Le projet de port en eau profonde estimé à 1,5 milliard de dollars à Lekki, quels sont les enjeux?

Précisions de David Adekunle

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Le projet de port en eau profonde à Lekki, d’une valeur de 1,5 milliard de dollars, a été achevé et remis aux promoteurs, le groupe Tolarams, par China Harbour Engineering LFTZ Enterprise (CHELE).

La construction du port, qui a débuté le 15 juin 2020, a été achevée le 24 octobre 2022, a déclaré l’entrepreneur, CHELE.

S’exprimant lors de la cérémonie d’achèvement des travaux au port de Lekki, dans l’État de Lagos, au Sud-ouest du Nigeria, ce lundi, le gouverneur de l’État de Lagos, M. Babajide Sanwo-Olu, a promis d’étendre les routes menant au port à six voies afin d’assurer une évacuation sans heurts des marchandises du port.

M. Sanwo-Olu a également noté qu’avec une capacité prévue de 1,2 million de TEU (Twenty Equipment Unit), le port fera du Nigeria un centre d’affaires maritimes essentiel dans toute la région de l’Afrique de l’Ouest.

Il a appelé les communautés situées dans l’axe du port à apporter tout le soutien nécessaire, car il s’agit de créer plus de 200 000 emplois dans les communautés situées autour de la zone portuaire.

Sanwo-Olu a également précisé : “Nous ne reculerons devant rien pour achever les routes menant au port, toutes les baraques le long de la route seront déblayées pour laisser la place à l’expansion des routes.

“Avec l’achèvement du port et une capacité prévue de 1,2 million d’EVP, Lagos est devenue un centre maritime indispensable.”

Hub maritime indispensable

De même, le Président du Conseil des Ports de l’Etat de Lagos, M. Abiodun Dabiri, a souligné que le gouvernement était prêt à tenir sa promesse de faire du Nigeria un centre maritime indispensable en Afrique de l’Ouest.

M. Dabiri a affirmé que le Conseil était heureux de célébrer l’achèvement de la construction du port et la remise effective des installations par le port de Lekki au contractant, China Harbour Engineering LFTZ Enterprise (CHELE), une filiale de China Harbour Engineering Company.

“Ce fut un long voyage en plusieurs étapes. Depuis l’époque où Tolaram, dirigé par Pa Mohan Aswani, cherchait à développer un port en eau profonde au profit de la zone franche de Lagos, voire de l’ensemble de l’État de Lagos et du Nigeria, jusqu’à l’obtention d’une concession de l’autorité portuaire nigériane pour un partenariat public-privé unique, en passant par l’obtention d’un prêt de la Banque de développement de Chine, l’injection de capitaux propres pour un montant de 221 millions de dollars US par China Harbour Engineering Company et le début de la construction au milieu d’une pandémie mondiale sans précédent. Ce fut un véritable voyage”.

Délivrant un message de bonne volonté au nom du groupe Tolaram, le directeur général de la Lagos Free Trade Zone, M. Dinesh Rathi, s’est réjoui de l’achèvement dans les temps de la construction du port.

Il a conclu que le port permettrait de positionner la Lagos Free Zone comme la prochaine frontière d’investissement au Nigeria et d’augmenter les investissements directs étrangers dans l’État de Lagos et au Nigeria en général.

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