Le président nigérian à la tête de la CEDEAO

Détails avec Timothy Choji, Abuja

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Le président du Nigeria, Bola Tinubu, est devenu dimanche le nouveau président de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO).

Cette nomination a été approuvée à l’unanimité par les chefs d’État et de gouvernement qui ont participé au 63e sommet de la CEDEAO en Guinée-Bissau.

Le porte-parole de la présidence, Dele Alake, qui a révélé cette information dans un message publié dimanche soir, a déclaré que l’élection du président Tinubu témoigne de la confiance que lui accordent ses homologues.

Le président Tinubu, qui est le dernier entrant dans le club exclusif des chefs d’État d’Afrique de l’Ouest, a accepté l’honneur avec enthousiasme, au nom du Nigeria, en s’engageant solennellement à assumer la responsabilité de la fonction et à diriger une administration inclusive de l’organisation régionale.

Le dirigeant nigérian a toutefois averti que la menace pour la paix dans la sous-région avait atteint une proportion alarmante avec le terrorisme et l’émergence d’un modèle de prise de contrôle militaire qui exige désormais des actions urgentes et concertées.

Il a ajouté que l’insécurité et le terrorisme rampant freinaient le progrès et le développement de la région.

Le président Tinubu a appelé les États membres à une action collective, promettant que, sous sa direction, les cadres seraient harmonisés pour réaliser les rêves de la CEDEAO.

“En ce qui concerne la paix et la sécurité, la menace a atteint un niveau alarmant et nécessite des actions urgentes pour relever les défis. En effet, sans un environnement pacifique, le progrès et le développement dans la région continueront à rester insaisissables. À cet égard, nous devons rester engagés dans l’utilisation de tous les cadres régionaux à notre disposition pour faire face à la menace de l’insécurité”, a-t-il déclaré.

Le Président a noté que la CEDEAO avait développé une architecture de sécurité qui “couvre un large éventail de domaines impliquant des opérations cinétiques et non cinétiques, y compris la diplomatie préventive. Il y a également le Plan d’action régional de lutte contre le terrorisme 2020-2024 ainsi que l’opérationnalisation de la Force en attente de la CEDEAO pour la lutte contre le terrorisme.

“Je veillerai à ce que nous harmonisions immédiatement ces plans et à ce que nous mobilisions les ressources et la volonté politique nécessaires à la mise en œuvre de ces initiatives. Comme les terroristes ne respectent pas les frontières, nous devons travailler collectivement pour mettre en place une mesure régionale efficace de lutte contre le terrorisme”, a-t-il ajouté.

En ce qui concerne son accession au poste de président lors de sa première participation au sommet, alors qu’il venait tout juste d’être élu à la tête du Nigeria, le président Tinubu a déclaré qu’il était très honoré de la confiance qu’on lui accordait en lui confiant la direction de l’organisme régional, et qu’il s’engageait à servir l’intérêt de la communauté.

Il s’est engagé à servir les intérêts de la communauté : “En effet, je suis honoré par cette confiance et je tiens à vous assurer de mon engagement inconditionnel à fournir le leadership nécessaire avec dévouement pour servir l’intérêt de la communauté”.

Pour souligner son engagement en faveur de l’intégration régionale, le dirigeant nigérian a déclaré qu’il donnerait la priorité à la stabilité politique, à la paix et à la sécurité, à l’intégration économique régionale et au renforcement des institutions de la CEDEAO, déclarant que la démocratie et la bonne gouvernance restent la pierre angulaire de la paix et du développement durable.

Tout en décriant le modèle émergent de coup d’État en Afrique de l’Ouest, où les soldats ont tronqué le mandat populaire, le président Tinubu a chargé la CEDEAO de défendre fermement la démocratie.

“Nous devons rester fermes sur la démocratie. Il n’y a pas de gouvernance, de liberté et d’État de droit sans démocratie. Nous n’accepterons plus de coup d’État en Afrique de l’Ouest. La démocratie est très difficile à gérer, mais c’est la meilleure forme de gouvernement.

