Blinken se rend à Pékin pour des discussions bilatérales

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Le secrétaire d’État américain Antony Blinken se rendra à Pékin ce week-end pour des entretiens visant à renforcer la relation bilatérale la plus importante au monde.

M. Blinken tiendra des réunions en Chine les 18 et 19 juin et pourrait rencontrer le président chinois Xi Jinping, selon certaines sources.

Il sera le plus haut responsable du gouvernement américain à se rendre en Chine depuis l’entrée en fonction de M. Biden en janvier 2021.

Lors d’une réunion d’information organisée avant le voyage mercredi, des responsables américains ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce que le voyage débouche sur une percée dans la manière dont les États-Unis et la Chine traitent l’un avec l’autre.

Ils s’attendent toutefois à ce que cette visite ouvre la voie à d’autres réunions bilatérales dans les mois à venir, y compris d’éventuelles visites de la secrétaire au Trésor Janet Yellen et de la secrétaire au Commerce Gina Raimondo.

Si l’objectif principal de M. Blinken est de mener des discussions “franches, directes et constructives”, les responsables américains ont indiqué qu’il était peu probable que des avancées soient réalisées sur des questions majeures, notamment la circulation des précurseurs du fentanyl et les Américains détenus en Chine.

“Pékin a accepté cette visite parce qu’elle semble être la seule chose qui bloque beaucoup d’autres choses, comme les dialogues au niveau opérationnel et les visites d’autres membres du cabinet”, a déclaré Yun Sun, directeur du programme sur la Chine au centre de réflexion Stimson Center à Washington.

Cette visite, qui pourrait ouvrir la voie à une multitude d’autres engagements diplomatiques, dont une rencontre entre M. Xi et le président américain Joe Biden plus tard dans l’année, montrerait que les deux rivaux n’ont pas renoncé à la diplomatie.

“Les deux parties veulent montrer au reste du monde qu’elles gèrent leurs relations de manière responsable”, a déclaré Andrew Small, chercheur principal au programme Asie du German Marshall Fund.

“Pour la Chine, le public le plus important est le Sud mondial. Pour les États-Unis, ce sont les partenaires et les alliés. Ainsi, même le fait de passer par les motions a une certaine utilité à la fois pour Washington et pour Pékin”.

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Les liens bilatéraux se sont détériorés dans tous les domaines, ce qui fait craindre que leur rivalité ne débouche sur un conflit au sujet de Taïwan, que la Chine revendique comme sienne.

“Face à la situation dans le détroit de Taïwan, j’ai souligné à plusieurs reprises que nous ne provoquerons pas d’escalade des conflits et encore moins de différends, mais que nous défendrons fermement notre souveraineté nationale”, a déclaré la présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen, à des officiers supérieurs de la marine vendredi.

Les États-Unis et la Chine sont également en désaccord sur des questions allant du commerce aux droits de l’homme en passant par les puces électroniques.

La réticence de la Chine à autoriser des discussions militaires régulières entre Pékin et Washington, malgré les tentatives répétées des États-Unis, est particulièrement préoccupante pour les voisins de la Chine.

Des responsables américains ont déclaré mercredi que la mise en place de canaux de communication de crise pour réduire les risques était une priorité absolue.

“Tout ce qui peut conduire à une plus grande coopération, à un plus grand dialogue et à une diminution des tensions entre Pékin et Washington doit être salué”, a déclaré le porte-parole de l’ONU, Stéphane Dujarric, à la presse mercredi.

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