Attaque contre un train à Edo : l’armée et la police aux trousses des ravisseurs, 31 passagers portés disparus

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Le directeur général et chef de la Société de chemin de fer au Nigéria (NRC), Fidel Okhiria, a confirmé que les agences de sécurité sont sur la piste des ravisseurs qui seraient des bergers armés.

Le directeur général a déclaré que les soldats, la police et les groupes d’autodéfense sont actuellement sur la piste des ravisseurs de pas moins de 31 passagers de train qui ont été enlevés de la gare Tom Ikimi, Igueben, dans l’Etat d’Edo, ce samedi.

Parmi les victimes figurent le directeur de la gare, Godwin Okpe, le chef de la sécurité de la gare, simplement identifié comme Ikhayere, et 29 passagers.

Il a déclaré : “La police, le groupe d’autodéfense et l’armée sont tous à la recherche des personnes dans la brousse ; c’est tout ce que je peux dire. Il y a certaines choses que nous devons éclaircir avant de faire une déclaration.”

Le responsable des relations publiques de la force, Muyiwa Adejobi, a également affirmé que des efforts étaient en cours pour secourir les personnes enlevées.

“Nous apporterons le soutien nécessaire au commandement de la police de l’État d’Edo et au commandement de la police ferroviaire pour la libération des victimes d’enlèvement ; les efforts sont intensifiés pour les secourir et arrêter les coupables”, a-t-il assuré.

L’incident survient 10 mois après que des bandits ont attaqué le service ferroviaire Abuja-Kaduna, tuant 14 passagers et enlevant 65 autres. Ceux-ci ont été libérés après avoir passé des mois en captivité et payé des rançons.

Cependant, l’inspecteur général de la police, Usman Baba, a dépêché dans l’État d’Edo des escouades spéciales de la police, dont l’Intelligence Response Team et l’Anti-Terrorism Squad, pour secourir les victimes.

Les escouades, a-t-on appris, viendront compléter les efforts de la police dans l’État.

La plupart des victimes, a-t-on appris, étaient originaires du Sud-sud et du Sud-est.

Les passagers se rendant à Bénin, Warri, Agbor, Asaba, Port Harcourt, Yenagoa et Aba sont connus pour fréquenter le service ferroviaire.

Le commissaire à la communication et à l’orientation de l’État d’Edo, Chris Nehikhare, a révélé qu’une des victimes de l’enlèvement s’était échappée samedi à 20h15, et que 31 autres étaient toujours avec leurs ravisseurs.

Il a également révélé qu’un suspect avait été placé en détention.

Nehikhare a ajouté : “L’enlèvement est l’événement le plus difficile dans l’État actuellement. Quelques hommes armés qui sont arrivés avec des véhicules vers 16 heures ont commencé à tirer sans discernement à la gare d’Igueben, enlevant 32 personnes tandis que de nombreuses autres étaient blessées. Ils sont arrivés avec des voitures mais ont emmené leurs victimes dans la brousse à pied.

“La police, en collaboration avec le groupe d’autodéfense et les chasseurs, a commencé à ratisser la brousse immédiatement; un suspect a été arrêté et ce dernier aide la police dans son enquête.

“Le vice-gouverneur, Philip Shaibu, s’est rendu sur les lieux de l’incident et nous sommes certains qu’avec l’arrestation du suspect, l’enquête conduira à l’arrestation d’autres personnes et à la libération des victimes.

“Le gouvernement de l’État félicite la police pour sa réponse rapide et fait également l’éloge des justiciers et des chasseurs qui ont participé à l’opération de ratissage de la brousse. Nous espérons que c’est la dernière fois qu’un tel événement se produit dans l’État.

Mais le directeur général du NRC a déclaré que la société ne pouvait pas confirmer le nombre de personnes enlevées.

Selon ses propres mots : “Nous ne connaissons pas le nombre de personnes enlevées car lorsqu’il y a une telle bousculade, vous ne pouvez pas le savoir. Ce n’est pas qu’ils se sont alignés avant d’être transportés. Ils auraient pris des personnes qui ne sont pas des passagers. La seule chose que je peux confirmer, c’est qu’ils ont pris deux de nos employés.”

Le porte-parole de la police de l’État d’Edo, selon un rapport de AP, révélé que les ravisseurs “ont tiré sporadiquement en l’air” avant de prendre les passagers, laissant certains avec des blessures par balle. Nwabuzor a précisé : “Les opérations de sauvetage sont en cours pour retrouver les victimes et arrêter les ravisseurs.”

A lire aussi : Le Nigéria condamne fermement l’attaque contre des passagers d’un train dans l’État d’Edo.

Monarque d’Edo

L’Onogie d’Igueben et Okaigun d’Esanland, Ehizojie Eluojierior I, a noté que l’enlèvement des passagers du train avait dévasté la communauté.

Il a poursuivi : “L’ambiance dans la ville est calme… Nous essayons toujours de savoir si nos gens ont été enlevés ou abattus. Certaines personnes sont probablement à l’hôpital mais nous essayons toujours d’obtenir des détails sur ce qui s’est passé. Aucun membre de la communauté ne s’est présenté pour se plaindre de l’enlèvement de membres de sa famille.”

Le directeur exécutif de l’Esan Youth for Good Governance and Social Justice, Benson Odia, a révélé qu’une femme s’était échappée pendant l’enlèvement, notant que le directeur de la station et le commis aux réservations étaient également portés disparus.

Odia a déploré que les attaques soient menées avec la connivence des habitants d’Igueben et d’environ.

“Vers 20h15, une femme s’est échappée et s’est retrouvée à Okpoji dans le centre d’Esan et elle a retrouvé sa famille. La femme n’est pas originaire d’Igueben, elle est venue pour une cérémonie et était à la gare pour prendre le train pour retourner à sa destination à Warri.

“Ces attaques sont devenues incessantes dans le centre d’Edo et il devient difficile d’utiliser les routes fédérales. Je vais demander au gouvernement de l’État de collaborer avec le gouvernement fédéral pour installer une base militaire à Esanland. Nous savons que les kidnappeurs ont leurs camps à Igueben”, a-t-il ajouté.

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