La NASA envisage des robots humanoïdes pour les missions spatiales

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Afin d’améliorer les futures missions spatiales, la NASA s’associe à des entreprises de robotique telles qu’Apptronik, une société texane spécialisée dans les robots humanoïdes, pour améliorer les capacités des robots humanoïdes qui seront déployés lors des missions spatiales.

Le partenariat se concentrera sur l’étude de la manière dont les robots humanoïdes développés pour des applications terrestres pourraient être adaptés pour fonctionner de manière transparente dans les environnements spatiaux.

Shaun Azimi, chef de l’équipe de robotique agile de la NASA, a déclaré que les robots humanoïdes dans l’espace pourraient potentiellement prendre en charge des tâches risquées telles que le nettoyage des panneaux solaires ou l’inspection d’équipements défectueux à l’extérieur du vaisseau spatial, afin que les astronautes puissent donner la priorité à l’exploration et à la découverte.

“Nous n’essayons pas de remplacer les équipages humains ; nous essayons simplement de les décharger des tâches ennuyeuses, sales et dangereuses pour leur permettre de se concentrer sur les activités de plus haut niveau”, a déclaré M. Azimi.

Un robot humanoïde ressemble à une personne, avec un torse, une tête, deux bras et deux jambes. Les ingénieurs pensent qu’avec le logiciel adéquat, les robots humanoïdes pourront un jour fonctionner de la même manière que les humains et utiliser les mêmes outils et équipements.

Du haut de ses 188 centimètres et de ses 136 kilogrammes, Valkyrie, le robot humanoïde de la NASA, est une figure imposante.

Valkyrie, nommée d’après une figure féminine de la mythologie nordique et testée au Centre spatial Johnson de Houston, au Texas, est conçue pour fonctionner dans des “environnements dégradés ou endommagés par l’ingénierie humaine”, comme les zones frappées par des catastrophes naturelles, d’après la NASA. Mais des robots comme elle pourraient aussi un jour opérer dans l’espace.

Nick Paine, directeur de la technologie chez Apptronik, a déclaré qu’Apollo possédait des avantages évidents par rapport à ses homologues humains, notamment en termes d’endurance.

“Nous visons à ce que ce système soit en ligne 22 heures par jour”, a déclaré M. Paine. “Il est doté d’une batterie interchangeable, ce qui permet de travailler pendant quatre heures, de remplacer la batterie et de continuer à travailler très rapidement.

Jeff Cardenas, PDG d’Apptronik, a déclaré que les possibilités sont illimitées à mesure que de nouveaux logiciels et développements améliorent les capacités d’Apollo.

“Nous commençons par les entrepôts et les ateliers de fabrication, mais nous pourrons ensuite passer à la vente au détail, à la livraison et à ce que nous appelons les espaces non structurés”, a déclaré M. Cardenas.

Dans les années à venir, ces “espaces non structurés” pourraient inclure l’espace, selon M. Azimi.

“Les robots comme Apollo sont conçus de manière modulaire afin de pouvoir s’adapter à de nombreuses applications. C’est là que la NASA essaie vraiment de se faire une idée – pour voir quelles sont les principales lacunes, où nous devrions investir à l’avenir pour amener un système terrestre dans l’environnement spatial et le certifier pour fonctionner dans l’espace”. a déclaré M. Azimi.

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