Une mystérieuse flambée d’hépatite attaque des jeunes enfants en Europe

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L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé une épidémie d’hépatite sévère d’origine inconnue chez des enfants au Royaume-Uni.

L’OMS a révélé que 74 cas ont été enregistrés jusqu’à présent en Écosse et en Irlande, mais que les virus de l’hépatite A, B, C, E et D ont été exclus après des tests de laboratoire.

L’organisme mondial de santé a noté que trois cas confirmés d’hépatite aiguë d’étiologie inconnue ont également été signalés chez des enfants âgés de 22 mois à 13 ans en Espagne.

L’OMS annonce que l’origine de la maladie est encore inconnue, mais que le rôle potentiel de l’adénovirus ou du COVID-19 dans le développement des cas est l’une des hypothèses qu’elle envisage.

Selon Health Line, un portail médical de santé, l’hépatite est une affection inflammatoire du foie. Elle est généralement causée par l’infection virale, mais il existe d’autres causes possibles d’hépatite.

Le site met en évidence cinq classifications virales principales de la maladie, à savoir les hépatites A, B, C, D et E, mais souligne que des virus différents sont responsables de chacune des hépatites virales.

Dans son rapport sur les flambées épidémiques, l’OMS déclare : ” Le 5 avril 2022, le Règlement sanitaire international, point focal national pour le Royaume-Uni, a notifié à l’OMS 10 cas d’hépatite aiguë sévère d’étiologie inconnue chez de jeunes enfants (âgés de 11 mois à 5 ans), auparavant en bonne santé, dans le centre de l’Écosse.

” Sur ces 10 cas, neuf ont eu un début de symptômes en mars 2022, tandis qu’un cas a eu un début de symptômes en janvier 2022. Les symptômes comprenaient une jaunisse, des diarrhées, des vomissements et des douleurs abdominales. Les 10 cas ont été détectés lors d’une hospitalisation.

“A la date du 8 avril 2022, des investigations supplémentaires à travers le Royaume-Uni ont identifié un total de 74 cas (y compris les 10 cas) répondant à la définition de cas.

“Le syndrome clinique des cas identifiés est une hépatite aiguë ayant l’élévation marquée des enzymes hépatiques, souvent accompagnée d’un ictère, parfois précédée de symptômes gastro-intestinaux, chez des enfants âgés principalement de moins de 10 ans.

“Certains cas ont nécessité un transfert vers des unités spécialisées dans le foie des enfants et six enfants ont subi une transplantation du foie.

“Au 11 avril, aucun décès n’a été signalé parmi ces cas et un cas épidémiologiquement lié a été détecté.

“Les tests de laboratoire ont exclu les virus de l’hépatite de type A, B, C et E (et D le cas échéant) dans ces cas, tandis que le coronavirus du syndrome respiratoire aigu sévère de type 2 (SRAS-CoV-2) et/ou l’adénovirus ont été détectés dans plusieurs cas.

“Le Royaume-Uni a récemment observé l’augmentation de l’activité de l’adénovirus, qui co-circule avec le SRAS-CoV-2, bien que le rôle de ces virus dans la pathogenèse (mécanisme par lequel la maladie se développe) ne soit pas encore clair.

“Aucun autre facteur de risque épidémiologique n’a été identifié à ce jour, notamment les voyages internationaux récents. Dans l’ensemble, l’étiologie des cas actuels d’hépatite est toujours considérée comme inconnue et fait l’objet d’une enquête active. Des tests de laboratoire pour détecter d’autres infections, produits chimiques et toxines sont en cours pour les cas identifiés.

“Suite à la notification du Royaume-Uni, moins de cinq cas (confirmés ou possibles) ont été signalés en Irlande, et des investigations supplémentaires sont en cours.

“En outre, trois cas confirmés d’hépatite aiguë d’étiologie inconnue ont été signalés chez des enfants (âgés de 22 mois à 13 ans) en Espagne. Les autorités nationales enquêtent actuellement sur ces cas.

L’organisme de santé des Nations unies, tout en évaluant la situation, a noté qu’il est très probable que d’autres cas soient détectés avant que l’étiologie de la maladie ne soit découverte, et que les mesures de contrôle et de prévention appropriées correspondantes ont été prises.

L’OMS a toutefois indiqué qu’elle ne recommandait aucune restriction des voyages ou des échanges commerciaux avec le Royaume-Uni, ou tout autre pays où des cas sont identifiés, sur la base des informations actuellement disponibles.

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