Des Palestiniens libérés racontent leur calvaire dans les prisons israéliennes

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Les prisonniers palestiniens libérés des prisons israéliennes affirment que les gardiens ont infligé des mauvais traitements et des punitions collectives dans les semaines qui ont suivi les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre.

Ils ont raconté avoir été frappés à coups de bâton, avoir été attaqués par des chiens muselés et s’être vu confisquer leurs vêtements, leur nourriture et leurs couvertures.

Une prisonnière a déclaré qu’elle avait été menacée de viol et que les gardiens avaient utilisé à deux reprises du gaz lacrymogène à l’intérieur des cellules.

La BBC a parlé à six personnes au total, qui ont toutes déclaré avoir été battues avant de quitter la prison.

La Palestinian Prisoners Society affirme que certains gardiens auraient uriné sur des prisonniers menottés. Et que six prisonniers sont morts en détention israélienne au cours des sept dernières semaines.

Israël affirme que tous ses prisonniers sont détenus conformément à la loi.

Mohammed Nazzal, 18 ans, a été l’un des prisonniers libérés par Israël cette semaine, en échange de femmes et d’enfants israéliens retenus en otage par le Hamas à Gaza.

Il était détenu à la prison de Nafha sans inculpation depuis le mois d’août et affirme ne pas savoir pourquoi il a été arrêté.

Mohammed était assis, entouré de rangées de parents masculins, ses deux mains lourdement bandées, tenues devant lui avec raideur comme un boxeur, le bout de ses pouces dépassant.

Il y a dix jours, raconte-t-il, des gardiens de prison israéliens sont entrés dans sa cellule avec un micro et un haut-parleur, et ont tenté de provoquer les prisonniers en les applaudissant et en criant leurs noms.

“Quand ils ont vu que nous ne réagissions pas, ils ont commencé à nous frapper.

“Ils se sont arrangés pour que les prisonniers âgés soient placés à l’arrière et les jeunes à l’avant. Ils m’ont pris et ont commencé à me battre. J’essayais de protéger ma tête et ils essayaient de me casser les jambes et les mains.

La famille nous a montré les rapports médicaux et les radiographies des médecins palestiniens de Ramallah qui ont examiné Mohammed après sa libération lundi.

Nous avons montré les radiographies à deux médecins britanniques, qui ont confirmé qu’elles montraient des fractures aux deux mains. Cela n’a pas surpris Mohammed.

“Au début, j’avais très mal”, me dit-il. “Au bout d’un moment, j’ai compris qu’elles étaient cassées, alors j’ai arrêté de les utiliser. Je ne les utilisais que pour aller aux toilettes”.

Il raconte que les autres prisonniers l’aidaient à manger, à boire et à aller aux toilettes, et qu’il n’a pas demandé d’aide médicale aux gardiens, de peur d’être à nouveau battu.

Mohammed nous a dit que le premier traitement médical qu’il a reçu a eu lieu dans le bus de la Croix-Rouge.

Le jour où il est rentré chez lui, un rapport médical d’un hôpital de Ramallah indiquait qu’il faudrait peut-être lui poser une plaque si ses fractures ne guérissaient pas d’elles-mêmes.

Nous avons demandé à la Croix-Rouge de confirmer l’histoire de Mohammed. La Croix-Rouge a répondu dans un communiqué : “Nous discutons directement avec les autorités détentrices si nous avons des inquiétudes concernant l’état de santé des détenus. En raison de ce dialogue, nous ne parlons pas publiquement des cas individuels”.

Mohammed affirme que le comportement des gardiens dans les prisons israéliennes a changé après les attaques du Hamas du 7 octobre.

Il raconte que les gardiens les ont frappés à coups de pied et de bâton, et décrit un gardien qui lui a marché sur le visage.

“Ils sont entrés avec leurs chiens”, poursuit-il. “Ils ont laissé les chiens nous attaquer, puis ils ont commencé à nous battre.

“Ils ont pris nos matelas, nos vêtements, nos oreillers et ont jeté notre nourriture par terre. Les gens étaient terrifiés.”

Il me montre les marques sur son dos et son épaule qu’il dit être le résultat de ces coups.

“Le chien qui m’a attaqué portait une muselière aux bords très tranchants – sa muselière et ses griffes ont laissé des marques sur tout mon corps”, me dit-il.

Des passages à tabac de ce type se sont produits deux fois à la prison de Megiddo, dit-il, et plus de fois qu’il ne pourrait le compter à la prison de Nafha.

D’autres prisonniers palestiniens à qui nous avons parlé ont décrit un changement similaire à l’intérieur des prisons israéliennes après les attaques du Hamas, disant qu’ils l’ont compris comme une “vengeance” contre les prisonniers palestiniens pour les actions du Hamas.

Le directeur de la Société des prisonniers palestiniens, Abdullah al-Zaghary, nous a dit que de nombreux prisonniers avaient été témoins de violents coups portés au visage et sur le corps de leurs compagnons de cellule, et qu’il avait entendu des allégations selon lesquelles des gardiens urinaient sur des prisonniers menottés.

Nous avons demandé à l’administration pénitentiaire israélienne de répondre à ces allégations. Ils ont déclaré que tous les prisonniers étaient détenus conformément à la loi et qu’ils bénéficiaient de tous les droits fondamentaux requis par la loi.

“Nous ne sommes pas au courant des allégations que vous avez décrites”, a déclaré l’administration pénitentiaire. “Néanmoins, les prisonniers et les détenus ont le droit de déposer une plainte qui sera examinée en détail par les autorités officielles.

Lama Khater, libérée de prison en début de semaine, a publié une vidéo sur les médias sociaux dans laquelle elle affirme qu’un agent des services de renseignement l’a “explicitement menacée de viol” immédiatement après son arrestation à la fin du mois d’octobre.

“J’ai été menottée et on m’a bandé les yeux”, dit-elle à un intervieweur dans la vidéo. “Ils ont menacé de me violer… Il était clair que le but était de m’intimider.

Israël a déclaré que ces affirmations avaient été faites par son avocat et qu’elles avaient été démenties par la prisonnière elle-même. L’administration pénitentiaire a déposé une plainte pour incitation.

Mais Lama Khater nous a déclaré par téléphone que des prisonnières, dont elle-même, avaient effectivement été menacées de viol et que des gaz lacrymogènes avaient été utilisés contre des prisonnières dans leur dortoir à la prison de Damon.

La Société des prisonniers palestiniens affirme que le nombre de décès de Palestiniens en détention a fortement augmenté depuis les attaques du 7 octobre, six personnes étant mortes en prison depuis cette date.

Israël n’a pas répondu directement à notre question à ce sujet, mais a déclaré que quatre prisonniers étaient décédés à quatre dates différentes au cours des dernières semaines, et que l’administration pénitentiaire n’avait pas connaissance des causes du décès.

Dans le village de Qabatiya, Mohammed Nazzal dit que ses mains lui font toujours mal, surtout la nuit.

Son frère Mutaz m’a dit que l’adolescent qu’il connaissait auparavant n’était pas revenu de prison.

“Ce n’est pas le Mohammed que nous connaissons”, a-t-il déclaré. “Il était brave, courageux. Aujourd’hui, son cœur est brisé et rempli de terreur”.

La nuit précédente, dit-il, l’armée israélienne avait mené une opération dans la ville de Jénine, à 4 km de là : “On pouvait voir à quel point il était effrayé”.

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