Éthiopie : les habitants fêtent le nouvel an en pleine inflation

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Un nouveau conflit dans le nord, une sécheresse paralysante et une inflation obstinément élevée. Les Éthiopiens n’ont pas eu beaucoup de raisons de célébrer la nouvelle année.

Le marché aux bestiaux d’Addis-Abeba, la capitale, a vu les commerçants et les visiteurs déplorer les différentes crises auxquelles est confrontée la deuxième nation la plus peuplée d’Afrique.

“Comme vous pouvez le voir maintenant, tout est cher. S’il y avait la paix, ce ne serait pas comme ça”, a déclaré le commerçant Endashew Denekew samedi, à la veille de la fête du nouvel an connue sous le nom d’Enkutatash.

“La situation de paix que vous voyez et entendez dans différents endroits n’est pas bonne. Les gens sont restés à la maison et ne sont pas venus au marché pour apporter leur bétail.”

Les combats ont éclaté le mois dernier entre les forces du Premier ministre Abiy Ahmed et le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), brisant une trêve de cinq mois qui avait fait naître l’espoir d’une résolution pacifique de cette guerre de près de deux ans.

“Le niveau accru de conflit et de fragilité en Éthiopie est très préoccupant”, a déclaré la Banque mondiale dans un rapport sombre sur l’Éthiopie publié le 8 septembre.

“Les multiples conflits combinés à une sécheresse historique et à d’autres chocs ont gravement touché des millions d’Éthiopiens, mettant en péril les progrès en matière de développement économique et social que le pays a réalisés ces dernières années.”

Au début du mois, le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations unies (OCHA) a qualifié de “désastreuse” la situation humanitaire en Éthiopie, où 20 millions de personnes ont besoin d’aide en raison de conflits et de chocs climatiques tels qu’une sécheresse prolongée et des inondations saisonnières.

Avec une population de 115 millions d’habitants, l’Éthiopie est l’une des économies qui a connu la croissance la plus rapide au cours des 15 dernières années, selon la Banque mondiale.

Mais comme beaucoup, elle a été durement touchée par la pandémie de Covid et les retombées de la guerre en Ukraine, ainsi que par ses propres difficultés intérieures.

Selon les données officielles, l’inflation s’élevait à 33,5 % en juillet, dont 35,5 % pour les denrées alimentaires, ce qui dissuade les gens de dépenser.

“Il n’y a pas les foules habituelles que l’on voit pendant le marché des vacances, comme avant”, a déclaré le fonctionnaire Chombe Gebrehana près du principal marché en plein air de la capitale.

“L’inflation a eu son impact. Si les gens avaient assez d’argent dans leurs mains… on ne verrait pas de plus petites foules comme ça pendant le marché des vacances.”

Dans une récente interview accordée à l’agence de presse publique Ethiopia News Agency, Mamo Mihretu, conseiller politique principal d’Abiy, a reconnu la crise du coût de la vie, mais a déclaré que le gouvernement prenait des mesures pour maîtriser les prix.

“Nos efforts portent en fait leurs fruits car l’inflation, si elle n’est pas complètement maîtrisée, devient stable à l’heure actuelle”, a déclaré Mamo, qui est également à la tête du fonds souverain du pays.

Il a ajouté que le gouvernement adoptait des réformes pour attirer les investissements et le commerce et prévoyait une croissance économique de six pour cent cette année.

Pendant ce temps, la reprise des hostilités dans le nord a conduit à un nouveau cycle de diplomatie frénétique pour tenter de mettre fin au conflit qui a éclaté pour la première fois en novembre 2020.

“Que les parties au conflit aient le courage de choisir les pourparlers plutôt que les combats, et de participer à un processus dirigé par l’Union africaine qui produise une paix durable”, a déclaré l’envoyé américain en visite dans la Corne de l’Afrique, Mike Hammer, dans un message de nouvel an adressé aux Éthiopiens.

De retour au marché aux bestiaux, Assefa Alemu, ouvrier métallurgiste, affirme que seules quelques personnes achètent.

“J’avais l’habitude d’acheter (des moutons) entre 4 000 et 5 000 birr (environ 75 à 95 dollars au taux de change actuel). Mais aujourd’hui, c’est 15 000 birr (environ 285 dollars). Certaines personnes ont moins de revenus, elles ne peuvent plus se permettre cela… la situation actuelle est très difficile”, a-t-il déclaré.

“Je pense que si la paix arrive dans le pays, les prix vont diminuer”.

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