Les syndicats nigérians dénoncent la traite des enfants

Détails avec Helen Shok Jok, Abuja

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Le mouvement syndical nigérian a exprimé son inquiétude face à ce qu’il appelle l’asservissement et l’utilisation continus d’enfants “dans le cadre du travail forcé et de la servitude pour dettes”, ainsi que la traite à l’intérieur, à travers et à l’extérieur du pays.

C’est ce qui ressort de l’intervention de la délégation des travailleurs nigérians lors de la discussion du cas concernant l’état d’application de la convention 182, qui traite des pires formes de travail des enfants, par la Commission des normes, lors de la 111e session de la Conférence internationale du travail (CIT), qui se tient actuellement à Genève, en Suisse.

M. Uche Ekwe, responsable des relations internationales au siège du Congrès du travail du Nigeria (NLC), s’exprimant au nom de la communauté syndicale organisée du Nigeria, a déclaré que les syndicats s’inquiétaient des systèmes juridiques et administratifs qui permettent aux auteurs, aux manipulateurs et aux commanditaires de ces formes de travail de s’en tirer avec des sanctions très légères.

Le Comité, a-t-il dit, “doit encourager, soutenir et travailler avec le gouvernement nigérian, avec l’inclusion des partenaires sociaux, pour réviser et réorganiser les textes législatifs existants”.

“Pour montrer notre engagement à faire partie de la solution à cette crise endémique, le Congrès du travail du Nigéria s’engage à être membre de l’Alliance 8.7 pour être plus actif dans la lutte contre toutes les formes de travail des enfants au Nigéria.

En ce qui concerne les conclusions des experts sur la question du travail des enfants au Nigéria, l’honorable Ekwe a déclaré que le Congrès du travail du Nigéria s’alignait totalement sur les interventions pragmatiques que le gouvernement nigérian a initiées pour endiguer les défis.

“Monsieur le Président, je parle au nom de la communauté syndicale organisée du Nigéria, et nous disons que nous sommes tout à fait d’accord avec les conclusions des experts concernant cette affaire.

“Comme vous l’avez lu, les experts ont noté les interventions pragmatiques que le gouvernement nigérian a mises en place pour endiguer les défis qui minent le développement de l’enfant nigérian.

“Malheureusement, les experts ont observé que ces mesures sont loin d’être suffisantes pour diverses raisons, dont certaines seront abordées de manière à fournir davantage d’éléments d’information à ce comité, afin de l’aider à parvenir à une conclusion qui permettrait à notre pays de continuer à s’améliorer en termes de domaines d’intervention, de direction, de processus, de contenu et de résultats probables”, a-t-il déclaré.

Il a identifié l’insécurité comme un défi militant contre la préservation de l’environnement pour le développement des enfants dans les écoles et les terrains de jeux.

Citant l’exemple du nord-est du Nigeria, M. Ekwe a déclaré que les activités des groupes criminels et violents ont persisté, notant que ces groupes ont continué à utiliser et à exploiter les enfants comme “combattants”, comme chair à canon et comme victimes d’enlèvement afin d’obtenir des rançons pour financer leurs opérations violentes.

“Notre pays aurait besoin d’aide pour dégrader, déplacer et vaincre ces éléments. En outre, il serait souhaitable que l’État nigérian soit en mesure d’extraire efficacement les enfants impliqués dans des activités violentes et les victimes d’environnements où la sécurité est menacée”.

Il a appelé le gouvernement à réhabiliter et à réintégrer efficacement les enfants dans un environnement stable, sûr et sain, soulignant que l’expérience traumatisante et mentale à laquelle ces enfants sont soumis et exposés, il est pertinent que le conseil et l’assistance en matière de santé psychologique et mentale soient fournis dans les doses et à la fréquence nécessaires pour les guérir et les aider à se réintégrer dans leurs communautés.

Il a également parlé de l’état de l’inspection du travail au Nigeria, affirmant qu’elle est restée laxiste et presque inexistante, ce qui, selon lui, est également en partie responsable de l’incidence croissante du travail des enfants et de l’exploitation des enfants.

“Par le passé, ce comité a souligné la nécessité d’améliorer le régime d’inspection du travail au Nigéria grâce à un plan bien défini visant à améliorer les systèmes, le personnel, le matériel et les calendriers d’une manière évolutive. Nous demandons que cette demande soit réitérée de toute urgence et qu’elle soit complétée par une feuille de route pour la mise en œuvre.

“En toute sincérité, Monsieur le Président, la pauvreté et la dépossession socio-économique sont au cœur de l’incidence dominante et croissante du travail des enfants et du travail forcé au Nigéria.

En ce qui concerne l’éducation, le dirigeant syndical a révélé que l’enquête 2022 sur l’indice de pauvreté multidimensionnelle montre que 133 millions de personnes vivent à différents stades de pauvreté, ce qui représente 63% de la population du Nigéria.

“Il est inquiétant de constater que sur les 216 millions d’habitants du Nigéria, 20 millions d’enfants sont défavorisés en raison d’un manque d’accès à l’éducation.

“L’UNESCO a confirmé que le pays compte désormais 20 millions d’enfants non scolarisés. Nous sommes préoccupés par le fait que les gouvernements, à tous les niveaux, ont pris des engagements légers en matière d’investissement dans l’éducation.

“Les chiffres de la Banque mondiale montrent que l’investissement public du Nigéria dans l’éducation a chuté de 7,5 % en 2019 à 5,1 % en 2022. Plusieurs gouvernements d’État licencient des enseignants, et la plupart retiennent et retardent le paiement des salaires, ainsi que le gel des salaires imposé depuis plusieurs années.

En tant que syndicat organisé, il a déclaré : “Nous avons continué à plaider en faveur de l’élimination des flux financiers illicites (évasion fiscale, fraude et évitement) dans le cadre des interventions visant à améliorer les possibilités de mobilisation des ressources internes et alternatives, ce qui augmentera les chances des gouvernements de financer les services publics tels que l’éducation et la santé publique”.

Il a déclaré que les familles nigérianes continuent d’être confrontées à des défis économiques croissants depuis un certain temps et a appelé le gouvernement à mettre en place des mesures adéquates pour sortir les citoyens de la pauvreté.

La secrétaire permanente du ministère du Travail et de l’Emploi, Mme Chacollom Daju, dirige la délégation nigériane à la 111e session de la CIT.

La Conférence, qui s’est ouverte le lundi 5 juin, se terminera le 16 juin 2023.

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