“Il n’y a personne parmi nous qui n’ait pas fait campagne pour devenir un leader. Nous n’avons pas donné de ressources à nos soldats, nous n’avons pas investi en eux, dans leurs bottes, dans leur formation pour violer la liberté du peuple. Tourner leurs armes contre les autorités civiles est une violation des principes sur lesquels ils ont été engagés, à savoir la défense de la souveraineté de leurs nations. Nous ne devons pas siéger à la CEDEAO comme des bulldogs sans dents”, a averti le président de la CEDEAO.

Stabilité politique

En ce qui concerne la stabilité politique, il a déclaré : “Vous conviendrez tous avec moi que la démocratie et la bonne gouvernance sont les pierres angulaires de la paix et du développement durable de toute société. Je m’engage pleinement à approfondir la démocratie et la bonne gouvernance dans la région.

“Nous devons renforcer nos institutions démocratiques et garantir le respect des droits de l’homme et de l’État de droit. Je renforcerai mes engagements avec les pays en transition afin d’assurer leur retour rapide à un régime démocratique”.

Secteur privé

Le nouveau président de la CEDEAO a appelé à une meilleure participation du secteur privé à l’effort de développement économique des États membres ainsi qu’à leur intégration sociale.

“Nous travaillerons collectivement à la poursuite d’une intégration économique inclusive, qui sera fortement axée sur le secteur privé, afin de libérer les vastes potentiels économiques de notre région. Nous encouragerons activement le commerce, l’investissement et la coopération commerciale entre les États membres en nous attaquant aux obstacles qui entravent le commerce intrarégional et en créant un environnement commercial favorable.

“Nous devons encourager les partenariats économiques afin de relever le niveau des échanges et des investissements dans notre région, facilitant ainsi la création d’emplois, le développement durable et la prospérité de nos citoyens.

“À cette fin, nous devons nous tourner vers l’intérieur et travailler avec nos plateformes régionales de facilitation économique telles que la Fédération des chambres de commerce et d’industrie de l’Afrique de l’Ouest (FEWACCI) et le Réseau de l’organisation commerciale de la CEDEAO pour atteindre les objectifs souhaités”, a-t-il ajouté.

Le président Tinubu a assuré les dirigeants régionaux de la mise en œuvre immédiate de sa vision pour l’organe, déclarant que :

“Dans le cadre de ma vision pour la reprise économique et la croissance de notre région, le Nigeria a l’intention d’organiser un sommet extraordinaire de la CEDEAO sur le commerce et l’investissement en octobre 2023.

“L’événement donnera l’occasion aux États membres de présenter leurs potentiels et d’encourager la mise en relation, afin de faire évoluer la coopération commerciale entre les différents secteurs privés organisés au sein de la région”, a-t-il ajouté tout en appelant au renforcement des institutions de l’organisme.

“Dans le domaine du renforcement des institutions de notre organisation et de la garantie d’une performance efficace, nous soulignons la nécessité de conclure les réformes institutionnelles en cours de l’organisation.

“Etant donné que le prélèvement communautaire reste la plus grande source de financement de notre organisation, nous devons nous assurer que les programmes et les projets de la CEDEAO ont un impact positif sur les citoyens qui sont imposés. Ceci est en ligne avec le changement du slogan de la CEDEAO de ‘CEDEAO de l’Etat’ à ‘CEDEAO du Peuple'”, a souligné le Président Tinubu.

Il a remercié l’autorité des chefs d’État et les citoyens de la Communauté de lui avoir fait confiance pour diriger l’organisme ouest-africain, en déclarant : “Excellences, permettez-moi de conclure en remerciant une fois de plus l’autorité des chefs d’État et les citoyens de la Communauté pour la confiance qu’ils m’ont témoignée. Ensemble, nous pouvons façonner un avenir plus radieux fondé sur des valeurs communes de paix, de démocratie et de prospérité économique dans notre région”.

Dans son allocution de bienvenue, le président sortant de la CEDEAO et président de la République de Guinée-Bissau, Umaro Mokhtar Sissoco Embalo, a salué ses collègues dirigeants pour avoir soutenu la vision de l’organisation malgré les vents contraires de l’économie mondiale et les difficultés rencontrées dans la région. Il a cité le Mali, le Burkina Faso et la République de Guinée comme des pays où l’ordre constitutionnel a été altéré, tout en félicitant le Nigeria et la Sierra Leone pour avoir maintenu l’ordre constitutionnel par le biais du processus démocratique avec les récentes élections réussies.

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