Le Nigeria à la recherche de talents dès le début du Festival national des sports

Propos recueillis par Lekan Sowande, Abuja

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Le Festival national des sports, baptisé Delta 2022, démarre à Asaba, la capitale de l’État du Delta. L’atmosphère est désormais propice à la recherche de talents en herbe qui porteront haut les couleurs du pays lors des compétitions internationales.

Le ministre de la Jeunesse et du Développement des sports, Sunday Dare, a déclaré que son objectif pour les 10 prochains jours était de rechercher des talents à déployer dans les équipes nationales pour les prochains Jeux olympiques, prévus en France en 2024.

M. Dare a fait cette déclaration lors d’un entretien avec des journalistes au stade Stephen Keshi d’Asaba.

Le ministre nigérian de la Jeunesse et du Développement des sports, Sunday Dare.

Le ministre, qui se trouvait au stade en compagnie du secrétaire permanent du ministère de la Jeunesse et du Développement des sports, Ismaila Abubakar, et de quelques membres du personnel de direction, avait été vu plus tôt dans la salle de sport intérieure, où il encourageait les athlètes qui participaient à une compétition de tennis de table.

M. Dare a exprimé son excitation en voyant le niveau auquel les joueurs exposaient leurs talents en tennis de table et en para tennis de table, déclarant qu’il n’a jamais caché sa passion pour les athlètes paralympiques, sachant parfaitement qu’il y a des capacités dans le handicap.

“Ils ont remporté tant de lauriers pour ce pays et il n’y a pas de meilleur moyen de les motiver que d’être vu au milieu d’eux. Cela contribuera grandement à leur remonter le moral”, a ajouté M. Dare.

Le ministre, qui a décrit le Festival national des sports comme la principale plate-forme nationale permettant d’identifier et de sélectionner les meilleurs parmi les meilleurs, a réitéré l’engagement de l’administration actuelle à créer un environnement propice à la compétition pour la jeunesse nigériane, en vue de développer son potentiel sportif.

Festival ouvert

M. Dare a également déclaré que pour assurer la participation de la catégorie junior aux sports, la plate-forme des Jeux nationaux de la jeunesse (NYG) et la Principals’ Cup ont également reçu l’attention qu’elles méritent. Il a applaudi la performance de gymnastique suédoise réalisée par des enfants âgés de 9 à 11 ans lors de la cérémonie d’ouverture et a affirmé que

“Lorsqu’il s’agit de sport, l’or est dans l’enfant”, a déclaré M. Dare. “Sans compétition, un athlète ne vaut pas son pesant d’or, le gouvernement continuera donc à créer davantage d’opportunités pour les compétitions de la jeunesse afin de faire ressortir les talents cachés de nos jeunes.”

En fin de journée, le président de la Fédération internationale des arts martiaux mixtes (IMMAF), Kerrith Brown de Suisse, Henry George, le président de la Fédération nigériane des arts martiaux mixtes (NMMAF) et son vice-président Mario Wanny ont rendu une visite de courtoisie au ministre.

Cette visite a eu lieu après un match d’exhibition d’arts martiaux mixtes au National Sports Festival d’Asaba.

“Je suis très fier d’avoir été invité et d’avoir enfin rencontré le ministre de la Jeunesse et du Développement des sports, M. Sunday Dare”, a déclaré M. Brown.

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