Une association de producteurs de maïs lance une campagne de recouvrement de prêts au Nord du Nigeria

Propos recueillis par Ene Okwanihe, Kano

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L’Association nigériane pour la culture du maïs (MAAN) a organisé sa réunion stratégique nationale avec les cultivateurs de maïs et les parties prenantes sur le recouvrement des prêts de la Banque centrale du Nigeria dans le nord-est et certaines parties du nord-ouest du pays.

L’équipe, dirigée par le président national, le Dr Bello Annoor Abubakar, et d’autres responsables, a rencontré des producteurs de maïs des États d’Adamawa, Bauchi, Borno, Gombe, Taraba et Yobe, dans l’État de Bauchi.

Il a ensuite rencontré des agriculteurs de quatre États du Nord-Ouest (Kaduna, Kano, Katsina et Jigawa) dans l’ancienne ville de Kano.

Des représentants de la Banque centrale du Nigéria (CBN), de la Banque de l’agriculture (BoA), de la Société d’assurance agricole du Nigéria, de la Banque de l’unité du Nigéria et des présidents des États de la région et des dirigeants nationaux de la MAAN ont assisté à ces deux réunions.

Le Dr Abubakar s’est adressé aux agriculteurs et aux parties prenantes et a déclaré que l’objectif de la réunion était d’examiner l’impact du prêt sur la sécurité alimentaire, de délibérer sur les stratégies de remboursement des prêts et la voie à suivre pour les producteurs de maïs.

Notant l’objectif du prêt, il a déclaré que le prêt a été conçu pour aider les petits exploitants agricoles à stimuler la production et à créer des emplois grâce à l’agriculture.

Le Dr Abubakar, qui a énuméré les réalisations du prêt jusqu’à présent dans la production de maïs et la vie des agriculteurs dans le pays, a déclaré que malgré la fermeture de la frontière par le gouvernement nigérian et les effets du verrouillage COVID-19, le Nigeria avait encore de la nourriture.

“Lorsque le président a fermé la frontière, il a dit que nous devions produire ce que nous mangeons et manger ce que nous produisons, malgré la fermeture, nous avons mangé ce que nous avons produit, en particulier le maïs. Avant que les frontières ne puissent être rouvertes, la question du COVID-19 est apparue et il y a eu un verrouillage au niveau mondial, nous avons donc passé environ deux ans sans importation de nourriture et il n’y a pas d’insécurité alimentaire. Même avec l’interdiction d’importer du maïs et le tollé dans certains milieux au sujet de la pénurie de maïs, nous avons fait un pas en avant et produit et maintenant nous avons assez de maïs et même un excédent”.

Tout en rappelant aux présidents des associations d’État l’importance de rembourser les prêts, le président a déclaré que le prêt a permis d’accomplir beaucoup de choses et que les agriculteurs ne devraient pas abuser de cette opportunité.

Selon lui, le prêt a permis au Nigeria d’atteindre ses objectifs nationaux en matière de maïs, d’augmenter le nombre d’usines de mélange d’engrais en raison de la demande accrue d’engrais de la part des agriculteurs, d’augmenter le nombre de moulins de transformation du maïs et de contribuer de manière significative à la croissance du PIB du pays.

DÉFIS

M. Abubakar a déclaré que le processus n’était pas exempt de défis, car les producteurs de maïs ont été confrontés à la sécheresse, aux inondations, au Covid-19 et à l’insécurité (banditisme, kidnappings, Boko Haram, etc.) qui a affecté la production.

Pour expliquer comment l’insécurité a affecté les agriculteurs, il a déclaré que dans certaines régions, les agriculteurs ne pouvaient pas aller à la ferme, tandis que dans d’autres endroits, ceux qui étaient en mesure de cultiver étaient soit obligés de payer des taxes élevées aux insurgés et aux bandits, soit kidnappés à juste titre pour obtenir une rançon, soit leurs fermes ont été brûlées malgré le paiement de ce qui était demandé.

Il a également mentionné les retards de décaissement qui ont conduit à la distribution tardive des intrants aux agriculteurs et le non-paiement des réclamations d’assurance par les compagnies d’assurance et une partie des défis auxquels sont confrontés les agriculteurs ajoutant que malgré tous les défis, le prêt est un prêt et il doit être remboursé et l’association a pris des mesures très strictes pour assurer le remboursement intégral de ces prêts.

BANQUE CENTRALE DU NIGERIA

Le coordinateur régional du département du financement du développement de la zone nord-est de la Banque centrale du Nigeria (CBN), M. Mahmood Nyako, a exhorté l’association, en particulier les présidents des États, à trouver des mesures réalistes pour rembourser les prêts, notant que pour que le programme des emprunteurs d’ancrage continue et soit soutenu, les prêts contractés doivent être remboursés.

BANQUE D’AGRICULTURE

La représentante de la Banque d’Agriculture de Kano, Mme Ummah Sanusi, tout en appréciant l’effort de l’Association pour appeler à une réunion stratégique sur le remboursement, a appelé l’association à chercher des moyens de désabuser l’esprit des agriculteurs de penser que le prêt est leur part du Commonwealth du Nigeria (gâteau national).

Elle a révélé que la réunion a créé un sentiment d’espoir car elle montre le niveau d’engagement de l’association à rembourser les prêts.

ASSURANCE

Le directeur de la branche de la Société d’assurance agricole du Nigeria, dans l’état de Bauchi, M. Saboji Abbati, a déclaré que la société s’associe à la MAAN pour s’assurer que les agriculteurs ayant des réclamations authentiques soient payés rapidement.

Il a également expliqué que ce que l’assurance appelle des demandes authentiques sont simplement des documents appropriés, ajoutant que la société a récemment payé des demandes aux agriculteurs de l’État pour un montant de cent vingt-six millions de Naira.

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