Les compagnies aériennes étrangères doivent vendre leurs billets en naira selon le ministre nigérian de l’aviation

Propos recueillis par Timothy Choji, Abuja

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Les compagnies aériennes étrangères doivent vendre leurs billets en naira, pendant que le gouvernement s’engage à sévir contre les opérateurs qui vendent des billets aux Nigérians en dollars, a fait valoir le ministre nigérian de l’aviation, Hadi Sirika, insistant sur le fait que cette pratique est une violation des lois du pays.

Le ministre a révélé cette information aux correspondants de la State House après la réunion hebdomadaire du Conseil exécutif fédéral (FEC), présidée par le président Muhammadu Buhari.

Selon lui, l’Autorité de l’aviation civile nigériane (NCAA) a reçu l’ordre de passer à l’action en protégeant les intérêts des Nigérians contre les mauvaises pratiques des compagnies aériennes, en prévenant qu’aucun contrevenant, aussi haut placé soit-il, ne serait épargné s’il était pris en flagrant délit.

Selon lui, les résultats dont dispose le gouvernement ont révélé que certaines compagnies aériennes refusent les naira et facturent leurs billets en dollars, en violation des lois du pays, tandis que d’autres ont bloqué l’accès des agences de voyage locales à leurs sites web pour les transactions, choisissant d’émettre des billets coûteux.

“Je veux profiter de cette occasion pour dire que des rapports nous parviennent que certaines compagnies aériennes refusent de vendre des billets en naira. C’est une violation de nos lois locales, elles ne seront pas autorisées. Les plus grands et les plus puissants d’entre eux seront sanctionnés s’ils sont pris en train de faire cela.

“La NCAA a reçu l’ordre de passer à l’action et dès que nous trouverons une compagnie aérienne en infraction, nous nous en occuperons. Ils ont également bloqué l’accès aux agences de voyage. Ils ont également fait en sorte que seuls les billets les plus chers soient disponibles, et ainsi de suite.

“Nos régulateurs ne dorment pas ; nous avons une Autorité de l’aviation civile nigériane très dynamique. Dès qu’ils trouveront une compagnie aérienne coupable, celle-ci sera sanctionnée, car nous devons protéger notre population. C’est conforme à nos accords, à ce que nous avons signé et c’est conforme aux conventions internationales.

“Donc, à l’avenir, ils devraient s’abstenir de faire des choses qui sont en dehors de la loi. Ils devraient également renoncer à nous écrire et à publier des informations sur les médias sociaux. Ils doivent passer par les voies diplomatiques s’ils veulent une réponse du gouvernement fédéral”, a-t-il averti.

Faire fortune

Le ministre a révélé que les compagnies aériennes étrangères ont fait fortune au Nigeria en 2016, réalisant plus de 1,1 milliard de dollars au Nigeria, lorsque l’administration de Muhammadu Buhari a effacé les 600 millions de dollars qu’elle avait hérités des gouvernements précédents, affirmant que si ces fonds avaient été retenu dans le pays par la compagnie aérienne officielle nigériane, il aurait créé des emplois.

Sirika a rappelé que les compagnies aériennes ont remis plus de 600 millions de dollars à leur pays d’origine en 2016, tandis que plus de 265 millions de dollars ont également été libérés cette année sur environ 484 millions de dollars qui leur sont dus.

D’après lui, le gouvernement essaie de garder les compagnies aériennes heureuses en veillant à ce que leur argent ne s’accumule pas à nouveau, affirmant que si le pays a besoin de leurs services, les compagnies aériennes ont besoin du marché nigérian.

Outils diplomatiques

Le ministre les a avertis de ne pas utiliser les médias sociaux pour faire valoir leurs revendications plutôt que de recourir aux voies diplomatiques.

Entre-temps, M. Sirika a qualifié d’irresponsable, d’embarrassant et de mensonger un rapport publié dans un quotidien national (pas le Daily Sun), selon lequel la mise en place du projet Nigeria Air par le gouvernement fédéral a déjà englouti plus de 14,6 milliards de dollars de fonds publics, alors qu’il ne détient que cinq pour cent des parts de la compagnie aérienne.

