Des étudiants nigérians développent un robot de service pour l’industrie hôtelière

ropos recueillis par Temitope Mustapha, Abuja

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Une équipe de 15 étudiants du Federal Government College (FGC) de Rubochi, dans le territoire de la capitale fédérale du Nigeria, a mis au point un prototype de robot qui peut être utilisé pour des activités humanitaires et d’accueil.

Okpara Ephraim, l’un des principaux membres de l’équipe, a révélé aux journalistes à Abuja, lors de la présentation du robot au ministère fédéral de l’éducation, que le robot, baptisé “Ruby Waiter-Bot”, peut rendre des services dans les hôtels, les motels, les restaurants, les hôpitaux, les bureaux et les centres d’événements, entre autres.

Il a également révélé que le robot a été fabriqué à partir de 70 % de matériaux locaux et d’articles recyclés disponibles dans l’équipe.

Projet d’innovation robotique

Le projet d’innovation robotique a été présenté au ministère fédéral de l’éducation à Abuja mardi dernier.

Le projet a été facilité par la First Lego League (FLL) et la Coderina Education Technology Foundation avec le soutien du ministère fédéral de l’éducation.

Lego League (FLL) est un programme d’apprentissage par l’expérience, passionnant et puissant, qui utilise la robotique pour faire participer les jeunes enfants, âgés de 9 à 16 ans, à un apprentissage ludique et significatif dans le cadre des STEM (sciences, technologies, ingénierie, arts et mathématiques).

Formation des enseignants
La Fondation Coderina pour la technologie de l’éducation, en collaboration avec le ministère fédéral de l’éducation, forme depuis 2020 les enseignants des FUC à la robotique, au codage et à l’intelligence.

En retour, ces enseignants se sont engagés dans la formation et le recyclage des étudiants pour les compétitions locales et internationales.

S’exprimant lors de la présentation des étudiants au secrétaire permanent du ministère fédéral de l’Éducation, Andrew David Adejo, la directrice de l’école, Mme Roseline Micheal Inyang, a précisé que la formation que les enseignants ont reçue de Coderina a donné naissance à des équipes d’étudiants qui peuvent maintenant rivaliser avec n’importe quel étudiant de leur niveau dans le monde.

En réponse, le secrétaire permanent du ministère fédéral de l’éducation, David Adejo, a félicité les étudiants pour leur innovation et les partenaires du projet.

Incohérence du pays

M. Adejo a souligné que l’un des principaux défis en matière d’innovation au Nigeria était l’incohérence du pays à lier la recherche au développement.

Il a mis au défi les étudiants d’aller plus loin en produisant un robot qui déplacerait des dossiers d’un bureau à l’autre, affirmant que certaines de ces innovations peuvent être commercialisées, si elles fonctionnent bien.

“Certaines de ces innovations peuvent être commercialisées, mais le problème du Nigeria est que nous ne faisons pas le lien entre la recherche et le développement. La direction que prend le monde aujourd’hui n’est plus une question de diplôme, mais de ce qu’un individu peut faire avec son cerveau, c’est ce qui importe.

“Ne laissez pas cela vous prendre la tête, vous ne faites que commencer. Soyez vous-même, vous avez encore du travail à faire”, a-t-il lancé aux étudiants.

L’un des étudiants, Ogbole Goodluck, membre de l’équipe pionnière du projet, a insisté sur le fait que l’idée était née de l’entreprise d’hospitalité d’un de leurs parents qui est dans les services de restauration et les étudiants ont collectivement pensé à des moyens de faciliter son entreprise.

Bamaiyi Onyoche et Ogbole favour, également membres de l’équipe, ont réitéré que l’idée de construire un robot n’était pas seulement l’apanage des étudiants en sciences, expliquant que Ruby Waiter donnait l’occasion aux étudiants dans d’autres domaines que les sciences de s’exprimer également.

Les étudiants ont insisté sur le fait que le robot Ruby Waiter a été développé pour faciliter et aider et non pour remplacer les êtres humains.

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