Comment le Nigéria a ajouté des territoires sans guerre, litige ou achat?

Article de Garba Shehu

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Avec l’annonce importante de l’adhésion des Nations Unies à la demande de la nation pour l’extension du plateau continental du pays, personne ne devrait plus douter des capacités croissantes du Nigéria dans l’équation géopolitique émergente, à l’échelle mondiale.

Adnan Rashid Nasser Al-Azri, président de la Commission des Nations unies sur les limites du plateau continental (CLCS), qui a révélé l’information, a intimé qu’à la suite d’une demande fructueuse, le plateau continental du Nigéria avait été étendu de 200 à 220 milles nautiques.

Le gouvernement nigérian, dirigé par le président Bola Tinubu, l’a rapidement reconnu et a félicité les Nations unies d’avoir accédé à la demande du pays.

Le plateau continental d’un État souverain comprend les fonds marins et le sous-sol des zones sous-marines qui s’étendent au-delà de son territoire terrestre jusqu’au bord extérieur de la marge continentale.

Les efforts visant à étendre, autant que possible, le plateau continental du Nigéria ont commencé par une soumission le 9 mai 2009 suivant de nouvelles règles d’engagement conformément à l’article 76 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS) de 1982.

En vertu de cette convention, les États côtiers qui satisfont au critère d’appartenance sont habilités à présenter aux Nations unies des demandes étayées par des données géologiques et géophysiques.

Ce jour-là, le Nigéria a présenté une demande d’extension de son plateau continental à la Commission des limites du plateau continental des Nations unies (CLCS), l’organe des Nations unies composé de 21 experts du monde entier chargé d’examiner et d’approuver les demandes d’extension du plateau continental.

Selon le ministère de la justice du pays, la soumission du Nigéria a connu des difficultés dès le départ. La sous-commission des Nations unies désignée par la CLCS pour examiner la demande du Nigéria après son examen initial s’est interrogée sur de nombreux aspects, notamment sur le critère d’appartenance, et a demandé davantage de données et d’informations avant de poursuivre l’examen de la demande.

La sous-commission des Nations unies n’a cessé d’inviter le Nigéria à fournir les données demandées et à répondre aux questions posées, mais le pays n’a rien pu faire de tout cela, faute de fonds pour mener à bien les enquêtes de collecte de données.

Cette accalmie a incité le Sénat nigérian, lors de sa séance du 14 février 2013, après avoir reconnu les causes des retards, à prendre des résolutions, demandant au gouvernement de financer le projet et de constituer un organisme technique indépendant pour gérer le projet de plateau continental étendu et réduire la bureaucratie du gouvernement.

Lorsque le président Muhammadu Buhari a accédé au pouvoir en 2015, le projet était au point mort. Après avoir été informé le 4 novembre 2015 par la Commission nationale des frontières, il a rapidement constitué le 5 novembre 2015 le Comité présidentiel de haut niveau sur le projet de plateau continental étendu du Nigéria (HPPC), avec le procureur général et ministre de la Justice de l’époque, Abubakar Malami, comme étant président, et le géomètre Aliyu Omar en qualité de membre/secrétaire.

La liste des autres membres du Comité comprend le professeur Lawrence Awosika (président de la UNCLCS à l’époque, lui-même Nigérian), M. Lufadeju Aderinola du ministère des Ressources pétrolières, Dr Regina Folorunsho de l’Institut nigérian d’océanographie, le contre-amiral Chukwuemeka E. Okafor, l’hydrographe de la marine nigériane, M. Victor John du ministère fédéral de l’environnement, M. Zachariah M. Ifu du ministère fédéral des affaires étrangères et le directeur général de la commission nationale des frontières, Dr M. B. Ahmad.

Le président de l’époque a chargé le comité de “diriger, entre autres, les aspects restants du projet, y compris l’extension réussie du territoire maritime du Nigeéia au-delà des 200 milles marins”. L’objectif de la constitution du HPPC était de réduire la bureaucratie gouvernementale, seul moyen de permettre le début de l’examen de notre soumission dans les délais et d’économiser les fonds publics.

Dans son discours devant la commission, le président Buhari a réitéré: “J’attends avec impatience le jour où je pourrai annoncer aux Nigérians que la Commission des Nations unies sur les limites du plateau continental a approuvé la création d’un territoire maritime supplémentaire pour le Nigéria”.

“J’ai toujours porté un intérêt particulier à ce projet depuis le premier jour où j’en ai entendu parler, car ce type de projet, dans le cadre duquel le Nigéria obtiendra un territoire supplémentaire sans conflit, ne s’est jamais produit de son vivant.

“Il est agréable de savoir que la plupart des guerres qui ont eu lieu dans le monde depuis des temps immémoriaux, y compris aujourd’hui, ont toujours été territoriales et que le Nigéria a cette seule et unique chance de gagner des territoires sans guerre, sans litige et sans achat.

”D’autant plus que ce territoire se trouve dans la zone surnommée “le triangle d’or” dans le golfe de Guinée, qui contient des ressources non quantifiables dont certaines n’ont même pas encore été découvertes.”

Dès son entrée en fonction, le comité s’est immédiatement mis au travail en commençant par entreprendre une nouvelle enquête de collecte de données afin de fournir les données et les informations nécessaires, adaptées à la demande de la sous-commission de l’ONU dans les eaux très profondes, qui n’avaient jamais fait l’objet d’une enquête auparavant.

Après les enquêtes de collecte de données, le comité a présenté une soumission modifiée à la sous-commission de l’ONU le 26 novembre 2016, englobant une zone d’environ trois fois la taille de la première soumission nigériane faite en 2009.

Alors qu’il a fallu neuf ans pour que la première demande soit présentée, le HPPC sous la direction de Malami a pris exactement neuf mois pour présenter une demande modifiée. Le Nigéria a réalisé des progrès considérables au cours de cette période, justifiant la tenue d’une réunion plénière de la CLCS en mars 2023 pour l’examen et l’approbation finale de la demande. Cela a conduit à l’approbation d’un ajout de 20 milles nautiques à la frontière maritime existante.

Le Nigéria a ainsi gagné un territoire supplémentaire sans guerre ni conflit, sans litige ni achat, ce qui ne s’était jamais produit auparavant de son vivant. Les premières études indiquent que le nouveau territoire contient des “ressources non quantifiables”, notamment d’énormes réserves de pétrole et de gaz.

Si la nation doit remercier le dévouement de l’administration APC précédente pour avoir permis au pays d’en arriver là, on attend encore davantage de l’administration Tinubu, qui a mis en place un ministère autonome de l’économie bleue, compte tenu de son importance, afin d’apporter les avantages escomptés à l’économie et à la sécurité nationales.

Pour leur part, les Nigérians devront nécessairement soutenir le gouvernement par leur caractère patriotique et leur comportement pacifique afin de profiter pleinement des avantages de l’extension de la frontière territoriale.

 

Garba Shehu est l’assistant spécial principal, chargé des médias et de la publicité, du l’ancien président nigérian, Muhammadu Buhari.

 

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