Bio Summit : le Nigeria se déclare prêt pour la fabrication de vaccins

Détails avec Timothy Choji, Abuja

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Le Président Muhammadu Buhari a exprimé la volonté du Nigeria de devenir un centre mondial pour la fabrication et la distribution durables de vaccins et de produits pharmaceutiques biologiques afin de soutenir les initiatives visant à assurer la sécurité de l’humanité.

S’adressant au World Bio Summit 2022, à Séoul, en Corée du Sud, mardi, le dirigeant nigérian a promis de s’engager dans la réponse mondiale aux agents pathogènes connus ou émergents, y compris l’écosystème mondial d’assurance vaccinale et l’accès équitable pour tous.

Le président a également appelé à un décollage rapide de la production locale de vaccins à ARNm, après que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a sélectionné le Nigeria comme l’un des six pays africains devant recevoir la technologie nécessaire à la production de ces vaccins.

Il a déclaré à la réunion convoquée conjointement par le gouvernement de la Corée du Sud et l’OMS pour discuter de l’avenir des vaccins et de la biosanté dans le monde, que le Nigeria continuerait à explorer les possibilités bilatérales, multilatérales et autres de technologie de pointe en tant que centre d’excellence pour la fabrication et la distribution de vaccins.

La technologie de l’ARNm permet à la science de s’intéresser à des menaces de maladies encore inconnues, et nous voyons des possibilités de lutter contre des maladies qui ont frappé l’Afrique subsaharienne et les pays du tiers monde pendant des siècles.

Nous pensons que les scientifiques biomédicaux peuvent rêver de mettre fin au fléau de la malaria, du virus Ebola, de la fièvre de Lassa et de diverses maladies tropicales endémiques négligées grâce au développement et à la fabrication de vaccins et de traitements efficaces et abordables.

Le Nigeria invite les partenaires prêts à soutenir les efforts déployés pour l’ensemble de la chaîne de valeur du développement de la technologie des vaccins sur notre continent à envisager de travailler avec nous au Nigeria”, a-t-il déclaré.

Décentralisation

Notant que les conversations en cours sur l’avenir des vaccins tendent à soutenir la décentralisation de la capacité à produire des matériaux essentiels pour répondre globalement aux pandémies, le président Buhari a exprimé la préférence du Nigeria pour une stratégie mondiale d’entreposage et de chaîne d’approvisionnement afin de répondre aux besoins de la plupart des pays.

Nous pensons que ce concept est judicieux et nous souscrivons pleinement à la sagesse d’une répartition stratégique et équilibrée des capacités de production et des stocks essentiels à travers le monde”, a-t-il déclaré.

Avantages

Le président a donc déclaré que le Nigeria est prêt et apte à se proposer pour cette initiative, en raison de sa situation géographique stratégique, de la force de son économie et de la taille du marché que représente une population de plus de 214 millions d’habitants.

Il a déclaré que l’avantage comparatif du Nigeria est également soutenu par son expérience en matière de production de vaccins humains et animaux depuis 1924, lorsque les autorités coloniales ont produit localement des vaccins contre la variole, la fièvre jaune et la rage certifiés par l’OMS – une technologie qui a été améliorée et qui est utilisée à Jos, dans l’État du Plateau au Nigeria.

La grande qualité des travaux et du potentiel universitaires et de recherche actuels au Nigeria mérite également d’être soulignée, a-t-il déclaré.

Le dirigeant nigérian a profité de l’occasion pour réaffirmer la position du Nigeria sur la distribution équitable des vaccins, citant les leçons tirées de la pandémie de COVID-19 et les expériences désagréables des pays en développement.

Décrivant la réponse mondiale à la pandémie comme discriminatoire, le Président a exigé que le monde ne permette pas que ce grave échec de santé publique se reproduise.

”Ce sommet ouvre certainement des conversations mondiales à des niveaux élevés de gouvernement, sur les mesures qui devraient empêcher la répétition des expériences désagréables que les pays à faible revenu et à revenu moyen inférieur d’Afrique et d’Asie, en particulier, ont dû endurer en ce qui concerne l’accès aux vaccins pendant la pandémie de COVID-19.

