La Cour d’appel de l’État de Sokoto confirme la condamnation des ressortissants chinois pour blanchiment d’argent

Propos recueillis par Salihu Ali depuis Sokoto

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La Cour d’appel de l’État de Sokoto a condamné deux ressortissants chinois, Meng Wei Kun et Xu Kuai, à 6 ans de prison pour deux des trois chefs d’accusation de complot, de blanchiment d’argent et de tentative de corruption allant à un montant de 50 millions de naira portés contre eux par la Commission de lutte contre les crimes économiques et financiers (EFCC).

Dans un jugement unanime, le juge Abubakar Talba les a condamnés à trois ans d’emprisonnement chacun des chefs d’accusation, avec une option d’amende de 10 millions de nairas pour chaque chef d’accusation.

Le juge Talba a estimé que l’EFCC avait prouvé ses arguments sur les chefs d’accusation 1 et 2 devant la Haute Cour fédérale au-delà de tout doute raisonnable, mais qu’il était d’accord avec la juridiction inférieure sur le chef d’accusation 3 et qu’il l’avait donc annulé au motif qu’une accusation similaire était en cours devant la Haute Cour de Sokoto.

Le juge Talba a révélé : “Les défendeurs sont accusés de conspiration et d’avoir effectué un paiement en espèces dépassant le seuil prévu par la loi de 2011 sur l’interdiction du blanchiment d’argent (telle qu’amendée en 2012) à Abdullahi Lawal (l’ex-chef de zone de l’EFCC à Sokoto), ce qui a été établi au-delà de tout doute raisonnable devant la juridiction inférieure, mais, étonnamment, le juge de première instance a fait marche arrière dans son jugement et s’est rétracté”.

“J’ai le regret d’annoncer que le jugement est comme une fiction du juge de première instance qui a créé des doutes dans son esprit alors qu’il s’acquittait de ses responsabilités.

“Il ne fait aucun doute que le juge de première instance s’est grossièrement trompé en estimant qu’aucune infraction n’avait été commise.

La Cour a révélé que “la conspiration est une infraction distincte même si la commission de l’infraction réelle est interrompue, et dans le cas présent, il existe des preuves convaincantes et inéluctables que l’infraction a été commise”

Le juge Talba a donc estimé que l’appel était “immensément méritoire” et a condamné les ressortissants chinois à une peine de trois ans pour chacun des deux chefs d’accusation, assortie d’une option d’amende de 10 millions de nairas chacun des chefs d’accusation.

Il a évoqué que “les accusés sont chinois et qu’un délit de cette gravité dans leur pays d’origine est passible de la peine de mort, alors qu’ici, ils corrompent notre pays. Les tribunaux de la République fédérale du Nigéria ne toléreront en aucun cas la corruption ; comme l’a dit le président Muhammadu Buhari, “si nous ne luttons pas contre la corruption, la corruption s’attaquera au Nigéria”.

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