Les Flamingoes campent en Turquie avant la Coupe du monde U-17

Propos recueillis par Lekan Sowande, Abuja

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Les Flamingos du Nigéria sont à Kocaeli, en Turquie, pour un camp d’entraînement en vue de la Coupe du Monde Féminine U17 de la FIFA 2022 qui doit se tenir du 11 au 30 octobre.

Les Nigérianes sont de retour dans l’événement mondial de la jeunesse féminine après avoir raté l’édition 2018 et sont tirées au sort contre l’Allemagne, la Nouvelle-Zélande et le Chili dans le groupe B pour la phase de groupe.

Bankole Olowookere a partagé son excitation sur la valeur du camping en Turquie et les chances de son équipe en Inde.

“Nous avons fait beaucoup pour combler certaines lacunes qui avaient été repérées lors des qualifications africaines. Nous avons également pu travailler pour atteindre le niveau international, aller à la Coupe du monde, ce qui est différent de jouer dans les éliminatoires, nous essayons juste d’élever notre niveau de jeu”.

”Nous avons également entretenu notre condition physique et fixé tout ce qui était nécessaire pour que les filles soient en forme pour la Coupe du monde. Aller en Turquie, c’est bien pour les filles de se faire connaître parce que c’est normal, vu que la plupart des filles sont issues de l’école secondaire et que la Fédération juge bon qu’elles se fassent connaître en dehors du Nigeria.”

”Le camping en Turquie ne sera pas seulement un jamboree, nous devrons nous acclimater et probablement disputer quelques matches amicaux pour mettre l’équipe au point, afin de nous assurer qu’elle répondra aux normes internationales. En changeant d’endroit, nous avons obtenu une bonne exposition qui comptera comme expérience à la Coupe du monde.”

Après trois semaines d’entraînement intensif à Abuja, Olowookere a sélectionné une équipe de 21 joueuses à partir de la liste provisoire de 35 invitées.

Comme prévu, la capitaine Alvine Dah-Zossu, Taiwo Afolabi et la meilleure buteure Opeyemi Ajakaye font partie de la liste finale, aux côtés de la gardienne Faith Omilana, Comfort Folorunsho, Blessing Emmanuel et Omowunmi Bello, tous présentes lors des qualifications.

“En parlant de sélection, comprenez que je suis un entraîneur de base et que j’ai un certain nombre d’entre elles qui s’entraînent avec moi, je connais leur mentalité, le genre de joueuses de qualité dont j’aurai besoin”, a ajouté l’entraîneur des Flamingos.

 

“J’ai été en mesure de le faire, avec mon équipe technique, en travaillant sans relâche pour avoir la bonne sélection, avec le bon esprit, le bon caractère et pense comme un champion, parce que nous devons rendre le Nigeria fier, c’est pourquoi nous allons à la Coupe du monde. Nous devons exceller pour la nation nous-mêmes, avec l’aide de l’équipe technique, nous sommes impatients d’y arriver.”

“En ce qui concerne ce que l’on attend de nous, bien sûr, ce n’est rien d’autre que la victoire, pour laquelle nous travaillerons dur, même dans le cadre de notre slogan, nous travaillerons pour nous rendre fiers de nous-mêmes et du Nigeria”.

“Nous espérons et prions que Dieu couronne tous nos efforts de succès. Nous devons nous remettre en question et répondre aux attentes des Nigérians : travailler assidûment, avoir le sang du Nigeria qui coule dans nos veines et viser à devenir des champions.

“Sachant que le Nigeria ne s’est pas qualifié pour la dernière édition et n’a pas dépassé les quarts de finale, nous mettons tout en œuvre pour faire mieux que les éditions précédentes, lors de cette Coupe du monde en Inde.”

Le Nigeria représentera l’Afrique aux côtés de la Tanzanie et du Maroc, deux équipes débutantes, et devrait passer 10 jours en Turquie avant de s’envoler pour l’Inde depuis Istanbul le 6 octobre.

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