”Nous ne nous soucions pas de ce que représentent nos adversaires” (Super Falcons)

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La capitaine des Falcons Ebi confiante avant le choc contre l’Angleterre

La capitaine des Super Falcons, Onome Ebi, est d’humeur confiante avant leur alléchant huitième de finale contre l’Angleterre, favorite du tournoi, dans le cadre de la Coupe du monde féminine qui se déroule actuellement en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Obi, 40 ans, la joueuse la plus âgée de cette édition, insiste sur le fait que les championnes d’Afrique sont capables de battre n’importe quelle équipe du tournoi, avant la bataille de lundi pour une place en quart de finale.

Les Lionnes sont considérées comme les grandes favorites de ce choc, même si les Super Falcons affichent des statistiques plus favorables que celles de leurs adversaires européennes.

C’est la quatrième fois que les équipes féminines des deux pays s’affrontent. Elles s’étaient rencontrées lors de la phase de groupes de l’édition 1995 à Kastad, en Suède, et les Anglaises avaient battu les anciennes championnes d’Afrique 3-2.

Mais lors des deux matches suivants en Angleterre, le Nigeria s’est imposé à chaque fois. Tout d’abord, lors d’un match amical en juillet 2002, un but de Patience Avre a permis aux Nigérianes de s’imposer 1-0 à Norwich. Lors de leur deuxième rencontre en Angleterre, à Reading, les Falcons se sont imposés plus largement (3-0).

“Nous avons commencé la course, nous avons passé la phase de groupe, donc tout ce qui nous préoccupe, c’est de gagner, parce que si vous ne gagnez pas un match, vous êtes éliminés, il n’y a pas de seconde chance. Nous donnons donc tout pour progresser. Nous ne sommes pas là pour voir à quoi ressemble l’Australie. Nous avons 100 % de chances de jouer contre n’importe quelle équipe. Nous nous donnons à fond et notre mentalité est de gagner”, a déclaré Ebi à PUNCH Sports Extra.

“Avant même d’arriver ici, nous ne voyions personne nous menacer. Après avoir affronté le Canada, champion olympique, l’Australie, co-organisatrice, et même l’Irlande, je ne pense pas qu’il y ait une équipe contre laquelle nous ayons peur de jouer. L’état d’esprit qui nous a permis de nous qualifier pour les huitièmes de finale est le même que celui que nous mettons en œuvre pour affronter n’importe quelle autre équipe, peu importe ce qu’elle représente.”

La défenseure centrale a ajouté que le manque de confiance dans la capacité de l’équipe à tenir tête aux grandes équipes avait été sa motivation en Australie.

“Une chose à propos de cette Coupe du Monde et des Super Falcons est que les gens ne croient pas en nous. Ils pensaient que nous ne pourrions pas passer la phase de groupe. On nous ignorait, on pensait que nous venions juste pour participer. Nous étions dans un groupe difficile et aucune équipe n’était facile à battre, mais ils ne s’attendaient même pas à ce que nous battions une équipe en phase de groupe”, a ajouté Ebi.

“C’est en fait une motivation pour nous, car nous savons ce qu’est la Coupe du monde et ce qui est en jeu. Savoir que les gens ne croient pas en nous est une motivation et, personnellement, je vois les commentaires négatifs comme une motivation pour aller plus loin. C’est donc une bénédiction pour nous que personne ne croie en nous. C’est ce qui nous réussit”.

Malgré une performance en deçà de la moyenne lors du AFCON féminin de l’année dernière, où elles ont terminé à la quatrième place et ont été battues par les trois autres pays africains participant à la Coupe du monde en cours – la Zambie, l’Afrique du Sud et le Maroc – Ebi estime que l’équipe du sélectionneur Randy Waldrum est composée d’un mélange parfait de jeunes et d’expérience.

“Comme je le dis toujours, cette année, en Coupe du Monde, nous avons un mélange de joueurs de qualité. Nous avons de jeunes joueuses, des joueuses expérimentées, des joueuses rapides, et j’en passe. Nous avons tout ce qu’il faut pour aller loin dans cette compétition et j’ai une énorme confiance en moi avant même de venir ici. Je pense donc qu’avec le calibre de nos joueuses, nous pouvons affronter n’importe quelle équipe. Nous sommes très bien préparées et nous serons heureuses à la fin.

C’est la sixième Coupe du monde d’Ebi, la seule Africaine, homme ou femme, à réaliser cet exploit, mais Captain Fantastic fait passer le groupe avant ses exploits personnels.

“Je me sens bien, je me sens heureuse, je me sens comblée parce que c’est ce à quoi nous avons travaillé pendant très longtemps depuis que nous nous sommes qualifiées et notre objectif est de dépasser notre précédent record”, a-t-elle déclaré.

“Nous n’y sommes pas encore, mais je suis reconnaissante à Dieu d’avoir pu atteindre ce stade et nous continuons à travailler pour aller plus loin, car nous n’avons pas encore atteint notre objectif. Nous continuons donc à travailler dur pour l’atteindre et je sais qu’avec du travail et l’unité de l’équipe, nous pouvons y arriver.

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