Le Premier ministre des îles Salomon condamne les critiques adressées aux négociations de sécurité avec la Chine

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Le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a déclaré que la réaction aux négociations de sécurité de son pays avec la Chine était “très insultante”, dans ses premiers commentaires sur un traité de sécurité qu’il a déclaré être prêt à être signé.

M. Sogavare a déclaré mardi à son parlement que le document de sécurité avec la Chine qui avait fait l’objet d’une fuite n’était qu’un projet et qu’il ne donnerait pas de détails sur le contenu de l’accord.

“Nous ne subissons aucune pression de la part de nos nouveaux amis et il n’y a aucune intention de demander à la Chine de construire une base militaire dans les îles Salomon”, a-t-il déclaré. Les îles ont changé d’allégeance diplomatique, passant de Taïwan à la Chine continentale en 2019.

L’Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis ont exprimé leur inquiétude quant au potentiel d’un pacte de sécurité entre le groupe d’îles du Pacifique et la Chine après qu’une ébauche ayant fait l’objet d’une fuite ait montré qu’il couvrirait les navires de la marine chinoise.

La première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a déclaré qu’il s’agissait d’une “militarisation potentielle de la région”, et le ministre australien de la défense Peter Dutton a déclaré que Canberra s’inquiéterait si l’accord conduisait à l’installation d’une base militaire chinoise dans le Pacifique.

Dans un discours au Parlement, M. Sogavare a critiqué les grands pays qui, selon lui, ne se soucient pas de voir les îles du Pacifique disparaître sous les eaux en raison du changement climatique et considèrent la région comme “l’arrière-cour des grandes puissances occidentales”.

Il a également réfuté les affirmations de l’opposition selon lesquelles un pacte de sécurité avec la Chine conduirait à un gouvernement autocratique.

L’opposition a accusé M. Sogavare d’utiliser un nouveau pacte de police avec la Chine et de conclure un accord de sécurité pour conforter son leadership.

Lors des émeutes antigouvernementales de l’année dernière, M. Sogavare a déclaré que le quartier chinois de la capitale Honiara avait été incendié et que des menaces pesaient également sur les infrastructures sportives des Jeux du Pacifique de 2023, en référence aux sept stades construits par la Chine dans le cadre d’un accord conclu après le changement d’allégeance diplomatique des îles.

“Si un pays n’a pas l’appétit politique de le faire, nous devons mettre en place un arrangement alternatif”, a-t-il déclaré, ajoutant que les infrastructures offertes aux îles Salomon doivent être protégées.

L’Australie a fourni une assistance policière à Sogavare pour rétablir l’ordre après les émeutes dans le cadre d’un traité de sécurité de 2017, et la Nouvelle-Zélande, Fidji et la Papouasie-Nouvelle-Guinée ont plus tard également envoyé des policiers.

Selon le projet ayant fait l’objet d’une fuite, le traité de sécurité permettrait à la police armée et à l’armée chinoises de protéger les projets chinois.

M. Sogavare a rejeté les suggestions selon lesquelles la présence de la Chine constituait une menace pour la sécurité de la région.

Il a déclaré que la nation insulaire du Pacifique ne “choisira pas son camp” et que le traité de sécurité avec l’Australie restera en vigueur.

M. Sogavare a indiqué qu’il avait écrit au Premier ministre australien Scott Morrison à ce sujet et qu’il avait expliqué la position des îles Salomon à Fidji, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au Forum des îles du Pacifique, le principal groupe régional de coopération politique et économique, lors d’appels téléphoniques.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré mardi que le traité de sécurité de Canberra avec Honiara avait été prolongé jusqu’en 2023, ajoutant que les diplomates avaient “régulièrement et respectueusement fait part de notre préoccupation” concernant les négociations sur la sécurité avec la Chine.

La ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, en visite aux Fidji, a déclaré que cinq membres du personnel de la défense resteraient à Honiara jusqu’en mai, et que la Nouvelle-Zélande “continuerait à condamner fermement” l’accord proposé par les Îles Salomon avec la Chine.

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