Le secteur agricole nigérian peut créer des emplois et stimuler l’économie selon des experts

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Le secteur agricole nigérian est performant et capable de fournir de l’emploi aux nombreux jeunes et de stimuler l’économie du pays, s’il est bien exploité. Dr Umar Abdullahi, conseiller technique du Conseil de recherche agricole du Nigeria (ARCN) et Dr Muhammed Attanda, directeur et chef de la direction de l’Institut national de recherche horticole (NIHORT), ont fait ces affirmations dans des interviews séparées à Ibadan, capitale de l’État d’Oyo.

M. Abdullahi a noté que l’une des raisons de l’augmentation des prix des denrées alimentaires remontait à la faible valeur de notre monnaie, ce qui, selon lui, a encouragé la contrebande de produits agricoles vers les pays voisins.

Selon lui, le Nigeria compte 62 % de la population des pays d’Afrique occidentale et la plupart des denrées alimentaires sont produites au Nigeria en raison du climat.

“Ce n’est qu’au Nigeria que l’on trouve toutes les conditions climatiques propices à l’agriculture. Nous avons donc le potentiel pour produire et nous produisons. La plupart des récoltes que nous produisons alimentent les pays d’Afrique de l’Ouest et se retrouvent normalement dans les circuits de contrebande et autres. S’ils transportent cette nourriture de chez nous vers la République du Niger, le prix qu’ils paieront par sac, qu’ils achètent en utilisant la monnaie nigérienne, est le double du montant en naira. Par exemple, un sac de maïs de 20 000 Naira ici vaut environ 40 000 N là-bas, simplement parce que la valeur de notre monnaie est trop faible. La nourriture que nous produisons est vendue dans tous les pays d’Afrique de l’Ouest, et même dans certains pays d’Afrique centrale, ce qui profite aux agriculteurs, car cela leur permet de rester en activité. Les agriculteurs reçoivent maintenant plus d’argent. Si vous vous renseignez, vous verrez que ceux qui paient pour le Hajj sont les agriculteurs, parce qu’ils reçoivent plus d’argent. Les agriculteurs ne se plaignent pas, ce sont les fonctionnaires et les autres qui se plaignent de la hausse des prix des denrées alimentaires, car nous achetons de la nourriture. Nous devrions donc essayer d’en profiter car c’est une opportunité pour les jeunes de se lancer dans l’agriculture”, a-t-il révélé.

Abdullahi a noté que le seul inconvénient était le coût élevé des intrants, sur lequel le gouvernement doit se pencher.

“Le gouvernement doit subventionner le coût élevé des engrais, fournir des semences et certaines machines agricoles, alors beaucoup de gens se lanceront dans l’agriculture et nous pourrons produire de la nourriture en abondance. Les Nigérians peuvent adopter l’agriculture de proximité et produire leurs propres aliments pour nourrir leurs familles”, a informé M. Abdullahi.

Il a ajouté que la population du Nigeria il y a 62 ans n’était pas la même que celle obtenue aujourd’hui.

“Le secteur agricole fait des efforts et la production augmente avec l’expansion des terres. Le rendement s’améliore également, mais très peu. Plus important encore, nous avons besoin de beaucoup de politiques gouvernementales pour encourager la production. Si vous allez au Soudan, vous verrez de nombreuses serres ; nous pouvons élaborer des politiques pour faire la même chose ici. Une maison verte peut faire vivre une famille. Mais nous devons leur donner les moyens d’obtenir ces équipements”, a souligné le conseiller technique.

En ce qui concerne l’exportation des produits agricoles, M. Abdullahi a évoqué que les cultures rejetées étaient dues à la manipulation des cultures, à l’usage de produits chimiques par les intermédiaires, aux produits chimiques pour le stockage et cela concerne certaines cultures.

“Nos récoltes sont rejetées non pas parce que les agriculteurs utilisent des produits chimiques pendant la production, mais pendant le stockage. Si vous regardez la quantité de produits chimiques que nous utilisons par hectare, nous sommes même en train de sous-appliquer des produits chimiques au Nigeria. Comme les semences Seseme au Nigeria, bien que les agriculteurs utilisent des engrais et des produits chimiques, elles sont toujours considérées comme biologiques parce qu’ils en utilisent très peu par hectare. Ainsi, le problème du rejet ne se situe pas au niveau des agriculteurs, mais au niveau des intermédiaires”, a-t-il déclaré.

Abdullahi a ajouté que l’un des nouveaux mandats du ministère fédéral de l’agriculture et du développement rural est l’agriculture tout au long de l’année, d’où le développement de variétés tolérantes à la chaleur.

“Mais, pour pouvoir produire des cultures toute l’année, nous devons développer nos installations d’irrigation car nous avons une saison des pluies et une saison sèche. Les instituts de recherche travaillent dans ce sens”, a-t-il dévoilé.

Dans son intervention, M. Attanda a insisté sur le fait que le Nigéria a nourri sa population et que la fermeture des frontières en est la preuve, mais la question est de savoir pourquoi cela ne se reflète pas encore dans l’économie nationale.

Selon lui, la plupart des agriculteurs appartiennent au secteur informel.

“Pour que les prix des denrées alimentaires soient moins élevés, il faut donc que les agriculteurs du secteur informel soient intégrés dans le secteur formel. Le gouvernement devra élaborer des politiques à cet égard. Si 85 % des agriculteurs sont intégrés dans le secteur formel, cela augmentera nos recettes étrangères. En effet, la plupart de nos aliments quittent la frontière nigériane. Lorsque vous allez en Amérique, on vous parle de l’igname du Ghana ; le Ghana produit-il de l’igname comme le Nigeria ? Allez à Mile Two à Lagos, vous verrez plus de 80 à 120 camions chargés d’ignames en route pour le Ghana. Et, quand il arrive au Ghana, ils le remballent et l’envoient en Amérique et en Europe. Donc, si une grande partie des agriculteurs sont intégrés dans le cadre formel, c’est-à-dire qu’ils ont des comptes bancaires et peuvent être capturés, vous verrez la différence dans notre croissance économique. Le problème du chômage qu’on dit élevé au Nigeria, je ne suis pas d’accord. Le secteur agricole a absorbé beaucoup de main-d’œuvre. Mais, je pense que lorsque nous parlons du taux de chômage, il s’agit parfois d’emplois de cols blancs”, a-t-il déclaré.”, a-t-il déclaré.

Concernant la pénurie d’agents de vulgarisation agricole dans le pays, M. Attanda a déclaré que le pays compte un grand nombre de diplômés en économie agricole et en vulgarisation, mais que ce qui manquait, c’était la capacité de transfert des connaissances, qui est menacée par le manque d’installations et l’insécurité.

“Si l’on demande aux gens de se rendre dans certaines régions du Nigeria, il se peut qu’ils ne soient pas en mesure d’y aller, une autre chose est les routes d’accès, sur lesquelles le gouvernement fédéral travaille vraiment.

Si nous disposons de routes accessibles, le transfert de connaissances et le transport des agents de vulgarisation ne seront pas un problème. La fourniture d’infrastructures est donc essentielle”, a-t-il déclaré.

M. Attanda a indiqué que la création de routes accessibles menant à toutes les parcelles expérimentales était l’une de ses priorités dès son entrée en fonction.

Il a déclaré qu’il prévoyait de collaborer avec le gouvernement de l’État d’Oyo pour atteindre cet objectif.

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