Une dose de vaccin contre le VPH, selon les experts, s’avère suffisante contre le cancer

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Une nouvelle étude révèle qu’un vaccin à dose unique contre l’apillomavirus humain peut offrir une protection solide contre le VPH, et que ce vaccin est comparable aux programmes à deux doses.

Selon le Groupe consultatif stratégique d’experts sur la vaccination de l’Organisation mondiale de la santé, cette étude pourrait changer la donne en matière de prévention de la maladie, d’autant plus qu’un plus grand nombre de doses de ce vaccin salvateur peut être administré à davantage de jeunes filles.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont décrit le VPH comme le virus à l’origine du cancer du col de l’utérus.

Il a expliqué que le VPH est la maladie sexuellement transmissible la plus courante, ajoutant qu’il y a eu environ 43 millions d’infections au VPH en 2018, parmi de nombreux jeunes à la fin de l’adolescence et au début de la vingtaine.

“Il existe de nombreux types différents de papillomavirus. Certains types peuvent causer des problèmes de santé, notamment des verrues génitales et des cancers. Mais il existe des vaccins qui peuvent empêcher ces problèmes de santé de se produire. Le VPH est un virus différent du VIH et du HSV (herpès).

“On peut contracter le VPH en ayant des rapports sexuels vaginaux, anaux ou oraux avec une personne atteinte du virus. Le virus se transmet le plus souvent lors de rapports sexuels vaginaux ou anaux. Il se propage également par un contact étroit entre la peau et le corps pendant les rapports sexuels. Une personne atteinte du VPH peut transmettre l’infection à quelqu’un même si elle ne présente aucun signe ou symptôme.

“Si vous êtes sexuellement actif, vous pouvez contracter le VPH, même si vous n’avez eu des rapports sexuels qu’avec une seule personne. Vous pouvez également développer des symptômes des années après avoir eu des rapports sexuels avec une personne atteinte de l’infection. Il est donc difficile de savoir quand vous l’avez contracté pour la première fois”, a révélé le CDC.

Selon l’OMS, “souvent qualifié de “tueur silencieux” et presque entièrement évitable, le cancer du col de l’utérus est une maladie d’inégalité d’accès ; la nouvelle recommandation du SAGE est étayée par les inquiétudes suscitées par la lenteur de l’introduction du vaccin contre le VPH dans les programmes de vaccination et par la faible couverture globale de la population, en particulier dans les pays les plus pauvres.

“Plus de 95 % des cancers du col de l’utérus sont causés par le VPH sexuellement transmissible, qui est le quatrième type de cancer le plus fréquent chez les femmes dans le monde, 90 % de ces femmes vivant dans des pays à revenu faible ou intermédiaire.”

L’OMS a révélé qu’environ 604 000 nouveaux cas de cancer du col de l’utérus ont été enregistrés en 2020, à l’échelle mondiale.

Elle a précisé que sur les 342 000 décès dus au cancer du col de l’utérus estimés en 2020, environ 90 d’entre eux se produisaient dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Le président de SAGE, Dr Alejandro Cravioto, a souligné que le vaccin contre le VPH est très efficace pour la prévention des sérotypes 16 et 18 du VPH, qui sont à l’origine de 70 % des cancers du col de l’utérus.

Selon lui : “SAGE exhorte tous les pays à introduire les vaccins contre le VPH et à donner la priorité au rattrapage des cohortes de filles manquées et plus âgées. Ces recommandations permettront à un plus grand nombre de jeunes filles et de femmes d’être vaccinées et, ainsi, de prévenir le cancer du col de l’utérus et toutes ses conséquences au cours de leur vie.”

Le SAGE recommande un schéma à une ou deux doses pour les filles âgées de neuf à 14 ans ; un schéma à une ou deux doses pour les jeunes femmes âgées de 15 à 20 ans et deux doses avec un intervalle de six mois pour les femmes de plus de 21 ans.

Il a ajouté que les personnes immunodéprimées, y compris celles qui sont séropositives, devraient recevoir trois doses si possible, et sinon, au moins deux doses, car les preuves de l’efficacité d’une seule dose dans ce groupe sont limitées.

Le sous-directeur général de l’OMS, Dr Princess Nothemba Simelela, a affirmé : “Je suis fermement convaincu que l’élimination du cancer du col de l’utérus est possible. En 2020, l’Initiative pour l’élimination du cancer du col de l’utérus a été lancée pour relever plusieurs défis, notamment l’inégalité d’accès au vaccin.

“Cette recommandation d’une dose unique a le potentiel de nous faire progresser plus rapidement vers notre objectif d’avoir 90 % des filles vaccinées à l’âge de 15 ans d’ici 2030.

“Nous avons besoin que l’engagement politique soit complété par des voies équitables pour l’accessibilité du vaccin contre le VPH. Ne pas le faire est une injustice pour la génération de filles et de jeunes femmes qui risquent de contracter un cancer du col de l’utérus.”

L’OMS a déclaré que l’option d’une dose unique du vaccin est moins coûteuse, moins gourmande en ressources et plus facile à administrer.

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