Nigéria: honneurs à des anciens combattants du pays

Propos recueillis par Chioma Eche, Abuja

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La légion du Nigéria, en collaboration avec la Green Heroes Foundation, a honoré plus de trente anciens combattants, dont un vétéran de l’armée nigériane âgé de 109 ans, pour les services désintéressés qu’ils ont rendus à l’humanité.

L’ancien combattant de l’armée nigériane, M. Melee Ture, âgé de 109 ans, a combattu pendant la Première Guerre mondiale et la guerre civile. Il a également reçu une étoile lors de l’événement, dont le thème était “Célébrons nos héros”.

Le président national de la Légion, le général à la retraite Abdulmalik Jibril, qui a remis les différentes distinctions à Abuja, la capitale du pays, a déclaré que les lauréats étaient honorés pour le rôle qu’ils ont joué pendant les guerres qui ont fait honneur au Nigeria.

Le général Jibril a ajouté que l’essence même de l’événement était de célébrer et de soutenir les anciens combattants des forces armées nigérianes.

“L’événement est conçu pour reconnaître spécifiquement les officiers et les hommes retraités qui se sont distingués pendant le conflit qui a apporté honneur et privilège au Nigeria”.

“Nous sommes ici pour célébrer nos héros en les rassemblant et en leur assurant que nous apprécions toujours leurs sacrifices en sécurisant le territoire”, a-t-il révélé.

Selon lui, les vétérans ont mis leur vie entre parenthèses tandis que leurs désirs et aspirations étaient suspendus pour satisfaire la cause de la nation et les désirs de ses citoyens.

“Les personnes honorées aujourd’hui sont des anciens combattants de la guerre civile, des anciens combattants de l’ECOMOG, des guerres au Liberia et en Sierra Leone, des anciens combattants de Bakasi et des anciens combattants qui ont participé à l’insurrection et qui ne sont plus en service.

“Beaucoup d’entre eux ont fait le sacrifice suprême et ne sont pas revenus et certains d’entre eux ont été gravement blessés et leur vie est en danger.

“Dieu merci, certains d’entre eux sont ici. Nous les réunissons pour les rassurer et leur dire que donner leur vie pour la nation ne peut être oublié”, a-t-il souligné.

Le Général Jibril, s’exprimant sur la récompense de Pa Ture, a réitéré : “Nous avons décidé d’honorer Pa Ture parce qu’il a combattu pendant la première et la seconde guerre mondiale et qu’il est toujours en vie, marchant sur ses deux pieds bien que soutenu par un bâton. Il a pris sa retraite en 1978”.

L’orateur principal, le général à la retraite IBM Haruna, a intimé que la légion avait été créée en 1964 pour représenter et répondre de manière adéquate aux besoins des anciens combattants.

Le général Haruna a mis l’accent sur les besoins des anciens combattants, affirmant qu’ils ont tous le droit d’être soutenus et que leurs familles doivent être bien prises en charge.

“La Légion est une association qui chapeaute toutes les associations de vétérans militaires et qui a la responsabilité de prendre soin des familles des héros tombés au combat, comme leurs veuves, leurs orphelins et tous ceux qui dépendaient d’eux pour leur survie.

“Il est louable que nous soyons maintenant chargés de la sécurité des familles qu’ils ont laissées derrière eux”.

“Par conséquent, il est nécessaire de former une synergie avec d’autres institutions sœurs pour s’assurer que nos anciens combattants et nos héros sont bien pris en charge”, a-t-il lancé.

Le général à la retraite a cependant appelé tous les législateurs, les faiseurs d’opinion et les chefs traditionnels à engager les politiciens à s’assurer que leurs manifestes et leurs promesses soient orientés vers l’aide aux familles des anciens héros du pays.

Certains de ceux qui ont été honorés lors de la cérémonie de remise des prix 2022 étaient, entre autres, le maréchal de l’air retraité Mohammed Umar, l’AVM retraité Lucky Ararile, le sergent retraité Ogunde Olasunkanmi, le général Mohammed Aliyu, le général de brigade Bright Ateke, Mohammed Auwalu, un soldat de 28 ans et la sénatrice Florence Ita-Giwa pour son rôle à Bakasi.

L’une des lauréates, Ita-Giwa, a apprécié les organisateurs et a conseillé aux personnes honorées de poursuivre ce geste.

La Fondation Green Heroes est une organisation non gouvernementale entièrement gérée par des militaires à la retraite, avec le soutien spécialisé de certaines personnes et organisations bien intentionnées. La fondation a pour but de soutenir les vétérans des forces armées nigérianes et de subvenir aux besoins de leurs familles en cas de besoin.

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