Nigeria: la Cour de justice annule le code modifié de la NBC

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La Haute Cour fédérale de justice siégeant à Lagos a déclaré illégale la 6ème édition amendée du code national de radiodiffusion.

Le ministre de l’information, Lai Mohammed, avait lancé la 6e édition amendée du code, qui a été critiquée par les acteurs du secteur, le 4 août 2020.

Ce code vise à réglementer l’exclusivité du contenu, à faire respecter le partage du contenu et à habiliter la Commission nationale de radiodiffusion (NBC) à déterminer les prix auxquels le contenu est vendu aux sous-licenciés par les titulaires de droits.

Jeudi, lors de sa décision, Ambrose Lewis-Allagoa, le juge qui présidait, a fait valoir que l’amendement du code de radiodiffusion était ultra vires, incompétent, nul et non avenu et a empêché à jamais la NBC de mettre en œuvre le document.

Le tribunal a également révélé que la NBC n’a pas le pouvoir d’interdire l’exclusivité et d’obliger la concession de sous-licences aux droits acquis par des particuliers sur des contenus télévisés, car cela est contraire à la Constitution et à la loi sur le droit d’auteur.

La décision a été rendue dans le cadre d’un procès intenté par Femi Davies, journaliste et producteur de films basé à Lagos, qui avait saisi la Cour en affirmant notamment que l’amendement demandé par la NBC à la 6e édition du code violait ses droits à la propriété intellectuelle et à l’exercice de droits exclusifs sur celle-ci.

Pour sa part, la NBC a fait entendre que l’amendement au code de radiodiffusion a été fait pour protéger les opérateurs locaux, promouvoir la créativité et maximiser le contenu local via les dispositions antitrust contenues dans l’amendement.

La commission a également affirmé que l’amendement au code visait à stimuler la croissance de l’industrie de la radiodiffusion en attirant les investissements étrangers.

Mais M. Davies a précisé, entre autres, que si l’amendement était autorisé, il violerait gravement son droit à un procès équitable et a demandé à la Cour de confirmer ses six demandes de réparation telles qu’énoncées dans son assignation initiale.

Les mesures de redressement comprennent “une déclaration selon laquelle la NBC n’a pas les compétences requises pour interdire l’exclusivité des droits de propriété intellectuelle acquis à titre privé sur le contenu des programmes d’un titulaire de droits, conformément aux dispositions essentielles de la Constitution et de la loi sur le droit d’auteur”.

“Une déclaration selon laquelle la Commission a agi de manière ultra-virale en cherchant à réglementer la pratique de la publicité au Nigeria, contrairement aux dispositions de l’actuelle loi de Advertising Practitioners (Registration, etc) 2004.

“Une déclaration selon laquelle la commission a agi ultra vires lorsqu’elle a cherché à contraindre rétroactivement les détenteurs de droits sur le contenu des programmes à partager obligatoirement les droits existants acquis dans le cadre d’une licence existante en vertu de l’amendement proposé à la 6ème édition du code NBC.”

Dans son jugement, M. Lewis-Allagoa a estimé que l’acquisition de droits exclusifs pour la diffusion d’un programme particulier est un investissement qui rapporte et que personne ne devrait être contraint d’y renoncer lorsqu’il est légalement acquis.

“Je suis d’accord avec l’avocat du plaignant pour dire que l’amendement proposé est une violation du principe de l’audience équitable et de la justice naturelle”, a conclu le juge.

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