Italie: Umtiti, indésirable à Barcelone, va tenter de se relancer à Lecce

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Samuel Umtiti, champion du monde en 2018 avec l’équipe de France mais perturbé depuis par une méforme chronique et des blessures à répétition, va tenter de se relancer à Lecce, promu en Serie A italienne, où il a été prêté pour une saison par Barcelone.

Barcelone et Lecce “ont conclu un accord pour le prêt du défenseur jusqu’au 30 juin 2023” sans option d’achat, a annoncé le club catalan sur son site.

La formation italienne précise que l’ex-Lyonnais, âgé de 28 ans, doit arriver dans la soirée pour “passer sa visite médicale”.

Umtiti fait partie des joueurs que le FC Barcelone souhaitait voir partir avant la fin du mercato, le 1er septembre, dans le cadre d’opérations visant à passer sous le plafond salarial et pouvoir enregistrer officiellement sa recrue Jules Koundé.

Le président de Lecce, Saverio Sticchi Damiani, avait souligné samedi examiner de près la situation de l’international français, qui cherche à se relancer après une saison quasi-blanche, encore perturbée par des blessures.

Selon Sky Sport Italia et la radio espagnole La Cope, un accord avait été trouvé en fin de semaine dernière, prévoyant notamment la prise en charge du salaire du joueur par le club catalan. Lecce pourrait verser des bonus aux Catalans en fonction des apparitions du Français.

Formé à Lyon, le puissant défenseur français avait rejoint Barcelone en 2016. Malgré un genou fragile, il avait brillé lors du Mondial-2018 en marquant notamment en demi-finale le but de la victoire contre la Belgique (1-0), qui avait ouvert aux Bleus les portes de la finale contre la Croatie (4-2).

Huit mois sans compétition

Mais il a depuis enchaîné les blessures et joué de moins en moins (133 matches seulement joués en 6 ans en Espagne), reculant dans la hiérarchie des défenseurs à Barcelone. La saison dernière, il n’a joué qu’un match, en décembre 2021.

En janvier, il avait été opéré après s’être cassé un pied à l’entraînement. Juste avant cet énième coup d’arrêt, le club espagnol avait annoncé avoir prolongé le contrat du joueur jusqu’en 2026. Cet accord visait notamment à répartir son salaire sur une plus longue période, afin de permettre au club de rester sous le plafond salarial.

Umtiti n’a plus joué avec les Bleus depuis juin 2019 et une défaite en Turquie (0-2).

A Lecce, il va tenter de reprendre contact avec la compétition dans un club dont l’objectif prioritaire va être de tenter de rester dans l’élite. Champion de Serie B la saison dernière, le club des Pouilles (sud-est de la Botte) dispute sa 17e saison en Serie A, deux ans après sa dernière relégation en 2020.

Ce retour a débuté par deux courtes défaites pour la vaillante équipe entraînée par l’ex-joueur Marco Baroni, 58 ans, à domicile contre l’Inter Milan (1-2), avec un but encaissé dans le temps additionnel, puis sur le terrain de Sassuolo (0-1).

Il faudra sans doute patienter un peu avant de revoir sur les terrains Samuel Umtiti, qui n’a plus joué un match depuis plus de huit mois. Mais le Français sera à coup sûr l’une des curiosités de la Serie A où il pourra croiser de nombreux compatriotes, des Bleus Mike Maignan, Olivier Giroud et Théo Hernandez (AC Milan) à Franck Ribéry, 39 ans, installé depuis l’été 2021 à Salerne, également dans le sud du pays.

 

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