En Chine, fin de la quarantaine pour les voyageurs internationaux

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Nombre de voyageurs affluaient dimanche aux frontières terrestres et maritimes de la Chine continentale, alors que Pékin a levé les restrictions frontalières en vigueur depuis le début de la crise sanitaire du coronavirus, fermant la page de son intransigeante politique du “zéro Covid”.

Une page se tourne. La Chine lève la quarantaine obligatoire pour les voyageurs en provenance de l’étranger, dimanche 8 janvier, mettant fin à trois ans d’isolement auto-imposé au moment même où elle est confrontée chez elle à une flambée des cas de Covid-19.

Après trois années de restrictions parmi les plus draconiennes au monde, qui ont plombé son économie et fini par déclencher des manifestations dans tout le pays, la Chine a subitement levé le mois dernier la plupart de ses mesures de lutte contre la pandémie.

Dernier acte de ce démantèlement : la fin dimanche des quarantaines strictes dans des hôtels dédiés auxquelles étaient tenues, depuis mars 2020, de se soumettre toutes les personnes arrivant de l’étranger.

Initialement de trois semaines, la durée de cette quarantaine avait déjà été ramenée à une semaine l’été dernier, puis à cinq jours en novembre.

L’annonce en décembre de la disparition de la quarantaine a incité les Chinois à effectuer en nombre des projets de voyages à l’étranger, avec une augmentation spectaculaire du trafic sur les sites de réservations.

“Nous sommes sortis comme ça, exactement comme par le passé”

À l’aéroport international de Pudong, à Shanghai, une femme prénommée Pang a déclaré à l’AFP qu’elle était ravie de cet assouplissement du règlement. “Je pense que c’est vraiment bien que la politique ait changé à présent”, s’est-elle réjouie. “C’est une étape nécessaire, je pense. Le Covid s’est normalisé maintenant et après cet obstacle, tout ira bien”, a-t-elle ajouté.

L’épidémie devrait toutefois s’aggraver à l’approche des vacances du Nouvel An lunaire, fin janvier, au cours desquelles des millions de personnes devraient quitter les mégapoles durement touchées pour se rendre à la campagne afin de rendre visite à leurs parents, souvent âgés et vulnérables.

Et la Chine a pris des mesures pour limiter les critiques à l’encontre de son chaotique parcours pour sortir de sa politique “zéro Covid”. Weibo, le Twitter chinois, a déclaré avoir récemment interdit 1 120 comptes pour “infractions contre des experts et des universitaires”.

Dimanche, à l’aéroport de Pékin, les barrières qui séparaient les arrivées internationales des arrivées nationales ont disparu, de même que le personnel en combinaison de protection, un élément incontournable de la vie dans la Chine du “zéro Covid”.

Et à l’aéroport de Shanghai, un homme prénommé Yang qui arrivait des États-Unis, a déclaré qu’il n’était pas au courant que les règles avaient changé. “Je n’en avais aucune idée”, s’étonne-t-il auprès de l’AFP. “Je m’estimerais extrêmement chanceux si je n’avais à faire qu’une quarantaine de deux jours, mais il s’avère que je n’ai pas à faire de quarantaine du tout, et pas de paperasse, nous sommes sortis comme ça, exactement comme par le passé”, a-t-il ajouté.

Séoul s’attend à une marée de voyageurs chinois

Les principales destinations touristiques d’Asie s’attendent à un afflux de visiteurs chinois. À Séoul, Son Kyung-rak se prépare déjà à accueillir une marée de voyageurs chinois. “On cherche à embaucher et à augmenter les stocks”, raconte-t-il sur son stand de crêpes situé dans le quartier de Myeongdong. “Les touristes chinois sont nos premiers clients, plus on est de fous, plus on rit.”

À Hong Kong, les restrictions strictes en matière de déplacements de et vers le reste de la Chine se sont également assouplies dimanche. L’économie de Hong Kong, frappée par la récession, cherche désespérément à renouer avec la croissance, et les familles attendent avec impatience les retrouvailles pour le Nouvel An lunaire.

Jusqu’à 50 000 Hongkongais peuvent désormais franchir quotidiennement la frontière à trois points de contrôle terrestres après s’être inscrits en ligne. De plus, 10 000 autres personnes sont autorisées à entrer par voie maritime, aérienne ou par pont sans avoir besoin de s’inscrire à l’avance, a déclaré le chef de l’exécutif, John Lee.

 

Avec AFP

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