”Il faut dire que l’inégalité dans la distribution de la quasi-totalité des besoins en matière de diagnostic et de thérapie a été un facteur clé dans le manque de capacité à produire des produits de base ou essentiels, et la dépendance totale à l’égard des produits importés.

”Bien que le COVID-19 ait effectivement menacé et continue de menacer l’ensemble de l’humanité sans considération de race, de région ou de statut économique, la réponse mondiale a été non seulement segmentée mais discriminatoire.

”Si la pandémie avait pris le cours prédit par certains experts, des pans entiers de l’humanité auraient pu être menacés dans leur existence. Un échec aussi grave en matière de santé publique ne doit pas se reproduire et il faut en tirer des leçons”, a-t-il ajouté.

Le Président Buhari a également relaté les efforts déployés par son administration pour atténuer l’impact et limiter la propagation du virus dans le pays, soulignant que les exploits positifs du pays ont été reconnus et salués par l’organisme mondial de santé.

”La réponse du gouvernement fédéral du Nigeria à la pandémie de COVID-19 a été la constitution immédiate de la Task Force présidentielle (PTF) sur le COVID-19 en mars 2020, afin de coordonner et de superviser les efforts multisectoriels et intergouvernementaux du Nigeria pour contenir la propagation et atténuer l’impact.

”Le Nigeria a en outre institué plusieurs mesures par le biais du PTF-COVID-19, sous l’égide de notre ministère de la Santé, afin de freiner la propagation du virus et de protéger la santé des Nigérians.

Ces mesures comprenaient un verrouillage initial des activités non essentielles, la fermeture des écoles, l’interdiction des vols internationaux, des couvre-feux dans tout le pays, la mise en place de centres de dépistage et de traitement, etc.

”Ces efforts concertés du gouvernement fédéral du Nigeria, avec le soutien des parties prenantes des organismes privés et publics, ont permis d’atténuer l’impact et de limiter la propagation du virus sur nos systèmes de santé dans le pays.

”De même, les efforts ont été conçus pour fournir des filets de sécurité aux populations rurales et vulnérables dans les régions touchées par le conflit au Nigeria.

Grâce à la coopération internationale et à la solidarité mondiale, y compris le rôle remarquable de l’équipe de pays des Nations Unies au Nigéria, nous avons pu surmonter le défi initial de l’accès et de la disponibilité des vaccins COVID-19 pour la communauté mondiale”.

Saluant le rôle de l’OMS à cet égard, le Président a fait remarquer que l’organisme mondial de santé n’a cessé de plaider pour le partage équitable des vaccins par le biais du dispositif COVAX, et pour le partage des technologies par le biais d’accords bilatéraux et multilatéraux dans le cadre du pool d’accès aux technologies COVID-19.

Le président Buhari a déclaré au sommet, auquel participaient les directeurs généraux des entreprises mondiales de vaccins et de produits biologiques, qu’il ne fait aucun doute que l’épidémie mondiale de la pandémie COVID-19 a secoué la conscience collective des dirigeants du monde et la nécessité de tracer un avenir meilleur.

Concernant les efforts du Nigeria pour relancer la production locale de vaccins, le président a rappelé que le gouvernement fédéral du Nigeria avait ratifié un accord de coentreprise avec une grande société pharmaceutique nigériane pour une entreprise publique-privée.

Il a rappelé que lorsque l’OMS a annoncé que le Nigéria était l’un des six pays africains à recevoir la technologie de production de vaccins à ARNm, en février 2022, Biovaccine Ltd a facilité la participation de scientifiques nigérians à la formation en cours de la main-d’œuvre de production de vaccins à Séoul, à partir de juin 2022, soutenue par le gouvernement coréen.

En tant que l’un des six pays africains sélectionnés pour être les premiers sur le continent à recevoir la technologie nécessaire pour produire des vaccins locaux à ARNm dans le cadre du programme de l’OMS, le Président a déclaré que le Nigéria prend des mesures pour fournir l’infrastructure nécessaire et le financement requis pour la mise en œuvre de cette noble initiative.

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