Les controverses sur la VAR suscitent des appels à l’action en Premier League

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La VAR était censée aider à réduire les erreurs d’arbitrage flagrantes et coûteuses, mais la technologie a été fortement critiquée par les dirigeants de la Premier League qui ont perdu confiance dans le système.

L’arbitre assistant vidéo a été introduit lors de la saison 2019/20 pour les erreurs claires et évidentes ou les incidents manqués graves dans des situations spécifiques.

La promesse était qu’il conduirait à des jugements plus corrects et plus justes, même si la Premier League a concédé qu’une précision de 100 % était impossible.

Mais les esprits s’échauffent après des incidents très médiatisés qui ont éclipsé l’action sur le terrain.

Mikel Arteta, l’entraîneur d’Arsenal, a lancé une attaque virulente contre la décision de laisser le but de Newcastle en place après la défaite 1-0 de son équipe le week-end dernier, la qualifiant de honteuse.

Le but d’Anthony Gordon en seconde période a été contrôlé pour trois infractions distinctes à la VAR, mais il a survécu à toutes ces infractions et a permis à Newcastle de remporter les trois points.

“Nous ne méritions pas de perdre ce match”, a déclaré Arteta aux journalistes. “Nous avons perdu le match à cause de décisions claires et évidentes. C’est embarrassant. C’est une honte.”

Les commentaires de l’Espagnol ont été faits dans le feu de l’action, mais le club a fermement soutenu son manager dans une déclaration le lendemain.

“Arsenal Football Club soutient sans réserve les commentaires d’après-match de Mikel Arteta après de nouvelles erreurs inacceptables de l’arbitrage et de la VAR samedi soir”, a déclaré Arsenal.

Intégrité sportive

La colère qui a suivi le match à St James’ Park a fait écho à une autre controverse liée à la VAR lors du match à enjeu entre Tottenham et Liverpool fin septembre.

Les officiels ont refusé à tort un but de Luis Diaz après un malentendu sur la décision sur le terrain et les Spurs ont gagné 2-1 au Tottenham Hotspur Stadium.

L’organisme d’arbitrage Professional Game Match Officials Ltd (PGMOL) a publié l’enregistrement de la décision qui a conduit à l’annulation du but de Diaz.

Dans l’enregistrement, l’arbitre assistant vidéo Darren England affirme que le contrôle est parfait avant de jurer lorsqu’il se rend compte qu’une erreur a été commise. “Ils ont redémarré le match. Je ne peux rien faire, je ne peux rien faire”, ajoute-t-il, exaspéré.

PGMOL a admis qu’il s’agissait d’une erreur humaine importante et Liverpool a publié un communiqué dans lequel il a déclaré que l’intégrité sportive avait été compromise.

“Nous acceptons pleinement les pressions que subissent les officiels de match, mais ces pressions sont censées être atténuées, et non exacerbées, par l’existence et la mise en œuvre de la VAR”, a déclaré le club.

Le manager Jurgen Klopp a même demandé que le match soit rejoué.

Les Wolves ont beaucoup plus de raisons de se plaindre, avec quatre décisions de penalty très médiatisées qui leur ont été défavorables et qui pourraient avoir de lourdes conséquences.

Arteta est resté sur ses positions avant le match de Ligue des champions d’Arsenal contre Séville cette semaine, suggérant qu’il était du devoir des dirigeants de discuter des problèmes liés à l’utilisation de la VAR.

“Les erreurs font partie de l’évolution”, a-t-il déclaré. “La trajectoire ne sera jamais (toujours vers le haut), il y aura toujours des bosses sur la route et ces choses sont nécessaires pour améliorer le jeu de la bonne manière.

“Mais nous devons parler fort. Si vous avez un problème et que vous le mettez dans votre tiroir, le problème reste dans le tiroir et il va sentir mauvais à un moment ou à un autre”.

Richard Bevan, directeur général de la League Managers Association, explique que les entraîneurs souhaitent des changements, notamment que l’arbitre assistant vidéo travaille avec le même arbitre chaque semaine.

“La PGMOL nous a confirmé qu’elle cherchait activement la meilleure façon d’intégrer les VAR dans les équipes d’arbitrage des jours de match, afin de s’assurer que la dynamique entre l’arbitre sur le terrain et le VAR soit propice à la production de résultats positifs”, a déclaré Bevan au Daily Mail.

Les dirigeants demandent également une révision (et une simplification) de l’interprétation de l’expression “clair et évident” dans la prise de décision de la VAR, car elle est actuellement source de confusion.

Henry Winter, rédacteur en chef du Times, a exhorté la Premier League à écouter les dirigeants de ses clubs.

“Quiconque assiste à un match ou le regarde à la télévision sait que la VAR n’a jamais été aussi controversée”, a-t-il déclaré.

“Un débat adulte s’impose. Le point de départ est que, qu’on l’aime ou qu’on la déteste, la VAR est là pour durer.

“Nous vivons à l’ère de la technologie et d’autres sports l’ont adoptée avec succès, il s’agit donc pour le football anglais de faire les choses correctement.

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