Le Japon reporte le lancement de sa nouvelle fusée phare H3

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Le Japon a annulé le premier lancement de sa nouvelle fusée de moyen tonnage depuis trois décennies, quelques instants avant le décollage du véhicule H3.

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale a déclaré que le lancement a été interrompu après qu’un système à bord de l’engin a détecté une anomalie et n’a pas allumé ses moteurs d’appoint.

Pendant l’événement diffusé en direct, le moteur principal du H3 s’est éteint après que le compte à rebours du lancement ait atteint zéro, laissant la fusée de 57 mètres (187 pieds) au sol au port spatial de Tanegashima avec sa charge utile, le satellite d’observation terrestre ALOS-3.

“Beaucoup de gens ont suivi nos progrès et nous sommes vraiment désolés”, a déclaré Masashi Okada, directeur du projet H3 à l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), lors d’un point de presse, en essuyant ses larmes.

“C’est vraiment pénible”, a-t-il ajouté.

La JAXA souhaite effectuer une deuxième tentative avant la fin du mois de mars, a déclaré M. Okada.

Le Japon a construit le H3 afin d’améliorer son accès indépendant à l’espace et de renforcer ses chances de conquérir une plus grande part du marché mondial des lancements face à ses rivaux, notamment SpaceX d’Elon Musk.

Il est conçu pour mettre en orbite des satellites gouvernementaux et commerciaux et transporter des fournitures vers la Station spatiale internationale.

Dans le cadre de l’approfondissement de la coopération entre le Japon et les États-Unis dans le domaine spatial, des variantes ultérieures transporteront également des marchandises vers la station spatiale lunaire Gateway que la NASA prévoit de construire dans le cadre de son programme de retour des hommes sur la Lune.

Les États-Unis ont promis au Japon un siège sur l’une de leurs missions lunaires avec équipage.

Lire aussi : Le lancement révolutionnaire d’un satellite britannique se solde par un échec.

Une première mission réussie aurait permis à la fusée japonaise d’aller dans l’espace avant le lancement prévu cette année du nouveau véhicule Ariane, moins coûteux, de l’Agence spatiale européenne.

L’échec du lancement constitue un revers pour la renaissance naissante de l’exploration et de l’industrie spatiales au Japon.

Le secrétaire général du Cabinet a déclaré que le gouvernement ne pensait pas que l’échec du lancement aurait un impact sur la politique spatiale et que le H3 restait essentiel pour “renforcer l’autonomie du Japon et la coopération internationale dans les activités spatiales”.

En décembre, la société japonaise iSpace a lancé avec succès un engin qui vise à être le premier atterrisseur lunaire commercial au monde, tandis que le milliardaire Yusaku Maezawa a dévoilé son équipage pour ce qui serait le premier survol civil de la Lune.

Mais ces deux projets dépendent des fusées SpaceX et, les fusées russes n’étant plus disponibles, la pression est forte pour que le Japon développe son propre système de livraison pour atteindre ses objectifs spatiaux.

L’exploration spatiale et la défense étaient au cœur des discussions entre le Premier ministre Fumio Kishida et le président américain Joe Biden à Washington le mois dernier.

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