Possible rébellion des conservateurs au sujet de la loi sur la sécurité sur Internet

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Le Premier ministre britannique, Rishi Sunak, est confronté à une importante rébellion de l’arrière-ban concernant les projets du gouvernement visant à empêcher la diffusion de contenus préjudiciables sur Internet.

Trente-six députés conservateurs soutiennent un projet qui prévoit d’envoyer en prison les patrons de médias sociaux qui ne protègent pas les enfants contre les contenus préjudiciables en ligne.

Leur amendement au projet de loi sur la sécurité en ligne doit être voté la semaine prochaine.

L’idée avait été suggérée sous Boris Johnson, mais finalement “rejetée en faveur d’amendes plus élevées pour les entreprises”.

Cette rébellion fait suite à d’autres révoltes importantes de l’arrière-ban ces dernières semaines concernant les objectifs de logement pour les Conseils et les restrictions sur les parcs éoliens terrestres.

Sur ces deux sujets, le Premier ministre a fait marche arrière et offert des concessions pour éviter une défaite à la Chambre des communes.

Proposition

Selon les propositions des rebelles, les cadres supérieurs des entreprises technologiques pourraient être condamnés à deux ans de prison s’ils enfreignent les nouvelles obligations relatives à la sécurité des enfants en ligne. La disposition ne s’appliquerait pas aux moteurs de recherche.

Ces obligations consistent à prendre des “mesures proportionnées” pour empêcher les enfants de voir des contenus préjudiciables, notamment par des mesures telles que la vérification de l’âge, le retrait du contenu et le contrôle parental.

Actuellement, le projet de loi ne rendrait les responsables pénalement responsables que s’ils ne fournissent pas d’informations à l’Ofcom, l’autorité de régulation des médias, qui devrait obtenir des pouvoirs étendus pour contrôler l’Internet en vertu de la nouvelle loi.

Le fait de rendre les dirigeants responsables d’un manquement à des obligations de sécurité plus larges dans le projet de loi a été rejeté après une consultation précédant l’introduction du projet de loi, qui a conclu que cela pourrait rendre le secteur technologique britannique moins attractif.

Amende

Les entreprises qui manqueraient à leurs obligations légales, notamment en matière de protection des enfants, pourraient se voir infliger une amende pouvant atteindre 10 % de leur chiffre d’affaires mondial.

Toutefois, les partisans de l’amendement, notamment les organisations caritatives de protection de l’enfance, font valoir que “seule la responsabilité personnelle des chefs d’entreprise garantira l’efficacité des dispositions relatives à la sécurité des enfants”.

Les rebelles conservateurs pointent du doigt les secteurs de la construction et des services financiers, qui prévoient des responsabilités personnelles similaires pour les dirigeants d’entreprise.

Sans dents
Une des principales rebelles Tory, Miriam Cate, a noté que le groupe a rencontré la Secrétaire à la Culture Michelle Donelan en début de semaine, et que les ministres reconnaissent la “force du sentiment” sur la question.

Elle a ajouté qu’ils étaient ouverts à des concessions du gouvernement, mais que toute proposition visant à modifier la loi devrait maintenir la responsabilité personnelle des gestionnaires.

Les travaillistes ont confirmé qu’ils soutenaient l’amendement rebelle des Tories. Cela signifie que le gouvernement, qui dispose d’une majorité de travail de 68, risque fort d’être défait.

Le parti a déposé des amendements similaires tout au long du passage du projet de loi au Parlement. La secrétaire d’État à la culture du Parti travailliste, Lucy Powell, a déjà souligné que l’absence de responsabilité pénale pour les responsables des médias sociaux laisserait l’Ofcom “sans défense”.

Parmi les autres conservateurs qui soutiennent le projet de loi figurent l’ancien chef des conservateurs, Sir Iain Duncan Smith, et plusieurs anciens ministres, dont l’ancienne ministre de l’intérieur, Priti Patel.

Le projet de loi sur la sécurité en ligne a été introduit en mars sous la direction de M. Johnson, et a été modifié à plusieurs reprises au cours de son passage au Parlement.

Sa progression a été retardée le mois dernier après que le gouvernement a décidé d’apporter de nouveaux changements au projet de loi.

Le projet de loi doit retourner aux Communes mardi prochain, après quoi il entamera ce qui risque d’être un long voyage à la Chambre des Lords.

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