L’OMS appelle à la vigilance sur les foyers de grippe aviaire

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a appelé à la vigilance suite à la détection récente de la grippe aviaire chez les mammifères, mais a tenté de calmer les craintes d’une épidémie humaine à grande échelle.

Le chef de l’agence des Nations unies pour la santé, Tedros Ghebreyesus, a déclaré aux journalistes que “la récente propagation de la maladie aux mammifères doit être surveillée de près”. Pour l’instant, l’OMS estime que le risque pour l’homme est faible”.

Depuis la fin de l’année 2021, l’Europe est frappée par la pire épidémie de grippe aviaire de son histoire, l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud connaissant également de graves épidémies.

Cela a conduit à l’abattage de dizaines de millions de volailles domestiques dans le monde entier, dont beaucoup étaient porteuses de la souche H5N1 du virus. L’épidémie mondiale est également responsable de la mort de dizaines de milliers d’oiseaux sauvages.

La détection récente de la maladie chez un certain nombre de mammifères, dont des renards, des loutres, des visons, des otaries et même des grizzlis, a suscité une inquiétude croissante quant à la possibilité que l’homme soit davantage menacé.

M. Tedros a fait remarquer que depuis l’apparition du virus en 1996, “nous n’avons observé qu’une transmission rare et non durable du H5N1 à l’homme et entre les hommes”.

Mais, a-t-il averti, “Nous ne pouvons pas supposer que cela restera le cas, et nous devons nous préparer à tout changement du statu quo.”

Tedros a appelé les pays à “renforcer la surveillance dans les milieux où les humains, les animaux d’élevage ou sauvages interagissent.”

“L’OMS poursuit également son dialogue avec les fabricants pour s’assurer qu’en cas de besoin, des stocks de vaccins et d’antiviraux seraient disponibles pour une utilisation mondiale”, a-t-il ajouté.

Au cours des deux dernières décennies, 868 cas confirmés de H5N1 ont été enregistrés chez l’homme, dont 457 décès, selon l’OMS. L’année dernière, quatre cas humains confirmés et un décès ont été enregistrés.

Le mois dernier, l’Équateur a signalé le premier cas sud-américain de grippe aviaire A(H5) chez un humain, une fillette de neuf ans qui avait été en contact avec des volailles de basse-cour.

L’état de la fillette “s’améliore”, a déclaré à la presse Michael Ryan, directeur des urgences de l’OMS, en précisant que rien n’indiquait jusqu’à présent que d’autres personnes avaient été infectées.

Cela correspond au schéma habituel lorsque des personnes sont infectées, a expliqué Sylvie Briand, directrice de la préparation et de la prévention des épidémies et des pandémies à l’OMS.

“La transmission de l’animal à l’homme est rare, et lorsqu’il infecte l’homme, la transmission ultérieure entre humains n’est pas facile, car le virus n’est pas bien adapté à la population humaine”, a-t-elle déclaré.

Mais, a-t-elle prévenu, “nous devons être vigilants pour nous assurer que la propagation chez les animaux est contenue.”

“Plus le virus circule chez les animaux, plus le risque est élevé pour les humains également”, a-t-elle dit, ajoutant que cela était “dû au fait que le virus circulant chez les animaux peut évoluer vers des formes plus transmissibles.”

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