Pélérinage 2022 à la Terre Sainte suite à la pandémie de Covid-19

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Pour la première fois depuis deux ans, les musulmans observeront de manière physique le pèlerinage islamique annuel (Hajj) à La Mecque, en Arabie saoudite.

La reprise en 2022 de la pratique physique des rites du Hajj met officiellement fin à la suspension du respect en personne des rites, qui avait été appliquée à la suite de la pandémie de COVID-19 déclarée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) en 2020. Les musulmans ont déjà commencé à converger vers La Mecque, en Arabie saoudite, pour le pèlerinage annuel du Hajj.

Sans aucun doute, la pandémie de COVID-19 a perturbé presque tous les aspects de la vie. C’est particulièrement vrai pour les pèlerinages religieux annuels des peuples de toutes confessions.

Bien que la pandémie se soit atténuée dans de nombreuses régions du monde, l’Organisation mondiale de la santé prévient contre toute complaisance et recommande des mesures de précaution pour éviter la résurgence, d’autant que les pays du monde entier abaissent leur niveau d’alerte pour permettre la reprise de certaines activités physiques normales, comme les pèlerinages.

Le Hajj est l’un des cinq piliers de l’islam qui implique qu’un pèlerin adulte se rende à La Mecque, considérée comme la ville la plus sainte pour les musulmans, au moins une fois dans sa vie. Le pèlerin doit toutefois être physiquement et financièrement capable d’entreprendre le voyage et de subvenir aux besoins de sa famille restée au pays.

Le pèlerinage lui-même est une démonstration de la solidarité des croyants dans leur soumission à Allah et de leur gratitude envers le Créateur pour l’opportunité d’accomplir le Hajj dans une vie.

Le mot Hajj dérive du nom du 12e mois du cercle lunaire, Dhul Hijjah, au cours duquel le Hajj est accompli. Il désigne l’acte extérieur de séjourner et l’acte intérieur d’intention d’observer les pratiques et processus clés requis pour que l’acte soit considéré comme accompli par un pèlerin.

Les rites officiels du pèlerinage du Hajj sont accomplis en six jours, du 8 au 13 Dhul-Hijjah, par tous les pèlerins simultanément dans des lieux situés à l’intérieur et autour de La Mecque. Bien qu’il ait été accompli pour la première fois par le prophète de l’islam, Muhammad (que la paix soit avec lui), au 7e siècle de notre ère, le pèlerinage à La Mecque remonte à des milliers d’années, à l’époque du prophète Ibrahim (Abraham).

Chaque pèlerin doit se joindre à des cortèges de millions de personnes pour marcher rapidement sept fois dans le sens inverse des aiguilles d’une montre autour de la Ka’aba, le bâtiment en forme de cube et la direction de la prière pour les musulmans, faire sept fois l’aller-retour entre les collines de Safa et de Marwah, boire au puits de Zamzam, se rendre dans les plaines du mont Arafat pour veiller, passer une nuit dans les plaines de Muzdalifah et effectuer trois fois une lapidation symbolique du diable en jetant des cailloux sur trois piliers de Jamrah.

À la fin des rites du Hajj, les pèlerins masculins doivent se raser ou se couper les cheveux, tandis que les pèlerines ne se coupent que les pointes de leurs cheveux. L’accomplissement des rites du Hajj est suivi de l’abattage d’un animal en sacrifice, pour marquer le début de la fête mondiale de quatre jours de l’Eid al-Adha.

Avant la pandémie de COVID-19, les statistiques officielles pour les années 2000 à 2019 montrent que plus de 2,49 millions de musulmans effectuent le Hajj chaque année, comprenant des pèlerins de pays du monde entier et des résidents du Royaume d’Arabie saoudite.

Afin d’atténuer le risque de transmission du COVID-19 entre personnes, notamment en raison de l’affluence considérable lors des pèlerinages annuels, le gouvernement saoudien a suspendu les réservations pour le Hajj pour les années 2020 et 2021. Le Royaume a également suspendu les rassemblements pour les cinq prières quotidiennes et la prière du vendredi dans les deux grandes mosquées de La Mecque et de Médine, en particulier au moment du pic de COVID-19.

Ces politiques et plusieurs autres mesures de contrôle des foules ont permis de réduire considérablement la propagation de la maladie et ont accéléré le retour à la normale en Arabie saoudite.

Cette année, seul un million de pèlerins de tous les pays du monde ont été autorisés à effectuer le Hajj 2022, y compris ceux du Royaume, contre 60 000 pèlerins en 2021 et moins de 1 000 pour le Hajj 2020.

En outre, seuls les pèlerins âgés de moins de soixante-cinq ans et entièrement vaccinés contre le COVID-19, avec un résultat négatif au test PCR effectué 72 heures avant le départ du pays d’origine vers l’Arabie saoudite, sont autorisés à participer. Tous les pèlerins doivent également se conformer à tous les protocoles relatifs au COVID-19, y compris l’usage obligatoire de masques faciaux à l’intérieur et à l’extérieur.

En plus de fournir un soutien médical général aux pèlerins, l’équipe médicale de chaque pays est également tenue de fournir des centres d’isolement dans les cliniques de La Mecque, de Médine et d’autres lieux critiques pendant le Hajj de cette année.

Pendant que les pèlerins se préparent à entamer les rites du Hajj 2022, les musulmans et les personnes de toutes confessions continuent de prier pour la sécurité, la protection et la santé dans le monde, afin que le monde ne connaisse plus jamais une pandémie comme celle du COVID-19 et les perturbations qu’elle a entraînées dans la pratique des obligations religieuses.

 

Article de Fatima Hassan, Traduction faite par Nanzif Mourtada

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