Nigeria: les habitants du Sud-ouest exhortés à reprendre l’agriculture

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La commissaire à l’agriculture de l’État de Lagos, Abisola Olusanya, a appelé les Nigérians vivant dans les États du Sud-ouest à se réveiller et à reprendre l’agriculture comme activité à plein temps en exploitant des fermes de taille commerciale.

Lors d’une interview accordée aux journalistes, Mme Olusanya a noté que le sud dépendait du nord pour son alimentation, ajoutant qu’il était temps qu’ils se lancent dans l’agrobusiness à plein temps.

Elle a déclaré : “Les habitants du Sud-ouest doivent se réveiller, nous devons revenir à l’agriculture en tant qu’activité à plein temps. Nous devons nous lancer dans l’agriculture commerciale, et non pas dans l’agriculture artisanale que nous pratiquons et dont nous ne voyons pas l’impact”.

“Dans le nord, ils ont des fermes de taille commerciale et ils possèdent des fermes de taille commerciale ; ici, dans le sud, nous ne faisons pas tellement cela et cela doit changer. Le prix du riz est fonction de l’alimentation en général et des questions de sécurité dans le nord.”

La commissaire a également assuré que le gouvernement de l’État de Lagos allait inaugurer son usine de riz de 32 tonnes par heure à Imota, dans la division d’Ikorodu, dans 10 semaines.

Elle a noté que les entrepreneurs ont commencé les essais de fonctionnement de l’usine, ajoutant que le conseiller spécial du gouverneur Babajide Sanwo-Olu sur la production du riz, Dr Rotimi Fashola, veillerait à son achèvement d’ici juillet.

Selon ses propres mots : “Nous allons procéder à la mise en service en juin/juillet ou à la fin du mois de juillet. Dans les dix prochaines semaines, cet endroit sera prêt à être mis en service. Le conseiller spécial travaille dans ce sens et ils étaient encore là samedi et ils ont commencé les tests de fonctionnement.

“Le paddy est déjà là. Nous avons du riz paddy. Des milliers de tonnes sont là. Je ne peux pas vous donner le chiffre exact, mais ce que je sais, c’est que les silos sont en train d’être remplis de paddy. Ils sont déjà en train de tester les équipements. N’importe qui est libre de se rendre à Imota, vous verrez que dans les 10 prochaines semaines, cet endroit sera prêt à être mis en service”, a-t-elle ajouté.

À la question de savoir si l’usine, une fois opérationnelle, permettrait de réduire le coût croissant du riz au Nigeria, la commissaire a répondu que cela ne pourrait se produire que si le gouvernement contrôlait totalement la production, la transformation et la commercialisation. Elle a souligné que même si l’obtention du paddy à un prix plus bas pourrait faire baisser les prix, le problème de la sécurité dans certaines parties du nord pose un grand problème.

Olusanya a expliqué : “Vous vous attendez à un effondrement lorsque vous contrôlez également la chaîne de valeur, de la production elle-même à la transformation et à la commercialisation ; vous avez alors un contrôle total. Pour l’instant, nous n’en sommes qu’au stade de la transformation, qui est le travail intermédiaire.”

Si le prix auquel le paddy est acheté n’est pas assez bas pour chuter, alors vous demandez une subvention qui n’est pas durable. La subvention n’est pas une voie durable, donc la meilleure chose à faire est d’obtenir le paddy à un prix plus bas.”

“Ce qui veut dire que dans le nord, l’environnement est adapté à la culture du riz. En ce moment, il y a beaucoup de problèmes dans le nord qui tournent autour du banditisme et de toutes ces choses, ça va affecter beaucoup de gens qui peuvent effectivement cultiver, ce qui affecte la quantité disponible de paddy.”

“S’il y a une pénurie de paddy en tant que matière première, les prix vont s’envoler. Donc, il ne s’agit pas seulement de l’augmentation du prix du riz, c’est une fonction de la sécurité. Si les agriculteurs ne se sentent pas en sécurité dans le nord, ils sont plus nombreux à descendre dans le sud pour faire d’autres choses. Cela signifie que vous avez moins d’agriculteurs, moins de paddy, et que le peu qui est disponible va attirer des prix plus élevés “, a-t-elle révélé.

Entretemps, on a appris que la rizerie d’Imota dispose de 16 silos d’une capacité combinée de 40 000 tonnes métriques et qu’elle peut produire 2,8 millions de sacs de riz de 50 kg par an, tout en générant 1 500 emplois directs et 254 000 emplois indirects.

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