L’université de Georgetown et US-CDC lancent une bourse d’études sur la santé en Afrique

Rapport signé: Nnenna Okoronkwo & Tobi Sangotola depuis Abuja

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L’université de Georgetown, avec le financement des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (US-CDC), s’apprête à lancer une bourse d’études sur la préparation, la réponse et le rétablissement en cas d’urgence de santé publique (PHEPRR).

Il s’agit d’un développement important visant à renforcer les soins de santé en Afrique de l’Ouest.

Des experts en santé l’ont fait savoir lors d’un programme de deux jours qui s’est tenu à Abuja, la capitale nigériane, sur l’évaluation des besoins pour le développement de la bourse.

Le directeur général du Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC), Dr Ifedayo Adetifa, a salué l’idée d’une bourse de réponse et de rétablissement en cas d’urgence de santé publique comme étant un moyen de renforcer la sécurité sanitaire et le personnel de santé publique.

Dr Adetifa a indiqué que l’objectif était que le programme de bourses développe un programme d’études solide et contribue à façonner le paysage de la sécurité sanitaire et de la capacité du personnel de santé publique à tous les niveaux du pays.

“Pendant que l’accent est généralement mis sur la préparation et la réponse aux situations d’urgence, dans le contexte d’un système de soins de santé qui est souvent mis à l’épreuve, comme nous l’avons vu lors d’épidémies ou de pandémies, il est également important de discuter du rétablissement ou de ce que d’autres appellent la résilience… La résilience d’un système de santé ou sa capacité à se rétablir à temps après des menaces importantes fait partie de ce qui garantira que nous atténuons effectivement l’impact sur la population de certaines des situations d’urgence sanitaire dont nous devons nous occuper”, a-t-il expliqué.

Le directeur général du NCDC a déclaré que l’histoire de la région, marquée par diverses menaces, telles que l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, les défis récents posés par le COVID-19 et les problèmes intermittents comme la fièvre de Lassa et le choléra, souligne le besoin pressant de telles initiatives.

Dr. Ifedayo Adetifa, Directeur général du Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC)

Il a salué les efforts de collaboration de l’université de Georgetown, du CDC américain, des partenaires africains et de toutes les parties prenantes impliquées dans cette entreprise.

Dans son discours de bienvenue et ses attentes concernant la bourse, Kerton R. Victory, conseiller régional pour l’Afrique de l’Ouest du CDC américain, a souligné le besoin urgent de renforcer les capacités de préparation et de réponse aux urgences dans toute l’Afrique de l’Ouest.

M. Victory a expliqué que l’impératif consistait à cultiver une main-d’œuvre diversifiée capable de répondre efficacement aux menaces actuelles et futures des maladies infectieuses dans la région.

Il a déclaré: “Le premier objectif est d’identifier des approches pour aborder la réponse et la coordination afin de renforcer les systèmes de santé pendant les situations d’urgence. Il s’agit également de produire des plans et des feuilles de route en temps réel, adaptés et responsables, afin de renforcer les opérations d’urgence, de parvenir à une transmission soutenue et aux phases de rétablissement d’un programme de santé, de combler les lacunes dans la mise en œuvre de la réglementation internationale en matière de santé et de soutenir l’alignement régional sur le programme mondial de sécurité sanitaire. Enfin, il s’agit d’élaborer des considérations et des plans de résilience à long terme, après l’action, en ce qui concerne les capacités d’urgence, la main-d’œuvre et l’infrastructure”.

M. Victory a plaidé en faveur d’efforts de collaboration pour garantir le succès et la mise en œuvre à long terme du programme, qui, selon lui, “répondra aux besoins de l’Afrique de l’Ouest et renforcera la préparation aux situations d’urgence dans la région”.

Le directeur résident de l’université de Georgetown, le professeur adjoint Ibrahim Gobir, a également souligné que la bourse visait à assurer la préparation et la réponse rapide aux maladies et aux épidémies.

Prof. adjoint Ibrahim Gobir, directeur résident sur le terrain Université de Georgetown

Tout en soulignant le besoin de préparation, il a noté: “nous devons continuer à chercher des approches qui nous permettront d’être prêts, dans certains endroits et certains établissements, ils font des exercices d’incendie, aussi élémentaire que soit l’exercice d’incendie, si vous ne l’avez pas mis en place et que vous n’effectuez pas une forme d’exercice pour montrer que votre exercice d’incendie fonctionne, le jour où vous aurez un incendie, les gens seront confus”.

Le professeur Gobir a expliqué que l’idée derrière le programme était de s’assurer que les pays membres sont prêts et résilients face aux défis sanitaires.

Il a ajouté que la bourse entendait impliquer le gouvernement et la société dans son ensemble tout en se concentrant sur l’approche d’une seule santé qui englobe la santé humaine, la santé animale et la santé environnementale.

Dans son allocution, le Dr Mary Adetinuke Boyd, directrice nationale du CDC du Nigeria, a souligné l’importance de la réunion en insistant sur l’impact des récentes épidémies de maladies infectieuses qui ont touché de nombreux pays de la région, comme Ebola, Marburg, la rougeole, le choléra, le SRAS et l’anthrax.

Dr. Mary Adetinuke Boyd, directrice nationale des CDC américains au Nigeria

Mme Boyd a fait remarquer que les règlements sanitaires internationaux et les indicateurs d’évaluation externe conjointe ont identifié la préparation et la réponse aux situations d’urgence comme un pilier essentiel pour prévenir la paralysie de la réponse et soutenir la sécurité sanitaire mondiale.

Elle a indiqué que le Nigéria avait récemment achevé sa deuxième évaluation externe conjointe, ce qui s’est traduit par l’amélioration de 15 points de la note globale de 2017 à 2023, la section des points d’entrée passant du jaune au vert.

Elle a toutefois reconnu qu’il restait encore beaucoup à faire, tant au Nigéria que dans l’ensemble de la région.

Dr Boyd a présenté la bourse d’études sur la préparation aux situations d’urgence en matière de santé publique, la réponse et le rétablissement comme une initiative stratégique destinée à combler les lacunes qui subsistent dans la région.

Ses mots: “Cette bourse vise à combler certaines de ces lacunes par la mise en place d’une formation formelle pour les professionnels de la santé publique qui sont responsables des plans de préparation et de réponse, des politiques et des procédures en cas d’urgence sanitaire, afin de permettre aux pays de mieux se préparer, de mieux répondre et de se remettre plus rapidement des événements de santé publique, au-delà des ports, des soins de santé, mais aussi du type de préparation qui peut être ressenti dans tous les secteurs, qu’il s’agisse de l’éducation, de la sécurité physique, et ainsi de suite.”

Selon la Voix du Nigéria, les représentants du Burkina Faso, Gambie, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Côte d’Ivoire, Liberia, Mali, Nigéria, Sénégal et Togo ont tous répondu présents à l’événement.

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