La Chine ferme et détruit des mosquées – HRW

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La Chine ferme, détruit et réaffecte des mosquées, a déclaré Human Rights Watch (HRW) dans un nouveau rapport.

Cette répression s’inscrit dans le cadre d’un “effort systématique” visant à réduire la pratique de l’islam en Chine, a déclaré HRW.

Il y a environ 20 millions de musulmans en Chine, qui est officiellement athée mais affirme autoriser la liberté religieuse.

Les observateurs affirment toutefois que la répression de la religion organisée s’est accrue ces dernières années, Pékin cherchant à exercer un plus grand contrôle.

La BBC a contacté le ministère des affaires étrangères et la commission des affaires ethniques de la Chine pour obtenir des commentaires avant la publication du rapport de HRW.

“La fermeture, la destruction et la réaffectation des mosquées par le gouvernement chinois s’inscrivent dans le cadre d’un effort systémique visant à réduire la pratique de l’islam en Chine”, a déclaré Maya Wang, directrice par intérim pour la Chine à Human Rights Watch.

Le rapport fait suite à des preuves de plus en plus nombreuses d’atteintes systématiques aux droits de l’homme à l’encontre des musulmans ouïghours dans la région du Xinjiang, au nord-ouest de la Chine. Pékin nie les accusations d’abus.

La plupart des musulmans de Chine vivent dans le nord-ouest du pays, qui comprend le Xinjiang, le Qinghai, le Gansu et le Ningxia.

Selon HRW, dans le village à majorité musulmane de Liaoqiao, dans la région autonome de Ningxia, trois des six mosquées ont été dépouillées de leurs dômes et minarets.

Les salles de prière principales des autres mosquées ont été détruites.

Des images satellite obtenues par HRW ont montré qu’un dôme rond d’une mosquée du village de Liaoqiao a été remplacé par une pagode de style chinois entre octobre 2018 et janvier 2020.

Environ 1 300 mosquées dans le Ningxia ont été fermées ou converties depuis 2020, a déclaré à la BBC Hannah Theaker, spécialiste des musulmans chinois.

Ce nombre représente un tiers de l’ensemble des mosquées de la région.

Le gouvernement chinois affirme que le regroupement des mosquées, qui se produit souvent lorsque les villageois sont déplacés ou réunis, contribue à réduire la charge économique pesant sur les musulmans, mais certains musulmans Hui pensent que cela fait partie des efforts visant à réorienter leur loyauté vers le Parti.

Certains habitants se sont publiquement opposés à ces politiques de “sinisation”, mais leur résistance est restée vaine jusqu’à présent.

Au fil des ans, nombre d’entre eux ont été emprisonnés ou détenus après s’être opposés aux autorités au sujet de la fermeture ou de la démolition de mosquées.

Selon l’activiste Hui Ma Ju, basé aux États-Unis, après avoir supprimé les éléments extérieurs des mosquées, les gouvernements locaux enlèvent les installations essentielles aux activités religieuses, telles que les salles d’ablutions et les podiums des prédicateurs.

“Lorsque les gens cessent de se rendre [dans les mosquées, les autorités] s’en servent comme excuse pour fermer les mosquées”, aurait-il déclaré dans le rapport de Human Rights Watch.

Une autre vidéo vérifiée par HRW montre une salle d’ablutions de la mosquée de Liujiaguo, dans le sud du Ningxia, en train d’être démolie peu après l’enlèvement de ses deux minarets et de son dôme.

Après avoir enlevé les éléments extérieurs des mosquées, les gouvernements locaux enlèveraient ensuite les installations essentielles aux activités religieuses, telles que les salles d’ablutions et les podiums des prédicateurs, selon l’activiste Hui Ma Ju, basé aux États-Unis.

“Lorsque les gens cessent de se rendre [dans les mosquées, les autorités] s’en servent comme excuse pour fermer les mosquées”, aurait-il déclaré dans le rapport de Human Rights Watch.

Une autre vidéo vérifiée par HRW montre une salle d’ablutions de la mosquée de Liujiaguo, dans le sud du Ningxia, en train d’être démolie peu après l’enlèvement de ses deux minarets et de son dôme.

Dans la province de Gansu, qui partage une frontière avec le Ningxia, les autorités ont annoncé périodiquement la fermeture, la consolidation et la modification de mosquées.

En 2018, les autorités ont interdit aux mineurs de moins de 16 ans de participer à des activités religieuses ou d’étudier à Linxia, une ville de la province précédemment connue sous le nom de “Petite Mecque” de la Chine.

Selon un reportage réalisé en 2019 par une chaîne de télévision locale, les autorités ont transformé plusieurs mosquées en “espaces de travail” et en “centres culturels” après un “travail minutieux d’éducation idéologique et d’orientation”.

Avant les campagnes de “sinisation”, les musulmans Hui recevaient à bien des égards le soutien et les encouragements de l’État, a déclaré M. Theaker.

“La campagne a radicalement réduit l’espace dans lequel il est possible d’être musulman en Chine et a fait peser le poids de l’État sur une vision très particulière du patriotisme et de l’observance religieuse.

Elle reflète l’orientation profondément islamophobe de l’État, qui exige des musulmans qu’ils fassent preuve de patriotisme avant tout, et considère tout signe d’influence “étrangère” comme une menace”, a-t-elle déclaré.

Les dirigeants arabes et musulmans du monde entier devraient “poser des questions et faire part de leurs préoccupations”, a déclaré Elaine Pearson, directrice de Human Rights Watch pour l’Asie.

D’autres minorités ethniques et religieuses ont également été touchées par la campagne du gouvernement.

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