La douane saisit 20 conteneurs de tomates périmées au port de Lagos

Détails avec David Adekunle, Lagos

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Le Port Terminal Multiservice Limited, PTML Command du Nigeria Customs Service a saisi vingt conteneurs de tomates périmées importées d’Espagne et faussement déclarées comme contenant des coquilles d’amandes.


Le contrôleur général des douanes, Adewale Adeniyi, qui a présenté la saisie à Lagos vendredi, a estimé la valeur en droits acquittés de la saisie à plus de N116 millions.

Le patron des douanes a félicité les officiers du commandement sous la direction du contrôleur de la zone des douanes, le contrôleur Saidu Abba Yusuf, en déclarant que leurs opérations s’alignaient parfaitement sur les objectifs que sa direction avait fixés pour le service.

Selon lui, les principaux objectifs de son administration sont de lutter contre la contrebande, de sauvegarder les recettes nationales, d’assurer la sécurité de la nation et de promouvoir le commerce et les entreprises légitimes.

Donnant des détails sur la saisie remarquable, Adeniyi a déclaré : “Le 8 août 2023, au cours d’un examen de routine, nos agents vigilants du PTML ont découvert une cache de concentré de tomate périmé, jugé impropre à la consommation humaine. L’audace des contrebandiers pour tenter d’introduire ce produit dangereux sur le marché nigérian est à la fois choquante et décourageante.

“Ces concentrés de tomates périmés étaient dissimulés dans 20 conteneurs, chacun faussement déclaré comme contenant des coquilles d’amandes, le tout sous les auspices d’une société identifiée comme Nikecristy Investment Limited. Dans chaque conteneur, 80 fûts étaient méticuleusement disposés, pour un total de 1 600 fûts.

“La valeur en droits acquittés de cette cargaison illégale s’élève à la somme stupéfiante de cent seize millions deux cent onze mille sept cent vingt-cinq nairas, soixante-treize kobos (116 211 725,73).

Les numéros des conteneurs impliqués dans cette opération illicite sont les suivants : ACLU 2790243, GCNU 1275582, GCNU 1303278, GCNU 1336137, GCNU 1361905, GCNU 1316824, GCNU 1323314, GCNU 1324727, GCNU 1326210, SEGU 3388813, ACLU 2800629, GCLU 13218553, GCNU 1340991, GCNU 1353290, GCNU 1340991, GCNU 1353290, GCNU 1302570, GCNU 1308140, SEGU 3333426 et SEGU 3338351.

“À l’heure actuelle, tous ces conteneurs restent sous notre garde et sont officiellement enregistrés comme des saisies. Nous avons appréhendé un suspect, M. Okonkwo Izunna, qui est actuellement en liberté sous caution administrative mais qui fait toujours l’objet d’une enquête.

“Cette saisie, qui a été effectuée au moyen de trois formulaires distincts de déclaration unique de marchandises, témoigne de notre engagement inébranlable à réprimer au maximum la contrebande et de notre détermination à protéger la vie des citoyens nigérians en interceptant des importations dangereuses telles que celles-ci.

“Les actions entreprises par les personnes impliquées dans cette activité illégale contreviennent aux dispositions des sections 228(1) et (2), 55 (c et d), et 233 du Nigeria Customs Service Act 2023. En outre, elle viole directement l’article 14 de l’annexe 4 du tarif extérieur commun (TEC) 2022-2026.

“Je voudrais profiter de cette occasion pour envoyer un avertissement sévère aux importateurs et à leurs agents, en les exhortant à éviter les pratiques illégales telles que les fausses déclarations visant à éluder les droits ou à introduire en contrebande des marchandises interdites dans notre pays.

“La tentative audacieuse d’introduire une telle quantité de produits alimentaires périmés sur le marché nigérian est insensée et inexcusable. Je tiens à vous assurer que nos agents et notre personnel resteront toujours vigilants et examineront avec diligence tous les envois d’importation et d’exportation passant par nos ports maritimes, nos aéroports, nos postes-frontières, nos ports secs et nos terminaux dans l’ensemble du pays.

Il est essentiel de rappeler que les importateurs d’automobiles qui respectent les règles et leurs agents peuvent désormais s’attendre à des procédures de dédouanement simplifiées, les cargaisons étant dédouanées dans un délai de trois heures lorsque les importations respectent nos réglementations, impliquent des déclarations honnêtes et le paiement rapide des droits de douane.

“J’implore tous les importateurs et leurs agents d’agir avec patriotisme en faisant des déclarations honnêtes. N’oubliez pas que le respect de la réglementation présente de nombreux avantages, notamment l’établissement d’une réputation d’intégrité, un gain de temps et d’argent en évitant les mises en demeure et les pénalités, et l’absence d’ennuis juridiques pouvant conduire à l’emprisonnement, à la perte de licences et à l’inscription sur une liste noire”

Le patron des douanes a indiqué que les vingt conteneurs seraient remis à l’Agence nationale pour l’administration et le contrôle des aliments et des médicaments (NAFDAC).

S’exprimant également, le directeur des enquêtes et de l’application des lois de la NAFDAC, M. Francis Ononewu, a déclaré que le concentré de tomates saisi aurait eu un effet néfaste sur la santé des Nigérians s’il avait été autorisé sur le marché.

“Nous tenons à remercier les services douaniers nigérians pour leur collaboration.

Nous savons que les 1 600 fûts sont des matières premières, pas des produits finis, ce qui signifie qu’ils vont revalider la date, la changer pour la rendre actuelle et qu’ils seront toujours transformés en plus petites parties.

“Vous pouvez imaginer le nombre de boîtes de tomates qu’un tambour produira, et nous connaissons l’effet littéral sur les personnes qui l’ont consommé.”

Il a fait remarquer que les conséquences pour la santé des personnes qui consomment des tomates périmées peuvent entraîner la mort en fin de compte si elles ne sont pas correctement gérées.

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