L’Union africaine et l’OMS appellent à des actions pour éliminer la tuberculose infantile

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L’Union africaine et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont appelé à des mesures immédiates et globales pour mettre fin à la tuberculose chez les enfants en Afrique d’ici 2030.

Elles ont lancé cet appel dans une déclaration conjointe avec la Fondation Elizabeth Glaser Pediatric AIDS (EGPAF) et le Partenariat Halte à la tuberculose, en marge de la soixante-douzième session du Comité régional de l’OMS pour l’Afrique à Lomé, au Togo.

La directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique, Matshidiso Moeti, a exprimé l’espoir que cet appel incitera à l’action et “permettra de faire en sorte qu’aucun enfant en Afrique ne soit emporté par une maladie qui, dans de nombreuses régions du monde, est désormais de l’histoire ancienne”.

“Un leadership politique fort, la responsabilisation, le soutien financier et la solidarité mondiale sont indispensables pour accroître l’accès à des diagnostics, des médicaments, des vaccins et d’autres outils efficaces pour lutter contre la tuberculose.”

Selon la commissaire à la santé, aux affaires humanitaires et au développement social de la Commission de l’Union africaine, Minata Cessouma, “la tuberculose infantile, associée à la malnutrition, pose des problèmes de santé majeurs dans les États membres de l’Union africaine”.

“Les enfants sous-alimentés atteints de tuberculose sont susceptibles de développer des complications étendues et graves. Il y a un besoin urgent d’interventions innovantes pour intégrer le diagnostic de la tuberculose dans les programmes de nutrition afin d’identifier rapidement la maladie chez les enfants.”

Les partenaires ont en outre appelé les pays africains à donner la priorité au financement de la prévention et de la lutte contre la tuberculose et à accélérer les progrès en vue de mettre fin à la maladie chez les enfants et les adolescents.

Ils ont décrié le fait que le financement de la lutte contre la tuberculose en Afrique reste faible, ce qui compromet les efforts visant à atteindre l’objectif mondial de mettre fin à la maladie d’ici 2030.

“En veillant à investir de manière significative dans les outils et les technologies nécessaires pour répondre à la pandémie de tuberculose, la communauté sanitaire mondiale est assurée de pouvoir sauver la vie de milliers de personnes vivant avec une infection tuberculeuse ou risquant de l’être. Cependant, si nous ne parvenons pas à donner la priorité aux enfants et aux adolescents dans ces efforts, nous ne parviendrons pas à atteindre notre objectif de réaliser un avenir sans tuberculose”, a déclaré Chip Lyons, président et directeur général d’EGPAF.

Ils ont révélé que l’Afrique a besoin d’au moins 1,3 milliard de dollars par an pour la prévention et le traitement de la tuberculose.

“Pourtant, les pays contribuent à hauteur de 22 % au budget nécessaire, tandis que le financement extérieur représente 34 %. Le reste du budget reste non financé.”

Faible détection de la tuberculose

Ils se sont dits préoccupés par le fait que deux tiers des enfants africains ne sont pas déclarés ou diagnostiqués pour la maladie, ce qui entraîne un risque accru de progression rapide de la maladie et de mortalité, ajoutant que 19 % des cas de tuberculose sont associés à la malnutrition

“Parmi les enfants de moins de cinq ans, environ un tiers seulement (32 %) sont diagnostiqués – la plus faible proportion au niveau mondial.

“Le faible taux de détection de la tuberculose s’explique par les difficultés liées à la collecte d’échantillons et à la confirmation bactériologique de la maladie chez les enfants qui peuvent présenter des symptômes cliniques non spécifiques se superposant à ceux d’autres maladies infantiles courantes. De plus, les enfants et les jeunes adolescents accèdent généralement aux soins de santé primaires ou aux services de santé infantile dans des établissements où la capacité de diagnostic de la tuberculose est souvent limitée.”

COVID-19

Ils ont également appelé à des mesures rapides pour accélérer le rétablissement après l’impact de COVID-19 et ont exhorté les pays à faciliter l’intensification du diagnostic, du traitement et des soins de la tuberculose adaptés aux enfants.

La directrice exécutive du partenariat Halte à la tuberculose, Lucica Ditiu, a déclaré : “Un enfant meurt de la tuberculose quelque part dans le monde toutes les deux minutes, alors que la tuberculose est guérissable et évitable. Les enfants atteints de tuberculose ne propagent presque jamais la maladie et sont toujours infectés par un adulte. Leurs souffrances sont donc le reflet de notre incapacité à diagnostiquer et à traiter la tuberculose chez les enfants.

Ils ont donc appelé les parties prenantes à s’engager, à s’unir et à “tirer les leçons de nos réalisations et de nos erreurs pour faire en sorte qu’une maladie aérogène vieille de plusieurs centaines d’années comme la tuberculose ne soit plus une menace pour les générations à venir”.

 

 

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