Selon lui, le gouvernement n’a dépensé que 651 millions de N (352 millions de N et 299 millions de N) pour ce qu’il appelle les services de Conseil transactionnels approuvés par le Conseil exécutif fédéral (FEC), mais qui n’ont pas encore été déboursés car les consultants n’ont pas encore terminé leur travail.

Sirika, tout en donnant une mise à jour sur Nigeria Air, a révélé : “Donc Nigeria Air est réel, bien sûr, nous allons venir très bientôt au Conseil pour l’approbation de l’analyse de rentabilité complète. Et l’activité est un partenariat public-privé, qui est guidé par les règlements de l’ICRC, la Commission de réglementation des concessions d’infrastructure .

“Nous avons suivi ces règles avec diligence. Et je veux saisir l’occasion pour dire que nous avons lu des articles de journaux, en particulier ceux pour lesquels j’ai le plus grand respect, comme le Guardian, qui a publié un article sensationnel en première page. Le gouvernement fédéral du Nigeria a dépensé 14 milliards de Nairas pour un transporteur national et il n’a rien fait.

“C’est absurde. C’est indigne d’un journal de ce calibre, de diffuser des mensonges dans le but d’induire le public en erreur. La totalité de l’argent dépensé pour le transporteur national concerne les services de conseil en matière de transaction. Et nous sommes venus ici avec un mémo d’approbation, que nous avons distribué à la presse sur le montant de l’argent à dépenser. C’était 352 millions de naira au taux d’aujourd’hui. Et un autre contrat de N299 millions. C’est tout.

“Je suis très embarrassé par cette déclaration, ce n’est pas factuel, c’est la vérité, c’est destiné à tromper les gens. Le gouvernement fédéral s’est engagé à établir cette carrière, nous sommes allés très loin. Nous avons trouvé un partenaire. Nous sommes en train de négocier, nous allons venir au Conseil et faire approuver le rapport d’activité complet. Et ensuite, nous viendrons ici pour faire une déclaration.”

Concernant les allégations secrètes dans le projet, le ministre a évoqué : “Il y a aussi des accusations de secret dans ce que nous faisons. Le Nigeria, je suis très fier de le dire, est le premier pays et peut-être le seul à mettre en place un portail où toutes les activités de partenariat public-privé sont téléchargées quotidiennement.

“Les gens ne devraient pas être paresseux, ne pas faire de recherches, ne pas poser de questions, compte tenu de la loi sur la liberté d’information en vigueur.”

“J’ai toujours répondu à toutes les questions que j’ai reçues sur mon bureau, en utilisant la loi sur la liberté d’information. Il n’y a plus rien de secret dans le travail du gouvernement. Et nous ne gardons rien de secret.

“Si quelqu’un veut quelque chose à propos d’un transporteur national ou de tout autre projet dans le domaine de l’aviation civile, il doit se rendre sur notre propre site web, sur le site web du ICRC et sur le portail, tout y est téléchargé.

“Nous avons une équipe de réalisation de projet en place selon la loi, un comité de pilotage de projet en place selon la loi, et ils sont tous membres de très nombreux ministères et agences et parastataux, y compris le travail.”

Lorsqu’on lui a posé la question sur l’importance d’une compagnie aérienne nationale pour l’économie du pays ainsi que pour celle du continent, le ministre a répondu : “Maintenant, comprenez-vous que le continent africain, dans le cadre de l’agenda 2063 de l’UA, recherche l’intégration et l’interconnectivité ? Pour aller à Niamey, en République du Niger, il faut aller à Paris et revenir par avion. C’est le cas de l’Afrique. Nous voulons intégrer l’Afrique, nous voulons connecter l’Afrique. Et certainement, nous ne pouvons pas le faire par la route, par le rail ou par la mer. Par la mer, la plupart des pays sont enclavés. Par le rail, les sommes à dépenser pour interconnecter l’Afrique et l’entretenir sont énormes et prohibitives. Cela peut se faire, mais beaucoup plus tard. Par la route, c’est aussi pire.

“La façon la plus simple, la plus rapide et la plus efficace de le faire est donc de développer l’aviation civile, ce que nous faisons. Et c’est pourquoi nous travaillons sur le marché unique du transport aérien en Afrique. Et donc, par conséquent, le Nigeria était là avant que nous n’entamions la décision et la déclaration de Yamoussoukro et il s’est élevé grâce au marché unique du transport aérien africain pour stimuler l’aviation civile.”

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