Somali : les parlementaires votent pour élire le prochain président

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Les députés somaliens doivent voter dimanche pour désigner le président, mettant ainsi fin au processus électoral alambiqué qui a suscité des tensions dans le pays lorsque le mandat du président a expiré l’année dernière sans qu’aucun successeur ne soit en place.

Les 329 législateurs des deux chambres du Parlement devraient voter à bulletin secret.

Pour l’emporter au premier tour, un candidat doit obtenir deux tiers des voix, soit 219 bulletins.

Les observateurs s’attendent à un deuxième, voire un troisième tour de scrutin pour les quatre principaux candidats.

Il y a 39 candidats enregistrés à la présidence, une liste qui comprend le président sortant Mohamed Abdullahi Mohamed, deux anciens présidents, un ancien premier ministre, plusieurs hauts fonctionnaires et même un journaliste.

Parmi les candidats, on compte une femme, Fawzia Yusuf Haji Adam, une législatrice qui a été ministre des affaires étrangères de la Somalie.

Le vote se déroule dans un contexte d’insécurité accrue, le groupe extrémiste islamique al-Shabab, qui s’oppose au gouvernement fédéral, continuant à mener des attaques meurtrières dans la capitale et ailleurs dans la Corne de l’Afrique.

Ces derniers mois, al-Shabab a testé à plusieurs reprises les défenses du camp militaire de Halane, protégé par les forces de maintien de la paix de l’Union africaine, à l’aide d’obus de mortier et d’attaques à main armée.

Mercredi, un attentat suicide a fait au moins quatre morts, dont deux soldats du gouvernement, à un poste de contrôle situé près de la zone aéroportuaire fortement fortifiée où les législateurs se réuniront dimanche pour choisir un nouveau président.

Le vote a 15 mois de retard sur le calendrier prévu et les autorités somaliennes avaient jusqu’au 17 mai pour organiser le scrutin, sous peine de perdre des financements importants de la part des donateurs internationaux.

Les scrutins somaliens sont imprévisibles et il semble que Mohamed, également connu sous le nom de Farmaajo, soit confronté à une bataille difficile pour sa réélection.

Mohamed a été enfermé dans une lutte de pouvoir avec son premier ministre, Mohamed Hussein Roble, pour le contrôle du gouvernement.

Roble n’est pas candidat à la présidence, mais en coulisses, lui et d’autres anciens dirigeants pourraient jouer un rôle décisif dans l’issue du vote.

Outre Mohamed, les principaux prétendants sont les anciens présidents Hassan Sheikh Mohamud et Sharif Sheikh Ahmed, ainsi que l’ancien Premier ministre somalien Hassan Ali Khaire et Said Dani, l’actuel président de l’État régional du Puntland.

Malgré son insécurité persistante, la Somalie a connu des changements pacifiques de dirigeants tous les quatre ans depuis 2000, et elle a la particularité d’avoir eu le premier président démocratiquement élu d’Afrique à se retirer pacifiquement, Aden Abdulle Osman en 1967.

La Somalie a commencé à s’effondrer en 1991, lorsque des seigneurs de la guerre ont chassé le dictateur Siad Barre avant de se retourner les uns contre les autres.

Des années de conflit et d’attaques al-Shabab, ainsi que la famine, ont brisé ce pays de quelque 12 millions d’habitants.

L’objectif d’une élection directe, une personne, un vote, en Somalie, reste insaisissable.

Elle devait avoir lieu cette fois-ci, mais au lieu de cela, le gouvernement fédéral et les États se sont mis d’accord sur une autre “élection indirecte”, avec des législateurs élus par des chefs de communauté – délégués de clans puissants – dans chaque État membre.

Les élections somaliennes sont notoirement corrompues, et de nombreuses allégations de corruption ont été formulées dès la sélection des législateurs.

Le mandat de quatre ans de Mohamed a expiré en février 2021, mais il est resté en fonction après que la chambre basse du Parlement a approuvé une prolongation de deux ans de son mandat et de celui du gouvernement fédéral, suscitant la fureur des dirigeants du Sénat et les critiques de la communauté internationale.

Le report du scrutin a déclenché un échange de coups de feu en avril 2021 entre des soldats fidèles au gouvernement et d’autres en colère contre ce qu’ils considéraient comme une prolongation illégale du mandat du président.

Sous la pression, Mohamed a annulé la prolongation du mandat et a demandé au Premier ministre de s’engager auprès des dirigeants des États régionaux pour établir une nouvelle feuille de route en vue du vote.

Quel que soit le vainqueur de l’élection, il devra faire face à la question urgente de l’insécurité, les combattants d’Al-Shabab ayant gagné des territoires ces derniers mois.

Le nouveau président devra également contribuer à apaiser les tensions entre les États régionaux qui se disputent des ressources limitées, selon les analystes.

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