Blanchiment d’argent : les Émirats arabes unis détiennent l’avocat américain de Khashoggi

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Les autorités des Émirats arabes unis ont arrêté Asim Ghafoor, un citoyen américain et avocat des droits civils qui a déjà été l’avocat du journaliste assassiné Jamal Khashoggi, selon un responsable et un groupe de défense des droits basé aux États-Unis.

Un responsable du gouvernement des Émirats arabes unis a confirmé samedi à l’agence de presse Reuters qu’Asim Ghafoor avait été arrêté alors qu’il transitait par l’aéroport de Dubaï le 14 juillet, à la suite d’une condamnation par contumace pour blanchiment d’argent.

Un responsable américain a déclaré samedi que Washington était au courant de l’arrestation, mais n’a pas été en mesure de dire si le président Joe Biden soulèverait la question lors d’entretiens bilatéraux avec le président des EAU en marge d’un sommet arabe en Arabie saoudite.

“Il n’y a aucune indication que cela ait quelque chose à voir avec la question de Khashoggi”, a déclaré le responsable américain.

Khashoggi a été tué par des agents saoudiens en 2018 au consulat du royaume à Istanbul lors d’une opération qui, selon les services de renseignement américains, a été approuvée par le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (MBS). MBS nie toute implication.

Le groupe de défense des droits Democracy for the Arab World Now (DAWN), dont Ghafoor est membre du conseil d’administration, a déclaré dans un communiqué vendredi que l’avocat des droits civils basé en Virginie était en route vers Istanbul pour assister à un mariage familial lorsqu’il a été arrêté.

Réouverture du dossier
Le responsable émirati a déclaré que les Émirats arabes unis avaient accédé à la demande de l’ambassade des États-Unis d’effectuer une visite consulaire à Ghafoor.

Il a ajouté qu’étant donné que le premier procès s’est déroulé par contumace, Ghafoor est autorisé à demander un nouveau procès.

“Une demande a été reçue et accordée, ce qui a entraîné la réouverture de l’affaire, et les procédures juridiques pertinentes sont en cours”, a déclaré le fonctionnaire.

DAWN a cité des responsables consulaires américains qui ont déclaré que l’avocat était détenu dans un centre de détention à Abu Dhabi.

Le groupe a également déclaré que Ghafoor n’avait pas connaissance d’une quelconque procédure judiciaire à son encontre.

Il a déclaré que la condamnation a été obtenue 0 et a appelé à sa libération immédiate.

Des groupes internationaux de défense des droits affirment que les Émirats arabes unis ont emprisonné des centaines de militants, d’universitaires et d’avocats dans le cadre de procès inéquitables, sur la base d’accusations générales.

Les Émirats arabes unis ont rejeté ces accusations, les jugeant sans fondement, et ont affirmé qu’ils étaient attachés au respect des droits humains.

 

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