Les États-Unis connaîtront une éclipse solaire totale en 2024

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Les États-Unis assisteront à leur deuxième éclipse solaire totale le 8 avril 2024. Au cours de cet événement céleste, la lune passera devant le soleil, provoquant l’obscurité diurne dans certaines régions du pays et offrant une occasion unique de voir la couronne du soleil, la couche la plus externe de son atmosphère.

Selon la NASA, seules certaines parties de 15 États américains connaîtront l’éclipse solaire totale. L’éclipse solaire totale la plus récente aux États-Unis a eu lieu il y a sept ans, le 21 août 2017, et les souvenirs sont donc encore frais.

La trajectoire de l’éclipse part du Mexique, entre aux États-Unis au Texas et traverse l’Oklahoma, l’Arkansas, le Missouri, l’Illinois, le Kentucky, l’Indiana, l’Ohio, la Pennsylvanie, New York, le Vermont, le New Hampshire et le Maine.

L’éclipse entrera au Canada par le sud de l’Ontario et traversera le Québec, le Nouveau-Brunswick, l’Île-du-Prince-Édouard et le Cap-Breton. L’éclipse quittera l’Amérique du Nord continentale sur la côte atlantique de Terre-Neuve, au Canada, à 17 h 16 HNT.

Les habitants du Middle Tennessee et du sud du Kentucky peuvent s’attendre à une éclipse presque totale, 90 à 95 % de la surface du soleil étant masqués par la lune.

Beauté cosmique
Le phénomène rare de l’éclipse solaire totale se produit lorsque la lune s’aligne parfaitement sur le soleil et bloque sa lumière vive, créant un spectacle époustouflant de beauté cosmique qui sera visible depuis certains endroits des États-Unis.

Cet événement rare entraînera un changement perceptible de l’éclairage, mais il convient de noter que le ciel ne sera pas plongé dans l’obscurité totale. Pour ceux qui se trouveront sur la trajectoire de la totalité, le monde sera baigné dans un étrange crépuscule, un spectacle qui captive et intrigue les hommes depuis des siècles. Bien que le soleil soit partiellement caché, le regarder directement sans protection appropriée peut entraîner des lésions oculaires permanentes.

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Sécurité
La prudence est de mise lors de l’observation d’une éclipse partielle, car le fait de regarder directement le soleil peut être dangereux.

“La sécurité est la priorité absolue lors de l’observation d’une éclipse solaire totale. Assurez-vous de savoir quand vous devez porter une protection oculaire spécialisée conçue pour l’observation du soleil”, a déclaré la NASA.

L’éclipse de 2024 durera un peu moins de trois heures. Les personnes se trouvant sur la trajectoire de la totalité de l’éclipse connaîtront plus de 4 minutes de totalité, pendant lesquelles il est possible de regarder directement le soleil sans filtre.

Il est fortement conseillé d’utiliser des lunettes spécialisées dans les éclipses plutôt que des lunettes de soleil ordinaires pour une observation en toute sécurité.

Les employés et les visiteurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA se sont arrêtés pour regarder l’éclipse solaire le 21 août 2017. Crédit : NASA/Josh Krohn

Il est également possible d’utiliser des filtres solaires spécialement conçus pour les jumelles ou les télescopes. Une autre possibilité d’observation indirecte consiste à créer une visionneuse d’éclipse à l’aide d’une caméra à sténopé, qui projette l’éclipse sur une surface. En outre, des objets de la vie quotidienne percés de petits trous, comme une passoire, peuvent servir d’outils d’observation de fortune.

En raison de sa rareté, ce phénomène naturel devrait attirer des foules considérables, avec plus d’un million de visiteurs attendus.

Toutes les éclipses solaires sont d’abord partielles, une partie seulement du soleil étant bloquée. Mais les éclipses totales ont une partie centrale spéciale, appelée totalité, au cours de laquelle la lune bloque toute la lumière du soleil.

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